April 18, 2024

Wie gaat er?  Canadese astronaut wordt genoemd als onderdeel van de Artemis II-maanmissie

Wie gaat er? Canadese astronaut wordt genoemd als onderdeel van de Artemis II-maanmissie

Een poster toont de Orion-capsule voor de Artemis II-missie in het Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida, op 28 augustus 2022.Chandan Khanna/AFP/Getty Images

Wanneer functionarissen van twee ruimteagentschappen maandagochtend samenkomen om de bemanning van het Artemis II-ruimtevaartuig aan te kondigen – de cruciale volgende stap in de plannen van het Amerikaanse ruimtevaartprogramma om mensen terug te brengen naar de maan – zal het evenement een speciale betekenis hebben voor Canada.

Voor het eerst zal een Canadees worden gekozen voor de maanreis, een mijlpaal die het ruimtevaartprogramma van het land naar ongekende hoogten brengt.

“We zullen pas het tweede land zijn dat een astronaut de ruimte in stuurt”, vertelde Lisa Campbell, hoofd van de Canadian Space Agency, aan The Globe and Mail. “Een volwaardige partner zijn in maanverkenning geeft ons een mooie toekomst voor ons astronautenprogramma.”

Artemis 2, die naar verwachting uiterlijk in november 2024 wordt gelanceerd, zal vier bemanningsleden vervoeren op een 10-daagse reis rond de andere kant van de maan en terug naar de aarde. De missie zal niet op de maan landen, maar het zal dienen als een noodzakelijke test voor NASA’s Space Launch System en de Orion-bemanningsmodule, wat de eerste keer is dat het ruimtevaartuig met mensen aan boord heeft gevlogen en de weg vrijmaakt voor volgende missies naar de maan oppervlak.

Een eerdere missie, Artemis I, voltooide afgelopen december met succes een onbemande reis naar de maan na een lang uitgesteld vertrek.

Het overkoepelende doel van het Artemis-programma is het herstel van een menselijke aanwezigheid op de maan – die sinds het einde van het Apollo-programma in de jaren zeventig niet meer heeft bestaan. Maar in tegenstelling tot Apollo, dat slechts een inspanning van het Amerikaanse merk was, heeft Artemis tot nu toe toezeggingen gekregen van 22 andere landen, waaronder Canada.

Volgens de overeenkomst die eind 2020 is gesloten, heeft Canada gegarandeerd een zitplaats op Artemis II, evenals op een latere vlucht naar een futuristisch ruimtestation in een baan om de maan genaamd Gateway. In ruil voor zijn deelname levert Canada Gateway een robotarm en andere technische bijdragen.

Plannen voor Artemis II zijn aan de gang sinds het programma vier jaar geleden werd aangekondigd. Maar NASA en de Canadian Space Agency gaven aan dat de selectie van de eerste bemanning die in meer dan een halve eeuw rond de maan vliegt, pas zal worden gemaakt na analyse van de gegevens die tijdens Artemis I zijn verzameld.

Dit is het moment om die keuze bekend te maken, inclusief de naam van de Canadees die aan boord zal zijn als Artemis II opstijgt.

Het Canadian Astronaut Team bestaat uit vier actieve leden.

Van de vier heeft alleen David St. Jacques, een 53-jarige arts en wetenschapper, in de ruimte gevlogen. In 2018-2019 bracht hij meer dan 200 dagen door aan boord van het internationale ruimtestation ISS, waarmee hij het record vestigde voor de langste enkele ruimtevlucht door een Canadees.

Jeremy Hansen, 47, een gevechtspiloot van de luchtmacht die in mei 2009 samen met Dr. St. Jacques voor het programma werd geselecteerd, heeft de langste wachttijd gehad om te vliegen. De andere twee kandidaten, Joshua Cotrick, 41, en Jennifer Sadie Gibbons, 35, werden in 2017 geselecteerd als onderdeel van de meest recente oproep van de Canadian Space Agency voor astronauten.

Mevrouw Campbell zei dat de beslissing over welk van de vier vliegtuigen om met Artemis II te vliegen, in nauwe samenwerking met NASA is genomen en rekening heeft gehouden met een reeks missiefactoren. Ze voegde eraan toe dat het Canadese bureau zich al lang voorbereidt op de selectie en dat alle Canadese astronauten “gekwalificeerd en klaar” zijn om deel te nemen aan de maanmissie.

Tijdens de 10-daagse missie zal de bemanning deelnemen aan een reeks prestatie- en mens-machine-interfacetests als onderdeel van een missie om te leren hoe de Orion-capsule te bedienen tijdens een actieve missie in de verre ruimte. Naarmate de missie vordert, zal het de wereld ook opnieuw laten kennismaken met het spektakel van astronauten die ver genoeg van de aarde reizen om de hele planeet als een eenzame ruimtereizende baan te zien.

Vrijdag zei Ottawa dat François-Philippe Champagne, de Canadese minister van Innovatie, Wetenschap en Industrie, zich bij NASA en functionarissen van de Canadian Space Agency zal voegen voor de aankondiging van 11.00 uur ET in het Johnson Space Center nabij Houston.