June 19, 2024

Wagner-baas noemt Russische beweringen over overwinningen in Oekraïne ‘belachelijke sciencefiction’

Wagner-baas noemt Russische beweringen over overwinningen in Oekraïne ‘belachelijke sciencefiction’

Open deze afbeelding in de galerij:

Yevgeny Prigozhin, oprichter van de Wagner Special Mercenary Group, in Moskou, op 8 april.Julia Morozova/Reuters

Moskou zei dinsdag dat het een ander groot offensief van Oekraïne in Donetsk had verijdeld, waarbij militair materieel werd vernietigd en zware verliezen werden toegebracht, een verklaring die het machtige hoofd van de Russische huurlingengroep Wagner “belachelijke sciencefiction” noemde.

Het Russische ministerie van Defensie zei dat zijn troepen de tweede grote aanval van Oekraïne in twee dagen hadden afgeslagen, waarbij onder meer acht Leopard-gevechtstanks waren vernietigd die door zijn westerse bondgenoten aan Oekraïne waren gegeven, en 109 gepantserde voertuigen.

Het zei ook dat de totale Oekraïense verliezen 1.500 soldaten bedroegen.

Er was geen onmiddellijk commentaar van Kiev op de beweringen van Rusland en Reuters kon de beschuldigingen niet verifiëren. Beide partijen hebben vaak beschuldigingen geuit dat ze elkaar zware verliezen hebben toegebracht die niet onafhankelijk kunnen worden geverifieerd.

Maar Yevgeny Prigozhin, wiens Wagner-groep maandenlang vocht in Bakhmut en ijzige betrekkingen heeft met Moskou, trok de verklaring van het ministerie van Defensie in twijfel.

In opmerkingen op het Telegram-kanaal van zijn persdienst zei hij dat het doden van veel mensen een dagelijkse winst van 150 kilometer (93 mijl) vereiste.

“Dus ik denk dat dit gewoon wilde, absurde sciencefiction is”, zei Prigozhin.

Hij voegde er sarcastisch aan toe dat het noteren van de cijfers van het ministerie betekende: “We hebben de hele planeet vijf keer vernietigd.”

Prigozhin is regelmatig in aanvaring gekomen met de defensieorganisatie van Moskou over het beheer van de Russische campagne in Oekraïne en wat volgens hem onvoldoende steun is voor zijn soldaten in Wagner.

Rusland heeft gezegd dat Oekraïense troepen een groot offensief hebben gelanceerd in de zuidelijke Donetsk-regio, hoewel het onduidelijk is of het langverwachte Oekraïense tegenoffensief is begonnen.

Het Russische ministerie van Defensie zei dinsdag op zijn Telegram-kanaal dat Kiev voor de tweede dag op rij aandrong.

“Na de dag ervoor zware verliezen te hebben geleden, reorganiseerde het regime in Kiev de overblijfselen van de 23e en 31e gemechaniseerde bataljons in afzonderlijke geconsolideerde eenheden, die offensieve operaties voortzetten”, zei het ministerie, eraan toevoegend dat er een “complexe vuurnederlaag” was toegebracht.

Oekraïense functionarissen maakten geen melding van enig significant nieuw hardhandig optreden en vermeden vragen over de kwestie op maandag.