April 13, 2024

Oekraïense “kat en muis” strijd om Russische raketten op afstand te houden

Oekraïense “kat en muis” strijd om Russische raketten op afstand te houden

  • De grondtroepen slagen erin veel Russische raketten te onderscheppen
  • Gevechtsvliegtuigen spelen een aanvullende, maar beperkte rol
  • Honderden raketten en drones waren gericht op het Oekraïense elektriciteitsnet
  • Moskou zegt dat tactiek legitiem is in zijn ‘speciale operatie’
  • Kiev zegt dat het neerkomt op oorlogsmisdaden en zoekt meer wapens uit het Westen

Kiev (Reuters) – Terwijl Russische kruisraketten deze maand versnelden in de richting van hun doel, achtervolgde een Oekraïense piloot een verouderde Sovjet MiG-29 straaljager en nam twee van hen gevangen, maar kon ze niet afvuren: ze naderden. Grote stad en het was een groot risico.

Hij zei dat hij de doelen verplaatste naar de Oekraïense luchtverdediging op de grond die ze neerschoot, aangezien ze sinds oktober honderden raketten hebben uitgevoerd, waardoor de impact van de Russische luchtcampagne die gericht was op het vernietigen van het elektriciteitsnet van het land, tot een minimum werd beperkt.

“Gelukkig voor ons is dat gelukt”, vertelde de 29-jarige piloot, wiens codenaam Joss was, aan Reuters, terwijl hij het ongeval op 5 december beschreef.

Dergelijke schermutselingen komen vaak voor in de lucht boven Oekraïne, en het resultaat ervan heeft een directe impact op de levens van miljoenen mensen die tijdens de strenge winter zonder verwarming, elektriciteit of stromend water komen te zitten als de verdediging faalt.

Oekraïne omschrijft de aanslagen als een oorlogsmisdaad gericht op de onderwerping van onschuldige burgers. Rusland zegt dat het elektriciteitsnet een legitiem militair doelwit is in zijn “speciale operatie”.

Het Pentagon zei dat de Russische raketaanvallen gedeeltelijk gericht waren op het uitputten van Kiev’s luchtverdedigingsvoorraden en uiteindelijk het bereiken van dominantie in de lucht boven het land.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky reisde woensdag naar Washington om “wapens, wapens en meer wapens” te zoeken, waaronder een Patriot-raketbatterij die de verdediging van het land tegen inkomende raketten en drones zou versterken.

Aanvallen op energiedoelen verstoren het dagelijks leven, inclusief vitale diensten zoals ziekenhuizen en scholen, en dreigen de economie verder te belemmeren. Het zal dit jaar al met minstens een derde krimpen, omdat warenhuizen en zware industrie moeite hebben om het licht aan te houden.

Rusland heeft sinds 10 oktober negen grootschalige luchtaanvallen uitgevoerd – waarbij meestal meer dan 70 raketten tegelijk worden afgevuurd – waarbij stroom, stromend water, gsm-signalen en verwarming werden uitgeschakeld.

Het recordaantal raketaanvallen in Oekraïne varieert van ongeveer 50% tot wel 85%, waarbij recentere aanvallen de bovengrens naderen, volgens berekeningen van Reuters op basis van Oekraïense gegevens.

Na de laatste aanval op vrijdag zei het dat het 60 van de 76 inkomende raketten had neergeschoten.

Degenen die erdoorheen komen, zullen echter ernstige schade aanrichten. Oekraïne moest in het hele land noodstroomonderbrekingen doorvoeren en een groot deel van Kiev zat dagenlang zonder elektriciteit en water.

‘kat en muis’

Luchtverdedigingseenheden zijn dun verspreid over een land dat twee keer zo groot is als Italië, meestal opgesteld in de buurt van steden en belangrijke infrastructuur, terwijl gevechtspiloten zoals Juice de grote gaten ertussen overbruggen.

Het is een grote opdracht. Goss zegt dat hij geen enkele drone of raket heeft neergeschoten in zijn MiG-29, die van de lopende band rolde net voordat Oekraïne in 1991 onafhankelijk werd van Sovjet-Moskou.

“Onze vliegtuigen zijn niet capabel genoeg om dit efficiënt te doen”, zei de piloot, die constant op scherp staat op een geheime locatie in centraal Oekraïne.

Hij zei dat het moeilijk was om inkomende doelen te identificeren met oude radars, vooral in het geval van Shahed’s laagvliegende, langzaam bewegende vliegtuigen die eruitzien als bewegende vrachtwagens op een radarscherm.

Bij gelegenheden, zoals op 5 december, kon Joss niet op doelen schieten omdat hij te dicht bij dichtbevolkte gebieden was.

Uri Ihnat, een woordvoerder van de luchtmacht, zei dat de luchtverdedigingseenheden op de grond degenen zijn die de overgrote meerderheid van raketten en drones neerschieten, niet de oude gevechtsvliegtuigen.

Hij zei: “Zowel raketten als drones vliegen langs rivierbeddingen om zo laag mogelijk te zijn en van radars te verdwijnen. Als ze laag genoeg zijn, verdwijnen ze gewoon… en verschijnen dan weer; het is een kat-en-muisspel.” Ahnat.

Na een groot spervuur ​​van raketten volgt meestal een pauze van dagen, vertelden Oekraïense functionarissen aan Reuters, terwijl de Russische inlichtingendienst beoordeelt wat er is geraakt en wat verloren is gegaan, de herpositionering van de Oekraïense luchtverdediging volgt en zoekt naar kwetsbaarheden om te exploiteren.

“Luchtverdediging blijft niet op één plek: we kunnen niet het hele land bestrijken…”.

Voor Oekraïne speelt het verzamelen van inlichtingen door zowel binnenlandse als westerse spionagediensten een sleutelrol bij de voorbereiding op Russische luchtaanvallen, vertelde Denis Smazny, een luchtverdedigingsfunctionaris, aan Reuters.

“Dus we weten meestal welke dingen worden aangevallen, we kunnen rond die dingen een soort luchtverdediging bouwen”, zei hij.

Raketvoorraad openen

Het hoofd van de militaire inlichtingendienst van Oekraïne heeft geschat dat Rusland over zeer nauwkeurige wapens beschikt die voldoende zijn voor een paar grote luchtaanvallen.

Maar Oekraïense functionarissen erkennen ook dat hun voorraad verdedigingswapens slinkt naarmate de invasie de 10 maanden nadert.

Ondanks westerse leveringen van luchtverdedigingssystemen aan Oekraïne, waaronder geavanceerde Amerikaanse NASAMS-systemen en Duitse IRIS-T-systemen, vormen systemen uit het Sovjettijdperk de kern van de luchtverdediging van Oekraïne, zei Ihnat.

Hij voegde eraan toe: “Ons Sovjet-luchtverdedigingssysteem raakt uitgeput – dat zijn de S-300 en BUK, die de basis vormen. We kunnen dat niet voor onbepaalde tijd volhouden omdat alle unieke reserveonderdelen voor deze systemen in Rusland worden gemaakt.”

Westerse luchtverdedigingssystemen die aan Oekraïne zijn geleverd, hebben goed gepresteerd, maar volgens functionarissen van de luchtmacht blijven de voorraden ver achter bij wat nodig is.

“Russische apparatuur wordt oud; we raken raketten kwijt. Ik zeg niet dat het binnen een paar dagen of weken leeg zal zijn… Het zal nog steeds afhangen van de intensiteit van de Russische aanvallen”, zei Smaznyi. .

De Russische operator zei dat het op 7 december meer dan 1.000 raketten en raketten op het elektriciteitsnet van Oekraïne had afgevuurd.

Woensdag kondigden de Verenigde Staten $ 1,85 miljard aan extra militaire hulp aan Oekraïne aan, inclusief de overdracht van het Patriot-luchtverdedigingssysteem.Smazny zei dat dergelijke systemen bescherming zouden bieden tegen de ballistische raketten waar Oekraïne nu kwetsbaar voor is.

Ihnat zei dat de productie van IRIS-T al op maximale capaciteit zat en dat Oekraïne zich daarom zou moeten concentreren op het verkrijgen van zoveel mogelijk NASAMS-voorraden.

“We naderen een wintermaand en we hebben nog een maand en dan is februari kort. Ik denk dat we het zullen overleven. Maar het is beter om raketten te leveren dan generatoren,” zei hij.

Goss, die vloeiend Engels spreekt, zei dat veel van zijn collega’s bij de luchtmacht Engelse lessen hebben gevolgd in hun vrije tijd, wachtend op Oekraïne om op een dag westerse vliegtuigen te ontvangen, zoals de Amerikaanse F-16 multi-role straaljager.

Er waren geen aanwijzingen dat een F-16-levering op handen was of overeengekomen was, en Ihnat zei dat de piloten op eigen houtje handelden.

“Iedereen begrijpt dat we vroeg of laat overstappen op F-16’s of we een ander type vliegtuig nodig hebben en kennis van de Engelse taal vereist.”

(Rapportage door Tom Palmforth). Bewerking door Mike Colette-White en Thomas Janowski

Onze normen: Vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.