May 24, 2024

Trump-juryleden bereiden zich voor op het geven van openingsverklaringen: wie zijn zij?

Trump-juryleden bereiden zich voor op het geven van openingsverklaringen: wie zijn zij?

  • Geschreven door Madeleine Halpert
  • BBC News, New York

Reageer op de foto, Twaalf mensen plus vier plaatsvervangers werden geselecteerd tijdens de eerste week van het proces, na het doorzoeken van honderden potentiële juryleden. (Afbeelding maakt gebruik van stockfoto's)

In slechts drie dagen heeft een rechtbank honderden inwoners van Manhattan geëlimineerd, waarbij twaalf mensen en zes plaatsvervangers zijn geselecteerd om zitting te nemen in de jury in het allereerste strafproces tegen een voormalige president.

Het vinden van een groep onpartijdige juryleden in de zaak tegen Donald Trump – een van Amerika’s meest polariserende politici – was geen gemakkelijke taak.

Maar nu, na meer dan een dozijn uitdagingen, hebben de twee partijen overeenstemming bereikt over de commissie.

“Mensen met flagrante vooroordelen werden uitgesloten”, zegt Jeremy Saland, een voormalige aanklager in Manhattan. “Ze hebben hun huiswerk gedaan en hun werk gedaan om de jury te selecteren.”

Om hun identiteit te beschermen beperkte de New Yorkse rechter Juan Merchan de hoeveelheid informatie die journalisten over de twaalf mensen mochten delen.

Maar voor zover wij weten, is het een hoogopgeleide groep. Onder de vijf vrouwen en zeven mannen bevindt zich een civiele procesadvocaat uit de Upper East Side: een investeringsbankier met een MBA; Beveiligingsingenieur uit West Village; Een gepensioneerde vermogensbeheerder.

Saland, die geen enkele band heeft met de zaak, zegt dat het hebben van hoogopgeleide juryleden in deze zaak belangrijk is. “Je hebt iemand nodig die capabel en intelligent genoeg is om te analyseren wat er is gebeurd en om de wet te handhaven.”

Maar juryleden kunnen te maken krijgen met intense druk van buitenaf in het spraakmakende strafproces dat gepland staat terwijl Trump zich kandidaat stelt voor het presidentschap.

“Dit is geen gewone of gewone strafzaak”, zei Saland. “Dit zal hun geest belasten.”

Hier is een blik op de 12 mensen die zullen beslissen over het juridische lot van de voormalige president op basis van vragen die tijdens de selectie zijn beantwoord.

Het eerste jurylid komt uit Ierland. De juryvoorman, belast met het toezicht op de beraadslagingen, werkt nu in de verkoop en is getrouwd. In zijn vrije tijd geniet hij van alles wat ‘buiten’ is en krijgt hij zijn nieuws van The New York Times, Daily Mail en Fox News.

Het tweede jurylid is een investeringsbankier met een MBA die met zijn vrouw in de wijk Hell's Kitchen woont. Voor de lol houdt hij van muziek en concerten.

Hij las ‘citaten’ voor uit Trumps boek ‘The Art of the Deal’.

“Ook al heb ik geen uitgesproken meningen of overtuigingen, ik volg het nieuws wel”, zei hij, eraan toevoegend dat hij “eigenlijk alles” leest vanwege zijn werk op de kapitaalmarkten.

Jurylid nummer drie woont in Chelsea. Hij is werkzaam in het ondernemingsrecht en houdt van wandelen en hardlopen. Voor zijn nieuws leest hij, net als vele anderen, The New York Times en The Wall Street Journal.

Jurylid nummer vier woont al vijftien jaar in West Village. Hij is beveiligingsingenieur en houdt in zijn vrije tijd van hout- en metaalbewerking en comedy-podcasts.

Hij had eerder in de jury gezeten in een strafzaak, maar kon zich niet herinneren of er een vonnis was of niet.

Toen aanklagers hem aan het einde van het juryselectieproces vroegen of hij zich zorgen maakte over het uitspreken van een schuldig vonnis, zei hij: 'Nee.' Hij zei ook dat hij niet echt sterke gevoelens jegens de voormalige president heeft.

Jurylid nr. 5 is geboren en getogen in Harlem. Ze is nu lerares op school en een ‘creatief in hart en nieren’ die houdt van theater, schrijven en reizen.

Ze zei dat ze vrienden heeft die een uitgesproken mening over Trump hebben, maar voegde eraan toe dat ze geen politiek persoon is en zich niet echt bekommert om het nieuws.

“President Trump spreekt zijn mening uit en dat heb ik liever dan iemand in zijn positie die niet weet wat hij denkt”, zei ze tijdens de juryselectie.

Jurylid nummer zes is onlangs afgestudeerd aan de universiteit en woont in Chelsea. Ze werkt als software-ingenieur en brengt graag tijd door met vrienden en familie en gaat graag uit eten. Ze leest The New York Times en haalt haar nieuws ook van Google en TikTok.

Jurylid nummer zeven woont in de Upper East Side. Hij werkt als civiel procesadvocaat, maar vertelde de rechtbank dat hij niet veel weet van strafrechtelijke procedures. Hij is getrouwd en heeft kinderen en brengt graag tijd buitenshuis met hen door.

Voor nieuws leest hij The New York Times, The Washington Post en The New York Post. Ook luistert hij naar de Car Talk-podcast.

Hij vertelde de rechtbank dat hij ‘politieke opvattingen’ had over Trumps ambtsperiode, en dat hij sommige van zijn beleidsmaatregelen bewonderde en andere niet.

Jurylid nummer acht is een gepensioneerde vermogensbeheerder. Hij woont al tientallen jaren aan de Upper East Side en heeft een MBA. Hij beoefent yoga ‘elke ochtend’ en leest de BBC, de New York Times en CNN. Hij heeft een zoon en een dochter.

Jurylid Nummer Negen woont in de Upper East Side en werkt als logopedist. Ze heeft een masterdiploma en gaat graag naar restaurants en kijkt graag tv. Ze zei dat ze het nieuws niet op de voet volgde, maar genoot van reality-tv-podcasts.

“Ik ben ervan overtuigd dat ik eerlijk en onpartijdig kan zijn”, zei ze tijdens het selectieproces.

Jurylid nr. 10 komt oorspronkelijk uit Ohio. Hij werkt in de e-commerce en luistert naar podcasts over gedragspsychologie. Hij houdt van dieren. Hij volgt het nieuws niet veel, maar leest wel de New York Times.

Jurylid nr. 11 is geboren in Californië en is een productontwikkelingsmanager wiens hobby's onder meer het verkennen van de stad en eten zijn.

Ze vertelde de rechtbank dat ze het ‘karakter’ van Trump niet leuk vond.

“Ik ben het niet echt eens met sommige van zijn beleidsmaatregelen, maar dat betekent niet dat ik niet neutraal kan zijn”, zei ze. “Ik mag sommige van mijn collega's niet, maar ik probeer hun werk niet te saboteren”, voegde ze eraan toe, wat tot gelach in de rechtszaal leidde.

Jurylid nr. 12 woont in de Upper East Side en is fysiotherapeut. Ze is getrouwd en houdt van hardlopen, tennis, livemuziek en sportpodcasting. Ze leest The New York Times, USA Today en CNN.