July 20, 2024

Terwijl Rusland worstelt in Oekraïne, neemt de repressie in eigen land toe

Terwijl Rusland worstelt in Oekraïne, neemt de repressie in eigen land toe



CNN

Een uitgebreide nieuwe wet op “buitenlandse agenten” in Rusland wordt donderdag van kracht, wat een teken is van een intensivering van de onderdrukking van de vrijheid van meningsuiting en afwijkende meningen onder president Vladimir Poetin, die is versneld naarmate zijn fortuin in Oekraïne is verslechterd.

Het is ook een verder bewijs van de vastberadenheid van Rusland om wat het als westerse liberale waarden beschouwt, uit te roeien, in dezelfde week dat het Russische parlement een wetsvoorstel naar het bureau van Poetin stuurde om het verbod op wat het “propaganda” van LGBT-kwesties noemt, uit te breiden.

De wet op buitenlandse agenten uit 2012, die werd aangenomen na een golf van openbare protesten tegen de terugkeer van Poetin als president, verplichtte organisaties die politieke activiteiten ontplooien en financiering uit het buitenland ontvangen, zich te registreren als buitenlandse agenten en zich aan strikte regels en beperkingen te houden.

Deze wet is sindsdien geleidelijk bijgewerkt en vormt de ruggengraat van strengere beperkingen voor het maatschappelijk middenveld in Rusland in het afgelopen decennium. Vanaf donderdag deze definitie is uitgebreid Om niet alleen personen of organisaties op te nemen die financiering uit het buitenland ontvangen, maar ook degenen die “steun hebben gekregen en (of) onderhevig zijn aan buitenlandse invloed”.

Nadere lezing van de wet biedt niet veel duidelijkheid. “Ondersteuning” wordt door buitenlandse bronnen niet alleen gedefinieerd als financiële hulp, maar ook als “organisatorische en methodologische of wetenschappelijke en technische hulp”. “Invloed” kan volgens de wet worden gelezen als “het opleggen van invloed op een individu door middel van dwang, overreding of enig ander middel”.

Dat is het punt, zegt Konstantin von Eggert, een Russische freelance journalist die nu in Litouwen woont. Wetten als deze die deel uitmaken van wat hij ‘het repressieve regime van Poetin’ noemt, zijn ontworpen om breed en vaag te zijn en selectief toegepast om ‘te intimideren en te verlammen’.

“Als de wetten eenmaal over de hele linie van kracht zijn,” zei hij, “kun je er vrij snel achter komen hoe je het systeem moet bespelen.” Als wetten lukraak of gemakkelijk worden toegepast, weet je het niet.

Andrei Soldatov, een andere Russische journalist in ballingschap die bekend staat om zijn onderzoekswerk in de Russische veiligheidsdiensten, zegt dat dit onderdeel is van een hardhandig optreden dat rechtstreeks verband houdt met de nederlagen van Rusland in Oekraïne. “Je kunt geen echt goed verslag geven, een verklaring waarom Kherson in de steek werd gelaten”, zegt hij. “De beste manier om dit te doen is door een element van angst toe te voegen.”

De toenemende erosie van de vrijheid van meningsuiting en de democratische vrijheden in Rusland is vrijwel vanaf het begin hand in hand gegaan met wat het Kremlin eufemistisch aanduidt als de “speciale militaire operatie” in Oekraïne. Binnen enkele dagen na de invasie beperkte Rusland de toegang tot Facebook, enkele westerse nieuwswebsites en onafhankelijke media in het land. Vreedzame protesten werden snel gestopt en duizenden gearresteerd.

Begin maart nam de regering een wet aan die de publicatie strafbaar stelt van wat zij “opzettelijk valse” informatie over de Russische strijdkrachten noemt. De maximale straf is 15 jaar gevangenisstraf. CNN en verschillende andere westerse nieuwsorganisaties hebben uitzendingen uit Rusland onderbroken.

Het verdedigen van “traditionele waarden” – onderdeel van Poetins pleidooi voor het voeren van oorlog in Oekraïne – is ook een ander voorwendsel gebleken voor meer repressie in eigen land sinds de invasie. In zijn toespraak op 24 februari, de dag dat de oorlog begon, beweerde Poetin dat de Verenigde Staten en het Westen “probeerden onze traditionele waarden te vernietigen en ons hun valse waarden op te leggen die ons zouden verzwakken”.

Deze week zei de voorzitter van het Russische lagerhuis, de Doema, dat een nieuwe wet een verbod uit 2013 op “propaganda” van LHBT-kwesties uitbreidt tot kinderen en het geslacht opnieuw toekent aan minderjarigen en volwassenen. Zal zijn “Bescherm onze kinderen, de toekomst van ons land tegen de duisternis die wordt verspreid door de Verenigde Staten en Europese landen.” Human Rights Watch waarschuwde dat de wet dit zou doen Krijgen “Een nog meer verstikkend effect op vrijheid van meningsuiting, welzijn en veiligheid.”

Een uitgebreide wet op buitenlandse agenten is nu een nog krachtiger instrument in de wetgevende toolbox van Rusland om zijn bevolking in overeenstemming te brengen met zijn doelen. Een persoon of organisatie die is aangewezen als buitenlandse agent (een uitdrukking met een duidelijk Sovjet-ondertoon in Rusland) zou worden verbannen uit veel onderwijsbanen, niet in staat zijn om openbare evenementen te organiseren of staatsfinanciering voor projecten te ontvangen.

De wet verbiedt ook de verspreiding van materiaal dat door een buitenlandse agent is gepubliceerd onder minderjarigen. Het moet worden gemarkeerd met het 18+-zegel en wordt verkocht in een verzegelde, ondoorzichtige verpakking in overeenstemming met Altijd de staat.

En het Russische ministerie van Justitie zal nu volgens de staatsmedia de persoonlijke gegevens van aangewezen buitenlandse agenten publiceren – niet alleen namen en geboortedata, maar ook identificatienummers van de belastingbetaler en individuele verzekeringsrekeningnummers (vergelijkbaar met een burgerservicenummer).

Soldatov zegt dat de uitgebreide wet mogelijk gericht is op werknemers van staatsinstellingen. “Als je op deze lijst zou staan, zou het geen probleem zijn als je gewoon een gewone jongen was”, zegt hij. Maar als je “een dokter of een leraar of een professor aan een universiteit bent, dan zit je in grote problemen, omdat je je baan verliest en dat is heel moeilijk.”

Hoewel Von Eggert gelooft dat het besluit om de wet nu uit te breiden (dat Poetin in juli ondertekende) de zinloosheid aantoont. Ze hebben het moment gemist en degenen die echt actief waren en enig gevaar vormden, zitten al gevangen of zijn vrij. Dus wie bedreigen ze? Ik weet het niet.”

Terwijl de inspanningen van Rusland in Oekraïne wankelen, ziet hij de wet als “een teken van zwakte in plaats van een teken van kracht”.