May 23, 2024

PEN America Awards geannuleerd na boycot van Gaza door schrijvers

PEN America Awards geannuleerd na boycot van Gaza door schrijvers

Afbeeldingsbron, Getty-afbeeldingen

De vooraanstaande literaire groep PEN America heeft haar jaarlijkse prijsuitreiking geannuleerd nadat tientallen genomineerde schrijvers zich hadden teruggetrokken uit protest tegen de oorlog in Gaza.

De groep die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting kondigde maandag aan dat zij het evenement van volgende week zou annuleren.

Negen van de tien genomineerde schrijvers voor de PEN Book Prize trokken zich terug uit de wedstrijd vanwege het vermeende gebrek aan steun voor Palestijnse schrijvers.

Deze stap komt te midden van een groeiende protestbeweging in de Verenigde Staten ter ondersteuning van Gaza.

Van de 61 genomineerde auteurs en vertalers voor de prijs hebben er 28 hun boeken uit de aanbieding gehaald, zo blijkt uit een verklaring van de groep.

“Dit is een geliefd evenement dat enorm veel werk vergt, dus we betreuren deze uitkomst allemaal, maar zijn uiteindelijk tot de conclusie gekomen dat het niet mogelijk was om een ​​feest te organiseren op de manier waarop we hadden gehoopt en gepland”, aldus Suzanne Nossel. CEO van het bedrijf.

“We respecteren ten diepste dat schrijvers hun geweten hebben gevolgd, of ze er nu voor kiezen genomineerd te blijven in hun categorie of niet”, zegt Clarice Rosas-Sherif, hoofd literaire programmering bij PEN America.

Ze voegde eraan toe: “We betreuren het dat deze ongekende situatie het buitengewone werk heeft vertroebeld dat is gekozen door gerespecteerde, bedachtzame en ijverige rechters in alle categorieën.”

In een reeks open brieven die de afgelopen weken door PEN-kandidaten zijn ondertekend, wordt de groep bekritiseerd omdat zij naar verluidt partij zou kiezen tegen Gaza in de oorlog die begon na de aanval van Hamas op Israël op 7 oktober.

“In de context van Israëls aanhoudende oorlog tegen Gaza zijn wij van mening dat PEN America de verklaarde toewijding van de organisatie aan vrede en gelijkheid voor iedereen, en aan vrijheid en veiligheid voor schrijvers overal ter wereld, heeft verraden”, aldus een brief die vorige maand werd ondertekend door verschillende beroemde schrijvers. inbegrepen: Michelle Alexander, Naomi Klein en Zeina Arafat.

Het boek betoogde dat de groep diende als een ‘cultureel front voor het Amerikaanse exceptionisme’ en medeplichtig was aan de ‘normalisering van genocide’.

PEN zegt het verlies aan mensenlevens in Gaza te veroordelen en heeft een fonds van $100.000 (£81.000) opgezet voor Palestijnse schrijvers.

De prijsuitreiking zou plaatsvinden op 29 april.