May 19, 2024

De FBI zegt dat het vliegtuig dat neerstortte in Virginia tijdens het instappen het contact met de luchtverkeersleiders verloor

De FBI zegt dat het vliegtuig dat neerstortte in Virginia tijdens het instappen het contact met de luchtverkeersleiders verloor




Sarah Bromfield, Jake Offenhartz en Ben Finlay, Associated Press

Gepost di 6 juni 2023 18:41 EDT



Laatst bijgewerkt op dinsdag 6 juni 2023 om 19:36 uur EST

NEW YORK (AP) – Een van de vrouwelijke passagiers was een conciërge uit Jamaica die bekend staat om haar royale porties bakbananenpap. Een andere was een luxe makelaar die was teruggekeerd van een familiebezoek met haar twee jaar oude dochter. De man achter de besturing van het vliegtuig, voor het laatst gezien terwijl hij zich in de cockpit terugtrok, was een bekwame piloot met tientallen jaren ervaring.

De vier stierven zondag toen het privévliegtuig waarin ze reisden het contact met luchtverkeersleiders verloor en tegen een berg op het platteland van Virginia neerstortte. Op een gegeven moment vloog een niet-reagerende Cessna Citation recht over Washington, wat leidde tot een uitbarsting van militaire straaljagers die een sonische knal veroorzaakten rond het D.C.-gebied.

Terwijl federale rechercheurs blijven uitzoeken wat er is gebeurd, komen er nieuwe details naar voren over de mensen die hun leven hebben verloren in een tragedie die vrienden en familie deed wankelen van de Hamptons tot Zuid-Florida.

Adina Azarian, 49, was een bekende in New Yorkse vastgoedkringen, een luxemakelaar wiens portefeuille met exclusieve aanbiedingen de jaloezie van zijn collega’s opriep, zeiden vrienden. Haar dochter werd zwanger tijdens de pandemie en nam vervolgens de 56-jarige Evadne Smith in dienst als inwonende oppas in haar huis in East Hampton.

Smith, bij de familie bekend als “Nanny V”, reisde veel met moeder en dochter, en diende als een kalmerend tegenwicht tegen Azarian’s druk bezig zijn met het sluiten van deals.

“Adina grapte altijd dat ze niet alleen een gouvernante had ingehuurd voor haar dochter, maar ook voor zichzelf”, herinnert Rafael Avigdor zich, een oude vriend van de makelaar. Hij zei dat hij zo onder de indruk was dat hij de zus van Smith inhuurde om op zijn moeder in Florida te passen.

Smith laat een zoon achter in Jamaica die onbereikbaar was.

Voorafgaand aan het incident waren Azarian, haar dochter Aria en Smith in North Carolina op bezoek bij de adoptieouders van Azarian, de prominente Republikeinse donoren John en Barbara Rumble.

Azarian, die opgroeide in Connecticut en New Hampshire met haar biologische moeder, ontmoette de Rumples bij toeval als volwassene. Het stel zei dat Azarian hen deed denken aan hun dochter Victoria, die op 19-jarige leeftijd omkwam bij een duikongeval.

“We kwamen steeds dichter bij elkaar”, herinnert John Rampell zich.

Ze voelden zo’n sterke band met Azarian dat ze besloten haar te adopteren – een proces dat voltooid was toen Azarian 40 jaar oud was. Zeven jaar later verwekte Azarian haar dochter, Aria, door middel van in-vitrofertilisatie.

“Ik zou niet meer van een mens kunnen houden dan van haar en mijn grootvader”, zei Rumple.

In de afgelopen jaren heeft Azarian ook weer contact gemaakt met haar biologische moeder, Christina Graham, uit Nashua, New Hampshire. Graham zei dat ze hoorde van het overlijden nadat de Rumples het hadden aangekondigd, maar niet rechtstreeks van hen heeft gehoord.

“Ik vind het moeilijk te accepteren dat ze er niet meer is”, zei Graham. We waren onze relaties aan het opbouwen. We kwamen er aan.”

Rumble identificeerde de piloot als Jeff Hefner.

Rumble, die meerdere vliegtuigen bezit, zei dat hij onlangs de 69-jarige Hefner had ingehuurd om fulltime voor hem te werken als piloot en monteur. Hij zei dat hij eerder ongeveer vijf jaar met Hefner had gewerkt.

“Het was van de bovenste plank, helemaal van de bovenste plank”, zei Rumble over Hefners vliegvaardigheden. “Ik zou mijn dochter en mijn grootvader niet met hem hebben laten vliegen als hij dat niet was.”

Dan Newlin, een advocaat die aan het hoofd staat van een advocatenkantoor in Florida waar Hefner als vluchtleider werkte, zei dat Hefner “een buitengewoon bekwame en bekwame piloot” was die 25 jaar als gezagvoerder bij Southwest Airlines had gevlogen en meer dan 25.000 vlieguren had. tijd. Nadat hij zich had teruggetrokken uit Southwest, zei Newlin in een e-mail, werd Hefner een gecertificeerde piloot voor verschillende privéjets. Hij zei dat Hefner getrouwd is en drie kinderen heeft.

Ambtenaren zeiden dat de piloot binnen enkele minuten na het opstijgen uit Tennessee niet meer reageerde op instructies van de luchtverkeersleiding. Het vliegtuig vloog naar New York, vlakbij zijn bestemming op Long Island, keerde toen terug op koers en vloog recht boven Washington.

De gevechtspiloten die waren aangesteld om de dolende vlucht te onderscheppen, zeiden dat Hefner niet reageerde en zich terugtrok, aldus functionarissen.

De oorzaak van de crash wordt nog onderzocht, hoewel experts zeiden dat drukverlies in de cabine de leidende theorie was.

Lavoie rapporteerde vanuit Richmond, Virginia