June 17, 2024

Wetenschappers haasten zich om nieuwe planten en dieren te ontdekken tijdens de Island BioBlitz

Wetenschappers haasten zich om nieuwe planten en dieren te ontdekken tijdens de Island BioBlitz

Quadra Island wemelt de afgelopen drie weken van de wetenschappers.

Meer dan twintig experts uit heel Noord-Amerika en tientallen universiteitsstudenten kwamen naar het kleine eiland tussen Vancouver Island en het vasteland van British Columbia voor een koortsachtige poging om in een kort tijdsbestek zoveel mogelijk soorten te ontdekken, vast te leggen, te fotograferen, te verzamelen en te documenteren. Van tijd.

Een marathon om de rijke biodiversiteit te onderzoeken – en nieuwe of verrassende dieren, planten, algen, insecten, zeewieren, zeewormen en zelfs microscopisch kleine organismen te ontdekken – die in meren, bossen, stranden en oceaanwater leven, maakt allemaal deel uit van het BioBlitz-programma van 2024 . Hakai Instituuteen BC-brede kustonderzoeksorganisatie met een wetenschappelijk station gebaseerd op Quadra.

“BioBlitz is belangrijk omdat ik denk dat de meeste mensen zich niet realiseren hoe weinig we eigenlijk weten over biodiversiteit in de meeste regio’s”, zegt Matt Lemay, een van de organisatoren van het evenement en specialist in marien DNA.

Lemay zei dat de wetenschap een breed begrip heeft van waar en wat voor soort dieren in bepaalde gebieden zouden kunnen leven, maar dat er grote voordelen zijn verbonden aan het samenbrengen van een groep experts om een ​​dieper onderzoek te doen naar wat er daadwerkelijk op het terrein zou kunnen gebeuren.

Dit is slechts een kleine selectie van de duizenden mariene soorten die zijn verzameld tijdens de Quadra Island BioBlitz van 2024, uitgevoerd door het Hakai Instituut. Samengesteld beeld Hakai Instituut

Hij voegde eraan toe dat er ook aanzienlijke wetenschappelijke lacunes bestaan ​​rond kleinere, nog niet bestudeerde soorten of belangrijke microscopische levensvormen waarvoor mogelijk specialisten, microscopen en geavanceerde technologie of faciliteiten nodig zijn om snel te bepalen wat er in een bepaalde habitat aanwezig is.

Eerdere wetenschappelijke schattingen geven aan dat er maar liefst 8,7 miljoen soorten zijn bestaan ​​op de planeet, maar slechts ongeveer 15 procent ervan is geïdentificeerd. Wetenschappers zijn van mening dat dit waarschijnlijk een zeer conservatief aantal is, vooral voor insecten, schimmels, eencellige micro-organismen en bacteriën, waardoor de aantallen tot in de biljoenen kunnen oplopen.

“Grotere wezens zoals vogels en zoogdieren zijn goed bestudeerd, maar als het om kleine ongewervelde zeedieren gaat, weten we veel niet”, zei Lemay.

Tientallen wetenschappelijke experts en studenten klommen over rotsen en onder boomstammen, platgedrukt in modder en getijdenpoelen, en doken in ijskoude wateren in een race om duizenden soorten te ontdekken, verzamelen en documenteren tijdens de recente Quadra Island BioBlitz.

“We hebben nu een aantal van deze evenementen georganiseerd. Er worden voortdurend nieuwe soorten ontdekt voor de wetenschap, of soorten waarvan niet bekend was dat ze in deze specifieke gebieden voorkomen.

Tijdens de BioBlitz 2018 op Hakai Station op Calvert Island aan de afgelegen centrale kust van British Columbia, Wetenschappers hebben een handvol zeldzame korstmossen ontdektEén ervan wordt met uitsterven bedreigd in Canada, terwijl andere ontdekkingen hebben aangetoond dat het leefgebied van het korstmos zich verder naar het noorden in British Columbia uitstrekte dan eerder werd waargenomen, zei Lemay.

Hij zei dat er al meer dan 1.000 verschillende terrestrische soorten zijn gecatalogiseerd, de focus van de eerste week van het offensief, en dat er waarschijnlijk nog eens 1.000 soorten zullen worden geïdentificeerd wanneer de zee- en getijdenonderzoeken in de afgelopen twee weken zijn voltooid.

“Alleen al hebben we al 200 soorten zeewier geïdentificeerd.

“Hoewel er nog geen nieuwe soort ontdekt is, zijn er wel enkele spannende en verrassende ontdekkingen gedaan.”

De oranjekleurige maar slechter dragende Humboldt-inktvis – ook bekend als de rode duivel of kolossale vliegende inktvis, die de voorkeur geeft aan warme tropische wateren en zelden door Noord-Californië zwerft – werd gevonden op de eerste dag van de blitz rond de Koathiaski-scholen. Cove, de locatie van de veerbootterminal en de openbare pier van het eiland.

De tentakelsreus, die meer dan twee meter lang kan worden en uit het water springt om roofdieren te ontwijken, komt normaal gesproken niet vaak in de koude wateren van British Columbia.

Maar gezien de recordbrekende oceaantemperaturen van dit jaar en het feit dat El Niño de plek is waar warmere stromingen naar het noorden trekken, is het een zeldzame kans om de Humboldt aan de westkust te zien, zei Lemay. Hij voegde eraan toe dat dit in de toekomst kan veranderen naarmate de klimaatverandering voortduurt en de temperatuur van de oceanen stijgt.

Een andere prachtige en onverwachte ontdekking was het magische mos genaamd Goblin gold of Schistostega pinatazei Lemay.

De bioloog bracht het grootste deel van de week door met kruipen onder vochtige, overhangende rotsen en gaten onder grote omgevallen bomen, op zoek naar het eenzame mos dat een geelgroene gloed uitstraalt in gereflecteerd licht en een onaardse paarse tint onder ultraviolet licht.

goblin gouden mos, com pinata, Dat onder ultraviolet licht een bovennatuurlijke paarse gloed uitstraalt, werd gevonden tijdens de Quadra Island Bioblitz. Fotografie door Brian Starzomski

Alle interessante exemplaren die tijdens de aanval worden gevonden, worden gefotografeerd en geüpload naar iNaturalist, een gratis openbare app en website die de soorten en locaties van planten en dieren over de hele wereld catalogiseert. Lemay zei dat de ontdekkingen werden gedocumenteerd door zowel experts als burgerwetenschappers om mensen voor te lichten over biodiversiteit, maar ook om een ​​breed scala aan gegevens te archiveren.

De exemplaren worden ook teruggestuurd naar het laboratorium, waar DNA-monsters worden genomen en de wezens worden gemeten, gefotografeerd en vastgelegd, waarbij velen fysieke exemplaren worden die deel uitmaken van collecties van deelnemende musea zoals het Royal Museum of British Columbia en het Beatty Museum of Biodiversity in het Universiteit van Brits-Columbia. en het Natural History Museum van Los Angeles County.

Een ander uniek aspect van Hakai BioBlitz is dat DNA-sequenties worden gegenereerd uit verzamelde soorten en vervolgens worden geüpload naar een andere gratis openbare database genaamd Barcode of Life, merkte Lemay op.

“Deze genetische component is erg belangrijk”, zei hij.

“Door ons maritieme werk hebben we ontdekt dat 20% van de monsters die we sequencen nog nooit eerder zijn gesequenced.

“We proberen echt deze permanente, universele hulpmiddelen te creëren die kunnen worden gebruikt om iedereen te helpen de biodiversiteit beter te begrijpen.”

Rochelle Baker/Local Journalism Initiative/Canadian National Observer