May 18, 2024

Met Kyle Dubas weg als algemeen directeur, stortten de Maple Leafs zich in chaos en onzekerheid

Met Kyle Dubas weg als algemeen directeur, stortten de Maple Leafs zich in chaos en onzekerheid

TORONTO – Game 5 was uren verwijderd.

De Maple Leafs waren uitgeschakeld door uitschakeling in Game 4 en zouden de Panthers ontvangen in de hoop hun seizoen weer levend te houden. Hun hoofdcoach, Kyle Dupas, had net een optionele ochtendschaats in de Scotiabank Arena gezien en was terug in de kleedkamer van de Leafs.

De gevoelens waren niet geweldig.

“Zelfs mijn man Jimmy werd negatief”, zei Dubas toen hij langskwam, verwijzend naar een van de blije bewakers.

Zelfs Jimmy dacht blijkbaar niet dat Dubas zou terugkeren als Leafs GM. ‘Ik hoop je ooit weer te zien,’ zei hij tegen Dupas.

Precies een week later schopte Brendan Shanahan Dupas uit zijn kantoor in de trainingsfaciliteit van het team in Etobicoke.


Op een grotendeels onbekende manier deed Shanahan zijn verslag van de gebeurtenissen die leidden tot deze schokkende maar niet zo schokkende beslissing. Zijn uitleg klopte niet echt en ik ging weg veel van onbeantwoorde vragen. (Shanahan beantwoordde de vragen minder dan 15 minuten.)

Hij liet de indruk achter van een organisatie die zich gewillig in chaos en enorme onzekerheid stortte in een tijd waarin zowel Auston Matthews als William Nylander aan verlenging toe waren, de organisatie een wereldschokkende sterhandel te maken had, grote roostervraagtekens moest beantwoorden, en een nieuwe coach aan te stellen (of niet).

Ga dieper

Voor het eerst in negen jaar voelt het team van Brendan Shanahan zich als de oude Leafs

Nog verbijsterender, en aan de basis van het hele fiasco, is de beslissing van de Leafs (was het eigendom, die van Shanahan of beide?) om het contract van Dubas in de eerste plaats buiten vorig seizoen niet te verlengen.

Zoals Shanahan zelf zei over elke lame duck-situatie: “Het is zeker niet perfect. “

Kortom: zouden The Leafs Dubas vrijdag hebben ontslagen als hij al onder contract stond? Het antwoord is vrijwel zeker nee. Dit doet je afvragen waarom de Leafs überhaupt besloten Dubas te ontslaan, vooral toen ze zich ertoe verbonden hadden hem een ​​paar dagen eerder terug te halen.

Shanahan zei dat hij Dubas afgelopen zomer benaderde en hem vertelde dat hij geen verlenging zou krijgen.

“Ik probeerde hem gerust te stellen dat het geen reflectie was op zijn toekomst bij de club”, zei Shanahan.

Maar wat precies Hij was is een weerspiegeling van? De Leafs waren letterlijk op weg naar het beste reguliere seizoen in de geschiedenis van de franchise en hadden de tweevoudig titelverdediger Tampa Bay Lightning in zeven wedstrijden aan de rand gehouden.

Wat moesten de Leafs op dat moment precies van GM zien? Was het gewoon een kwestie van afscheid nemen? Shanahan ging niet in op de kwestie, die hij afgelopen herfst weigerde op te nemen, op vrijdag.

De voorzitter van Leafs, die in april zijn negende verjaardag bij het team vierde, zei dat Dubas een “geweldige” vakantie had in de zomer van 2022.

“We stonden voor een aantal moeilijke keuzes”, zei hij, ongetwijfeld onder meer verwijzend naar de beslissing om Jack Campbell te verlaten. “Ik vind dat Kyle het uitstekend heeft gedaan.”

Shanahan prees vervolgens de prestatie van Dupas gedurende een “uitstekend regulier seizoen”, met name zijn werk tijdens de handelsdeadline, toen hij het onder meer opnam tegen Ryan O’Reilly, Luke Shane en Noel Accciari.

‘Eigenlijk, dacht ik weer, heeft Kyle uitstekend werk geleverd’, zei Shanahan.

(Nathan Dennett/The Canadian Press via AP)

Zo goed dat de Leafs geïnteresseerd waren in het verlengen van zijn contract. Opnieuw benaderde Shanahan Dubas in zijn kantoor, volgens Shanahan’s verslag van de gebeurtenissen, en vertelde hem dat hij “genoeg in mijn hoofd had gezien dat ik wil dat hij onze algemeen directeur wordt die vooruitgaat”.

Dat was volgens Shanahan midden maart.

Maar wat zag hij op dat moment precies dat hij eigenlijk niet zag? Wat was werkelijk Alle lakens veranderd? De aanname is altijd geweest dat de verlenging van Dubas verband hield met het succes in het naseizoen. Maar dat was blijkbaar toch niet het geval.

Wederom waren de Dubas Leafs een heel goed team in de reguliere competitie. Net als in het voorgaande seizoen en het seizoen daarvoor. Waarom waren de Leafs bereid om het contract van Dubas in maart te verlengen en niet in juli, augustus of september? Was eigendom plotseling aan boord terwijl het er eerder niet was, en zo ja, waarom?

Slaat nergens op.

Shanahan zei dat hij Dubas had gevraagd om de mogelijkheid te onderzoeken. Shanahan maakte duidelijk dat als hij inderdaad geïnteresseerd was in een verlenging, hij de eigenaar zou worden. Dubas wilde zich geen zorgen maken over zijn contract toen de play-offs begonnen. (Maar vond hij het goed dat Dubas dat idee in zijn achterhoofd had toen hij tijdens het reguliere seizoen met het team jongleerde?)

Een week later zei Shanahan dat Dupas erover had nagedacht en door wilde gaan met de verlenging. Shanahan wees in de richting van zijn agent.

Tegen het einde van het reguliere seizoen, na wat hij zei goede gesprekken te hebben gehad met de zaakwaarnemer van Dubas, had Shanahan het gevoel dat ze “een deal hadden gesloten die min of meer weergeeft wat hij financieel wil en wat hij wil als algemeen directeur, wat belangrijk voor hem is. “

Op die vrijdagavond, toen het seizoen van de Leafs eindigde in de vijfde wedstrijd tegen de Panthers, zei Shanahan opnieuw tegen Dupas dat hij “goed werk had geleverd”.

Ze sms’ten opnieuw op zondag en volgens Shanahan lijken ze het goed met elkaar te kunnen vinden na weer een persoonlijke ontmoeting. Shanahan leverde wat hij zei een contract was dat was gemodelleerd naar het contract dat hij en de agent van Dubas hadden besproken.

“We spraken over hoe, eerlijk gezegd, het moeilijk is geweest voor al onze families,” zei Shanahan.

Dubas erkende deze feiten vervolgens plechtig en emotioneel toen hij maandagmiddag de media toesprak. Dubas zei dat hij niet zeker wist of hij terug wilde naar de GM-positie na een bijzonder “belastend” jaar voor hem en zijn gezin. Shanahan zei dat zijn mening over het terugbrengen van Dubas was toen GM begon te veranderen.

Hij kwam die avond thuis en begon zich af te vragen. Maar niet tot het punt waarop hij klaar was om meteen verder te gaan. Nee, Shanahan was nog steeds vastbesloten om Dubas terug te halen. De twee ontmoetten elkaar woensdag, volgens Shanahan, en de gesprekken gingen door.

“Ik had waarschijnlijk meer vragen dan antwoorden, en ik had gewoon niet de duidelijkheid,” zei Shanahan. “Het gaf me het gevoel dat er een sterke mogelijkheid was … hij zou misschien niet de algemeen directeur van de Toronto Maple Leafs willen zijn.”

Ondanks dat hij het seizoen begon zonder een verlenging van zijn GM-contract, zei Shanahan dat hij zich begon voor te stellen wat de Leafs zouden willen met een andere GM. Met andere woorden, de Leafs hadden tot nu toe geen duidelijk back-upplan.

Shanahan zei dat hij donderdag hoorde van de agent van Dubas en dat hem een ​​nieuw ‘financieel pakket’ werd aangeboden.

Met andere woorden meer geld.

Vlak voor het eten, zei Shanahan, stuurde Dupas een e-mail om te zeggen dat hij graag terug zou komen. Na enig zoeken naar zijn ziel, in de nasleep van een teleurstellend seizoen, beloofde hij om weer GM te worden.

“Op dit moment, als ik eerlijk ben, ben ik tot een andere plek gekomen over hoe ik me voel over de toekomst van de Toronto Maple Leafs en wat het beste is,” zei Shanahan. “De e-mail die ik van Kyle kreeg, voelde ik anders. En ik had het gevoel dat de toekomst van de Maple Leafs op de lange termijn zou moeten veranderen. “

Dubas in zijn vroege dagen bij The Leafs. (Bernard Weil/Toronto Star via Getty Images)

Dit betekent dat het niet de werkprestaties van Dubas waren die hem zorgen baarden en hem uiteindelijk zijn baan kostte. Nogal Het tegenovergestelde. Shanahan heeft herhaaldelijk benadrukt hoe blij hij is met het werk dat Dupas heeft gedaan. Dit is de reden waarom de Leafs bereid zijn zich eraan te houden voor de play-offs.

Nee. Wat hen blijkbaar irriteerde, was Dupas’ dagenlang korte onwil om terug te komen. Hoewel de Leafs hem het hele seizoen zonder contract hadden laten rondhangen, zorgde een moment van besluiteloosheid van zijn kant ervoor dat ze drastisch van koers veranderden en zich in de diepten van het onbekende stortten.

Wat eerlijk gezegd een ongebruikelijke manier van zakendoen lijkt, vooral met al dit dringende werk dat voor ons ligt.

Sectie 1 was Dubas. bekende handelswaar. Iemand die relaties opbouwde met spelers en vooral de sterren, maar ook iemand die eindelijk klaar leek om van koers te veranderen en misschien een van die sterren achter zich te laten. Iemand heeft de Leaf gebouwd in een krachtig proces.

Deur 2 was een enorm vraagteken.

De Leafs kozen Deur 2 en het gigantische vraagteken, allemaal omdat Dupas blijkbaar aarzelde.

Deze gigantische Question Mark krijgt nu de taak om Matthews ervan te overtuigen om voor 1 juli te blijven, een van die supersterren in te ruilen en vermoedelijk een nieuwe coach te vinden om Sheldon Keefe, de Dupas-man, te vervangen. Allemaal binnen een paar weken. En aangezien deze beslissingen zo enorm zijn en de franchise veranderen, zullen de Leafs duidelijk op zoek zijn naar iemand met ervaring – waardoor de pool van kandidaten aanzienlijk wordt verkleind tot degenen die eerder GM’s zijn geweest.

Hij hoeft niet per se de beste persoon voor de baan te zijn.

Betekent dit dat die persoon het beter zal doen dan Dubas? misschien. Misschien niet. Deze persoon zal een organisatie binnenlopen waarmee ze totaal onbekend zijn en zal desalniettemin binnen een paar weken een reeks enorme acties moeten uitvoeren.

Niet goed!

De Leafs hadden Dubas gewoon terug kunnen halen om het werk te doen waar hij aan begonnen was.

“Voor mij is er een dringende noodzaak om dat te doen,” zei Shanahan over het vinden van een nieuwe GM. “Ik denk niet dat het gehaast hoeft te worden. Ik wil echt zeggen, ik ga het niet op een (gehaaste) manier doen. Ik wil heel attent en grondig zijn, maar ik denk dat het een prioriteit is en het moet snel gebeuren.”

wat veel klinkt als “moet opschieten”.

Het zal moeten worden versneld vanwege de timing van dit alles. De timing had kunnen worden vermeden als de Leafs Dubas afgelopen zomer gewoon hadden verlengd.

Het hele proces dat Dupas heeft gebouwd, zou in het proces kunnen worden gedaan (Jason Spezza stopte eigenlijk), allemaal omdat hij aarzelde.

En wat nu met Matthews? Zou hij bij de Leafs willen blijven zonder veel te weten over de volgende GM? Zou hij liever afwachten hoe het loopt? en wat? De Leafs kunnen Matthews onmogelijk ruilen, maar wat als hij die verlenging niet tekent?

Zal de volgende algemeen directeur, iemand die Nylander of Mitch Marner niet zo goed kent als Dupas, iemand die van het ergste uitgaat, een deal waar een van hen of beiden bij betrokken zijn, goed uitvoeren? Zullen ze belachelijke contracten ondertekenen in vrije dienst, zoals sommige voorgangers van Dubas hebben gedaan, waaronder degene die Dubas in 2018 heeft vervangen? Zullen ze de juiste coach inhuren als Keefe niet wordt hersteld?

Ga dieper

Maple Leafs GM-kandidaten: 10 namen die moeten worden beschouwd als een vervanger voor Kyle Dubas

Deze beslissing zou een helderder licht op Shanahan moeten werpen.

Hij zal zijn derde algemeen directeur in minder dan 10 jaar aanstellen. Hij stapte na drie seizoenen over van Lou Lamoriello naar Dubas en heeft nu besloten Dubas na vijf seizoenen te vervangen. Hij draagt ​​​​de ultieme gebladertemislukkingen meer dan wie dan ook.

Het was Shanahan die besloot een coach aan te nemen – Mike Babcock – voordat hij een algemeen directeur had. Het was Shanahan die Mark Hunter binnenhaalde om het Leafs-project te leiden (wat mislukte). Het was Shanahan die Hunter en Dupas samen de Leafs liet leiden toen de Leafs die algemeen directeur (Lamoriello) nog niet hadden aangenomen.

Het was Shanahan die na het seizoen 2014-2015 de hele frontoffice ontruimde.

Het was Shanahan die Dubas uit Sault Ste ontwortelde. Marie. Shanahan hield toezicht op de Leafs toen hij en Dupas op een zomerdag in 2018 samen gingen zitten om de ondertekening van John Tavares aan te kondigen. Shanahan had de leiding toen de Leafs in de eerste ronde verloren, de twee seizoenen voordat Dupas het overnam en de vier daarna.

Het was Shanahan die de richting van de Leafs veranderde toen hij Dubas promoveerde tot GM. Het is Shanahan die de Leafs nu naar het onbekende leidt.

“We hadden het hele jaar een goede relatie”, zei Shanahan vorig seizoen over Dubas.

Maar er veranderde die dag duidelijk iets toen Shanahan tegen Dupas zei dat hij niet verlengd zou worden. In voorgaande seizoenen zagen de twee de Leafs zij aan zij spelen in een speciale box. Dit seizoen is veranderd. Dubas keek voor het eerst uit de persbox naast Spezza, Brandon Pridham en verschillende leden van de frontoffice.

Maar Shanahan niet.

“Kyle speelde een belangrijke rol bij het bepalen waar deze organisatie nu staat”, zei Shanahan. “Ik moet nadenken, hoe komen we waar we in de toekomst naartoe willen en wat zijn de beste manieren om beter te worden en wat zijn de nieuwe ideeën en nieuwe ideeën.”

En wie zal de persoon zijn die dit proces gaat leiden?

Buiten Shanahan, dat is nu de grote onbekende, de onbekende die Shanahan koos toen Dubas aarzelde.

(Bovenste foto: Steve Russell/Toronto Star via Getty Images)