February 29, 2024

Week na week met een enkelblessure voor de Maple Leafs

Week na week met een enkelblessure voor de Maple Leafs

TORONTO — Joseph Wallis zal deze week uitgeschakeld zijn voor de Toronto Maple Leafs vanwege een hoge enkelverstuiking die hij donderdag opliep tijdens een 4-3 overwinning op de Ottawa Senators.

Wall verliet de wedstrijd om 10:38 van de derde periode nadat hij een backhandschot van Rourke Chartier, die bij de zijborden stond, had geblokkeerd. Hij vroeg de hulp van zijn teamgenoten om het ijs te verlaten, omdat hij geen enkel gewicht op zijn linkerbeen kan plaatsen.

Hij maakte 29 reddingen in 50:22 vóór de blessure.

“Er werd mij verteld dat ik die avond vrij zou zijn, dus ik verwerkte het nieuws die avond vrij snel, dus het veranderde niets voor mij”, zei Toronto-coach Sheldon Keefe zaterdag. “Het is een zware klap voor ons team, een zware klap voor Joseph natuurlijk, maar het is nu een enorme kans voor de andere twee jongens. [Ilya] Vooral Samsonov. “Hij had al een hele tijd niet meer gespeeld en probeerde zijn groove te vinden en een groove te vinden, dus alsjeblieft.”

Samsonov zal zijn eerste start maken sinds een 4-3 nederlaag in de verlenging tegen de Chicago Blackhawks op 24 november, wanneer de Maple Leafs zaterdag (19.00 uur ET; SN, NHLN, BSSO) gastheer zijn van de Nashville Predators.

De 26-jarige is 4-1-3 met een gemiddelde van 3,58 doelpunten tegen en een reddingspercentage van 0,878 in 10 wedstrijden dit seizoen.

“Hij is een veteraan in deze competitie”, zei Maple Leafs-aanvaller Noah Gregor. “Hij zal klaar zijn om te vertrekken. Hij is echt een goede doelman voor ons. We moeten gewoon wat werk aan hem doen en ik weet dat hij klaar zal zijn om vanavond te vertrekken.”

Wall is dit seizoen aan het merendeel van de wedstrijden van Toronto begonnen. De 25-jarige is 8-5-1 met een savepercentage van .916 in 15 wedstrijden (13 starts).

“Toen ik met hem sprak, was hij een beetje boos op zichzelf”, zei Keefe. “Zoals hij ernaar kijkt, had hij het een beetje mis in zijn positie toen hij dat schot probeerde te spelen dat extra druk op het gewricht legde, maar hij moet dat duidelijk loslaten en er vanaf komen.”

Wall liep vorig seizoen ook een enkelblessure op toen hij herstelde van een schouderoperatie buiten het seizoen, wat ertoe leidde dat zijn seizoensdebuut werd uitgesteld tot 25 november 2022 bij Toronto van de American Hockey League.

“Hij heeft deze dingen eerder meegemaakt en had moeite om terug te komen en toen dat gebeurde, kwam hij terug als een betere versie van zichzelf, wat een eer voor hem is”, zei Keefe. “We hebben een enorme groei in hem gezien, zowel buiten het ijs als buiten de wedstrijd, en dat is voor mij een belangrijke reden waarom we zijn talent de overhand zullen zien krijgen. Ik twijfel er niet aan dat hij hier heel goed mee om zal gaan.”

Martin Jones, die met spoed werd teruggeroepen uit Toronto van de AHL toen Samsonov donderdag wegens ziekte niet beschikbaar was, maakte zijn eerste optreden van het seizoen als opvolger van Wall tegen de senatoren. Jones maakte negen reddingen op 10 schoten in 9:38. Zaterdag zal hij Samsonov steunen tegen de Predators.

Jones, die op 9 augustus een contract voor een jaar ter waarde van $ 875.000 tekende bij de Maple Leafs, kreeg op 9 oktober vrijstellingen. Hij is 2-1-1 met een savepercentage van .870 in vijf AHL-wedstrijden dit seizoen.

De 33-jarige is 226-163-35 met een 2,71 GAA en een .905 save-percentage in 445 wedstrijden (430 starts) met de Los Angeles Kings, San Jose Sharks, Philadelphia Flyers, Seattle Kraken en Maple Leafs.