April 20, 2024

SpaceX lanceert de Eutelsat 36D-satelliet en landt een booster op de 7e verjaardag van hergebruik

SpaceX lanceert de Eutelsat 36D-satelliet en landt een booster op de 7e verjaardag van hergebruik

TAMPA, Florida – SpaceX heeft op 30 maart de nieuwste satelliet van Eutelsat in een geostationaire baan gelanceerd, op een reis die ongeveer een half jaar zal duren naar een geostationaire baan boven Afrika en Eurazië.

Een Falcon 9-raket met de ongeveer 5.000 kg wegende Eutelsat 36D-satelliet vertrok om 17.52 uur ten oosten van lanceercomplex 39A in het Kennedy Space Center in Florida en plaatste de satelliet 34 minuten later in een geostationaire baan.

Eutelsat 36D is gebaseerd op het volledig elektrische Airbus Eurostar Neo-platform en is uitgerust met 70 fysieke Ku-band-transceivers om televisie- en overheidscommunicatiediensten te leveren vanaf 36 graden oost. De satelliet heeft een bestuurbare antenne en zal naar verwachting de oude Eutelsat 36B-satelliet van de Franse vlootbeheerder Eutelsat vervangen.

Eutelsat 36D ligt op koers om in de tweede helft van 2024 met commerciële diensten te starten, nadat ze ter plaatse is aangekomen en de gezondheidscontroles heeft afgerond, aldus Eva Pernik, CEO van Eutelsat.

De satelliet zal op dezelfde locatie worden geplaatst als Ekspress-AMU1, ook bekend als Eutelsat 36C, die wordt beheerd door het Russische RSCC. Ekspress-AMU1 is een van de satellieten die door Eutelsat zijn geleased nadat er sancties tegen waren ingesteld tijdens de Russische oorlog in Oekraïne.

Hergebruik van geheugen

De eerste trap van de raket landde na de lancering zoals gepland op een drone in de Atlantische Oceaan, wat de 273e keer is dat SpaceX een Falcon 9-booster heeft teruggestuurd voor hergebruik.

SpaceX lanceerde zeven jaar geleden zijn eerste hergebruikte Falcon 9-booster voor een klant tijdens een SES-missie in Luxemburg op 30 maart 2017.

De lancering van Eutelsat 36D markeert tevens de 30e missie van SpaceX dit jaar.

Maar minder dan vier uur later lanceerde SpaceX een groep satellieten voor de Starlink low-Earth orbit (LEO) breedbandconstellatie vanaf een nabijgelegen pad bij de Kaap.

SpaceX was van plan om op 30 maart nog een groep Starlink-satellieten te lanceren vanuit Vandenberg, Californië, maar annuleerde deze missie vanwege slechte weersomstandigheden.

Samen met 35 geostationaire satellieten exploiteert Eutelsat een netwerk van meer dan 600 satellieten in een lage baan om de aarde, na de aankoop van OneWeb vorig jaar.

Het bedrijf verwacht tegen eind juni 90% van de terrestrische netwerkbehoeften van OneWeb voor volledige wereldwijde diensten te kunnen vervullen.

Volgens Eutelsat zullen de multi-orbit-mogelijkheden het bedrijf een voordeel geven ten opzichte van Starlink en andere single-orbit-constellaties, doordat het bedrijven en overheidsklanten een grotere netwerkredundantie en flexibiliteit biedt.