May 23, 2024

Grote Amerikaanse scholen hebben het moeilijk terwijl de protesten zich uitbreiden in Gaza

Grote Amerikaanse scholen hebben het moeilijk terwijl de protesten zich uitbreiden in Gaza

  • Geschreven door James Fitzgerald en Bernd Debusmann Jr
  • BBC nieuws

Video-uitleg, Kijk: Tientallen demonstranten werden gearresteerd in Gaza voor de Yale Universiteit

Protesten tegen de oorlog in Gaza hebben zich verspreid van de universiteiten van Columbia en Yale naar andere universiteiten, terwijl ambtenaren zich haasten om de snelgroeiende protestbeweging onschadelijk te maken.

Tientallen studenten werden maandag gearresteerd aan de Yale University, terwijl Columbia University persoonlijke lessen afzegde uit angst voor antisemitisme op de campus.

Soortgelijke protest-‘kampen’ zijn verschenen op andere universiteiten, waaronder Berkeley in Californië.

Schoolfunctionarissen staan ​​onder toenemende druk om de spanningen op de campus te kalmeren.

Demonstraties en verhitte debatten over de oorlog tussen Israël en Gaza en de vrijheid van meningsuiting hebben grote universiteiten in de Verenigde Staten opgeschrikt sinds de Hamas-aanval op Israël op 7 oktober.

Studenten aan beide kanten zeggen dat er een toename is van incidenten van antisemitisme en islamofobie.

De recente protestbeweging op de campus werd vorige week wereldwijd in de schijnwerpers gezet nadat de politie van New York City naar de campus van Columbia University in New York was geroepen, waar ze tientallen demonstranten arresteerde.

Sindsdien zijn de spanningen op de campus bij een aantal Amerikaanse instellingen geëscaleerd.

Maandag werden bijna vijftig demonstranten gearresteerd aan de Yale Universiteit in New Haven, Connecticut, terwijl de demonstraties in het weekend uitgroeiden tot enkele honderden mensen.

De universiteit zei dat de arrestanten “meerdere verzoeken” om te vertrekken negeerden.

Veel protestdeelnemers riepen Yale University op om haar investeringen in fabrikanten van militaire wapens te verminderen.

Er zijn ook protestkampen opgezet op andere universiteiten in het hele land, waaronder UC Berkeley, de Universiteit van Michigan, MIT, Emerson College en Tufts.

Ongeveer twaalf kilometer ten zuiden van Columbia, aan de New York University, zetten demonstranten tenten op tegenover de Stern School of Business.

Net als bij sommige andere universiteiten riepen demonstranten aan de Universiteit van New York de universiteit op om haar “fondsen en schenkingen van wapenfabrikanten en bedrijven die geïnteresseerd zijn in de Israëlische bezetting” openbaar te maken en in te trekken.

Maar de protesten op de campus werden ontsierd door beschuldigingen van antisemitisme.

In één voorbeeld lieten online geplaatste video’s zien dat enkele demonstranten in de buurt van Colombia hun steun uitten voor een Hamas-aanval op Israël.

Leden van de protestgroepen ontkenden het antisemitisme en voerden aan dat hun kritiek voorbehouden was aan de Israëlische staat en zijn aanhangers.

Reageer op de foto, Pro-Palestijnse studenten zetten hun sit-in op de campus van Columbia University voort om te protesteren tegen de betrekkingen van de universiteit met Israël

Columbia kondigde maandag echter aan dat alle lessen virtueel zouden worden gehouden, waarbij Columbia-president Minouche Shafik in een verklaring incidenten van “intimiderend en intimiderend gedrag” aanhaalde.

Studenten die niet op de campus wonen, werd geadviseerd weg te blijven.

Een rabbijn verbonden aan de universiteit stuurde naar verluidt een brief naar 300 Joodse studenten uit Columbia, waarin hij hen waarschuwde de campus te vermijden totdat de “situatie aanzienlijk verbetert”.

Dr. Shafiq zei in haar verklaring dat de spanningen op de campus “werden uitgebuit en overdreven door individuen die niet verbonden waren aan Columbia University en naar de campus kwamen om hun eigen agenda na te streven.”

Ze voegde eraan toe dat er een werkgroep was gevormd ‘om te proberen een oplossing voor deze crisis te vinden’.

De universiteit en dr. Shafik – die vorige week naar Capitol Hill reisden om voor een congrescommissie te getuigen over de inspanningen van de universiteit om antisemitisme aan te pakken – worden aangespoord de situatie op te lossen.

Maandag ondertekende een groep federale wetgevers, onder leiding van de New Yorkse Republikeinse Afgevaardigde Elise Stefanik, een brief waarin zij haar werd opgeroepen af ​​te treden vanwege wat Stefanik omschreef als een ‘onvermogen om een ​​einde te maken aan de mobilisatie van studenten en agitatoren die oproepen tot daden van geweld.” Terrorisme tegen Joodse studenten.”

De protesten in New York trokken ook de aandacht van de Democratische vertegenwoordigers Jared Moskowitz, Josh Gottheimer, Dan Goldman en Cathy Manning, die over de campus toerden.

Afgevaardigde Gottheimer zei dat Columbia “een prijs zal betalen” als het er niet in slaagt ervoor te zorgen dat Joodse studenten zich welkom en veilig voelen op de universiteit.

Ondertussen schreef de Republikeinse Virginia Foxx uit North Carolina – voorzitter van de House Education Committee – in een online geplaatste brief dat Columbia’s “aanhoudende onvermogen om de orde en veiligheid te herstellen” een schending vormt van de verplichtingen waarvan federale hulp afhankelijk is en “onmiddellijk” moet worden aangepakt. gecorrigeerd. “.

De protesten waren er ook voor Robert Kraft, eigenaar van het voetbalteam New England Patriots en een prominente alumnus van Columbia University, aanleiding om te waarschuwen dat hij zou stoppen met het steunen van de universiteit ‘totdat er corrigerende maatregelen zijn genomen’.

Sommige leden van de universiteitsfaculteit bekritiseerden Columbia echter vanwege de afhandeling van het protest en het bellen van de politie.

In een verklaring die maandagavond aan de BBC werd gestuurd, riep het Knight First Institute op tot een “dringende koerscorrectie” in Colombia.

Het haalde universitaire regels aan om te zeggen dat externe autoriteiten alleen betrokken mogen raken als er een “duidelijk en aanwezig gevaar bestaat voor de personen, eigendommen of fundamentele prestaties van een afdeling van de universiteit.”

“Het is ons niet duidelijk hoe de kampen en protesten zo’n risico vormden, ook al waren ze ongeoorloofd”, aldus de verklaring.

Toen president Joe Biden maandag werd gevraagd naar de protesten op de campus, zei hij dat hij ‘antisemitische protesten’ veroordeelde, evenals ‘degenen die niet begrijpen wat er met de Palestijnen gebeurt’.

Naast de protesten op universiteiten waren er in de Verenigde Staten ook bredere demonstraties naar aanleiding van de gebeurtenissen in Gaza.

Pro-Palestijnse demonstranten blokkeerden onlangs belangrijke wegen in het hele land, waardoor de toegang tot luchthavens, waaronder Chicago's O'Hare International Airport en Seattle-Tacoma International Airport, evenals de Golden Gate Bridge in San Francisco en de Brooklyn Bridge in New York werd beperkt.