July 25, 2024

Een SpaceX Starship-testvlucht mislukt enkele minuten na de lancering

Een SpaceX Starship-testvlucht mislukt enkele minuten na de lancering

Het onbemande Starship-ruimtevaartuig van SpaceX, dat werd ontwikkeld om astronauten naar de maan en verder te brengen, faalde naar verluidt in de ruimte enkele minuten nadat het zaterdag in een tweede test was gelanceerd nadat de eerste poging om de ruimte te bereiken eindigde in een explosie.

Het tweetraps ruimtevaartuig steeg op vanaf de Starbase-lanceerbasis van Elon Musk nabij Boca Chica, Texas, en steeg ongeveer 90 kilometer boven het aardoppervlak op tijdens een reis van 90 minuten de ruimte in.

Maar de booster van de eerste trap van de superzware raket explodeerde kort na de scheiding boven de Golf van Mexico, ook al leek hij een beslissende manoeuvre te hebben uitgevoerd om zich los te maken van zijn kerntrap.

Ondertussen bewoog de primaire booster van het ruimtevaartuig richting de ruimte, maar ongeveer tien minuten na de vlucht zei een omroeper van het bedrijf dat het missiecontrolecentrum van SpaceX plotseling het contact met het voertuig verloor.

“We zijn gegevens van de tweede fase kwijtgeraakt… We denken dat we de tweede fase misschien verloren hebben”, zei SpaceX livestream-host John Innsbrucker.

De enorme Starship-raket van SpaceX vertrok zaterdag voor een testvlucht vanaf Starbase in Boca Chica, Texas. (Eric Jay/Associated Press)

De eerste fase van de vlucht “zag er mooi uit”, zei Innsbrucker, maar toen “lijkt het automatische vluchtbeëindigingssysteem te zijn geactiveerd”, een mechanisme dat is ontworpen om het ruimtevaartuig te vernietigen.

De lancering was de tweede poging om het gecombineerde ruimtevaartuig bovenop zijn torenhoge Super Heavy-raketbooster te laten vliegen, na een poging in april die ongeveer vier minuten na de lancering op een mislukking uitliep.

SpaceX’s live webcast van de lancering van zaterdag liet het raketschip vanuit de lanceertoren de ochtendhemel in stijgen terwijl de krachtige Raptor-motoren van de Super Heavy tot leven kwamen.

Het vluchtbeëindigingssysteem is in werking getreden

Het is nog niet bekend waardoor SpaceX het contact met het ruimteschip verliest, maar het vluchtbeëindigingssysteem van het ruimtevaartuig is ontworpen om in werking te treden als het uit koers raakt of als er een andere grote anomalie wordt gedetecteerd.

Het belangrijkste doel van de testvlucht was om het ruimtevaartuig van de aarde naar de nabije ruimte van de aarde te brengen. Dit was een belangrijke stap in de richting van het verwezenlijken van de ambitie van SpaceX om een ​​groot, multifunctioneel ruimtevaartuig te produceren dat later dit decennium mensen en vracht naar de maan kan sturen voor NASA, en uiteindelijk naar Mars.

Musk – oprichter, CEO en hoofdingenieur van SpaceX – ziet ook dat Starship uiteindelijk de Falcon 9-raket van het bedrijf zal vervangen als de hoeksteen van de lanceeractiviteiten die al de meeste satellieten en andere commerciële ladingen in de ruimte lanceren.

NASA, de belangrijkste klant van SpaceX, heeft een groot belang in het succes van Starship, waarvan het Amerikaanse ruimtevaartagentschap erop rekent dat het een centrale rol zal spelen in zijn bemande ruimtevluchtprogramma, Artemis, de opvolger van de Apollo-missies meer dan een halve eeuw geleden. voor het eerst astronauten op het maanoppervlak zetten.

Splashdown is gepland nabij Hawaï

Het doel van de missie was om het ruimtevaartuig van de grond in Texas en in de ruimte te krijgen voordat het in een baan om de aarde komt, en vervolgens in de atmosfeer van de aarde te duiken om voor de kust van Hawaï te landen. De lancering zou vrijdag plaatsvinden, maar werd een dag uitgesteld vanwege een last-minute uitwisseling van vluchtcontroles.

Tijdens zijn testvlucht op 20 april blies het ruimtevaartuig zichzelf in minder dan vier minuten in stukken tijdens een geplande vlucht van 90 minuten, maar de vlucht verliep vanaf het begin uit koers. SpaceX erkende dat sommige van de 33 Super Heavy-motoren van de Raptor het begaven tijdens de opstijging, en dat de booster in de lagere trap er niet in slaagde zich zoals ontworpen te scheiden van de bovenste trap van het ruimtevaartuig voordat de vlucht werd beëindigd.