April 16, 2024

Myrtle: Nu Kyle Dubas weg is, maak je klaar voor meer frontoffice-uitval van Maple Leafs

Myrtle: Nu Kyle Dubas weg is, maak je klaar voor meer frontoffice-uitval van Maple Leafs

“Ik zag net hoe stoer Brendan Shanahan kan zijn.”

Dit was een van de foto’s vanuit het huis van de Maple Leafs op vrijdagavond, uren nadat de president van het team zich had afgewend van zijn algemeen directeur van vijf jaar, Kyle Dupas, en een vreemd gedetailleerd verslag had gegeven, dag in dag uit, bijna uur na uur. Voor mislukte onderhandelingen over contractverlenging in een korte persconferentie.

Minder dan een week nadat de Leafs waren uitgeschakeld door de Florida Panthers in de NHL-play-offs, werd het frontoffice vrijwel ontmanteld, eerst met het besluit van Dubas en daarna met het nieuws dat de drie hoofdcoaches van Marlies waren ontslagen en de speciale assistent van GM Jason Spezza had ontslag genomen.

Duidelijk is ook dat er de komende tijd meer ontslagen en ontslagen vallen.

Misschien veel van hen.

Zoals eerder gemeld in de nasleep van de uitschakeling van de Leafs, waren Shanahan en Dupas al een tijdje op gespannen voet. Op dat front kwamen vrijdag meer details naar buiten. Meerdere bronnen dicht bij het team zeiden dat Shanahan transacties die Dubas de afgelopen seizoenen op belangrijke punten wilde maken, tegenhield, waardoor delen van de managementgroep werden gefrustreerd. Shanahan had soms bepaalde bewegingen gedicteerd die hij wilde maken waar Dupas niet mee had ingestemd.

De chef is, afhankelijk van zijn plaats in de hiërarchie, meestal de winnaar in die veldslagen. En in sommige gevallen hadden niet-gemaakte zetten het vermogen van de Leafs om verder te gaan in de play-offs kunnen verbeteren.

Sommige van die controverses hebben waarschijnlijk bijgedragen aan de chaos op maandag, toen Dubas een emotioneel geladen en ongewoon geladen persconferentie aan het einde van het seizoen hield, waarin hij weigerde zich te committeren aan een terugkeer naar GM.

Deze persconferentie intrigeerde Shanahan enorm en week af van het script van de gesprekken die ze tot nu toe hadden. Hij bracht Dubas maandenlang verlof naar de raad van bestuur van Maple Leaf Sports & Entertainment en kreeg eindelijk toestemming om te onderhandelen over een langverwachte contractverlenging, iets wat sommige leden van de Trident-eigendomsgroep vorig jaar hadden ontkend.

De breuk in het frontoffice van de Leafs en de relatie tussen de twee mannen speelden echter nog steeds een rol, en men gelooft dat Dupas’ verlangen naar meer onafhankelijkheid van Shanahan een van de onnoemelijke redenen was voor hoe de zaken uiteindelijk afliepen.

Nu kiezen de overgeblevenen in de organisatie partij. Sommigen aan de kant van Dobas, zoals Spezia, bereiden zich voor om te vertrekken. Anderen hopen op te staan ​​in de Nieuwe Wereld Orde.

Kortom, het is een beetje een rommeltje.

Anderen die bij het team betrokken zijn, zijn echter gewoon teleurgesteld dat de succesvolle negenjarige samenwerking tussen Shanahan en Dupas zo snel en publiekelijk uit elkaar viel.

Iedereen wist dat het niet goed was. Maar weinigen hadden verwacht dat het zo zou instorten, net voor de finish.

“Het is echt moeilijk voor iedereen”, zei een teambron. “Ik heb vandaag niet overal een goed gevoel bij. Het had heel anders moeten aflopen.”

Het had moeten eindigen, zoals ze zeggen, met Dubas die de Leafs GM bleef.

Het zou de komende jaren geen onderwerp van discussie zijn in NHL-kringen.


Alleen degenen in de directiekamer weten het zeker, maar een van de dingen die tijdens de eerste ontmoeting van Dubas over zijn contractuele status met en eigendom van Shanahan afgelopen zondag zou zijn besproken, was de toekomst van coach Sheldon Cave.

Dubas kreeg toen waarschijnlijk te horen dat Keefe buiten het seizoen een slachtoffer zou (of zou moeten) zijn, aangezien alle betrokkenen het erover eens waren dat hij een grote verandering nodig had.

Er is ook een mening in de organisatie dat spelers te ontspannen zijn geworden, wat waarschijnlijk de beslissingen van de organisatie deze zomer zal voeden. Een deel van wat er met het bestuur aan de hand was, was of Dubas bereid was om die moeilijke beslissingen te nemen, zoals het ontslaan van een coach met wie hij een hechte band had en het ruilen van spelers die hij had gesteund sinds ze maar liefst zeven seizoenen geleden in de competitie kwamen.

Was dat een deel van wat er gebeurde in Dubas dat maandag van het script afging? misschien. Hij weigerde commentaar te geven toen hij werd gecontacteerd de atleet Vrijdag, maar anderen in de organisatie geloven dat wat er zondag gebeurde zwaar op hem drukte, vooral in de 48 uur na een nieuwe uitschakeling vroeg in het ‘postseason’.

Disfunctionele onderhandelingen die zich in de volgende drie dagen na dat punt ontvouwden, leidden uiteindelijk tot Shanahan’s beslissing om verder te gaan.

“Ik voelde me anders. Ik had het gevoel dat de toekomst van de Maple Leafs op de lange termijn zou kunnen veranderen”, zei Shanahan vrijdagmiddag.

Nu Dubas weg is, zal Keefe vrijwel zeker worden ontslagen als er een nieuwe GM in zijn plaats komt, ook al heeft hij nog een jaar contract.

Het is ook onwaarschijnlijk dat caper Brandon Pridham de baan van algemeen manager zal krijgen, aangezien deze sterk afwijkt van zijn huidige ervaring en verantwoordelijkheden.

Zelfs als Pridham in een aanvullende rol blijft, lijken veel van Dupas’ andere luitenants in gevaar te zijn. Assistant General Managers Ryan Hardy, Daryl Metcalfe en Hayley Wickenheiser stonden dicht bij Dupas en hadden relatief weinig frontoffice-ervaring toen ze werden gepromoveerd tot hun rol als onderdeel van een onconventionele frontoffice-opstelling met verschillende AVA’s in verschillende rollen.

De nieuwe GM zal waarschijnlijk kiezen voor een meer traditionele structuur — en veel van zijn eigen mensen binnenhalen.

Wat betreft wie GM zou kunnen zijn, de koploper lijkt voormalig Flames GM Brad Treliving te zijn, die in geruchten achter de schermen is geweest die teruggaan tot tenminste maart. Maar ik hoor ook dat kandidaten kunnen komen in de vorm van bestaande algemene managers of teamvoorzitters met andere teams die clausules in hun deals hebben en die mogelijk geïnteresseerd zijn in een spraakmakende (en goedbetaalde) rol in Toronto.

Iemand als Blues GM Doug Armstrong, die veel ervaring heeft en een Stanley Cup heeft gewonnen, zou een redelijke optie kunnen zijn, als hij contractueel St. Louis kan verlaten in het korte tijdsbestek dat Shanahan moet inhuren.

Hoe de zoektocht naar GM ook is, van de Leafs wordt verwacht dat ze iemand met NHL-ervaring inhuren voor de rol. Van Shanahan wordt verwacht dat hij advies inwint bij NHL-commissaris Gary Bettman en het kantoor van de competitie voordat hij iemand aanneemt, zoals veel teams in deze situatie doen.

Wat de technische staf betreft, wordt aangenomen dat Joel Quenneville geïntrigeerd is door het idee om naar Toronto te komen. Hij moet de competitie nog ontmoeten om een ​​​​terugkeer naar de NHL te krijgen nadat hij in oktober 2021 aftrad als Panthers-coach na het onderzoek van de Blackhawks naar het seksueel misbruik van voormalig speler Kyle Beach door videocoach Brad Aldrich. Als zodanig is het onwaarschijnlijk dat de Leafs op dit moment bereid zouden zijn om zo’n controversiële aanstelling te doen.

Maar het is veilig om te zeggen dat hij hoogstwaarschijnlijk een zeer ervaren coach zal zijn om Keefe te vervangen.

Er is een sterk gevoel in de organisatie dat de kernspelers van het team zouden kunnen profiteren van een grote opschudding, inclusief een coach met minder “spelers” en door een groot deel van de kern in te ruilen.

Hoewel Shanahan een nieuwe algemeen directeur nodig heeft om dergelijke bewegingen te maken, zal degene die zich bij de Leafs voegt in deze rol waarschijnlijk te horen krijgen dat er meer nodig is dan cosmetische veranderingen.

Gezien de complexiteit van de selectiebesluiten van de Leafs die dit seizoen achterhaald zullen zijn, zal het van essentieel belang zijn om de juiste GM-aanwervingen te krijgen. Zonder Dubas is het frontoffice van Leafs in weinig ervaren handen, en met zoveel mensen die nadenken over hun toekomst, zou de uittocht voor meer onzekerheid kunnen zorgen naarmate de werving en het vrijmaken van bureaus eind volgende maand naderen.

Wat betreft de toekomst van Dubas, terwijl hij maandag verklaarde dat hij niet verwacht snel naar een nieuwe rol te verhuizen, is de gedachte over de competitie nu dat zijn mening kan veranderen als hij een belangrijk aanbod krijgt in een rol waarin hij volledig onafhankelijk is. . de komende maanden. Met name de situatie in Ottawa zou intrigerend kunnen zijn, met een nieuwe eigenaar met diepe zakken en een jonge selectie in opkomst.

Een frontoffice met de rivaliserende senatoren, waaronder Dubas als president en Spezia en Daniel Alfredsson in ondersteunende rollen, zou het zeker interessant maken in de Atlantic Division.

Niet dat de Maple Leafs op dit moment enige hulp nodig hebben bij het creëren van headliners, gezien de organisatorische onrust die dit laagseizoen zal blijven ontvouwen.

(Foto: Renee Johnston/Toronto Star via Getty Images)