April 15, 2024

Jeremiah laat Canadiens zien dat hij waardevoller voor hen kan zijn op de handelsmarkt – Sportsnet.ca

Jeremiah laat Canadiens zien dat hij waardevoller voor hen kan zijn op de handelsmarkt – Sportsnet.ca

TAMPA BAY – Het was halverwege de eerste periode van een swing-affaire zaterdag tegen de Tampa Bay Lightning toen Joel Armia een omzet beging die uit eigen hand kwam. Hij kreeg een goede kans om door te breken, maar koos voor een zijpass die werd opgepakt en meteen terug in de gevarenzone terechtkwam voor de Montreal Canadiens.

Het was Jeremiah die haar daar uiteindelijk vandaan hield. Het was Armia die de puck terugkreeg, en het was Armia die hem van Tampa's stick pakte en hem het ijs op stuurde om de 1-0 voorsprong die hij zelf had met de Canadiens te behouden.

Daarna keerde hij terug naar de bank van Montreal en deed iets waar hij de afgelopen twee jaar, van grotendeels teleurstellend hockey, moeite mee had.

“Wis dat gewoon uit je geheugen en ga op pad voor de volgende dienst”, zei de 30-jarige Fin nadat de wedstrijd eindigde in een 4-3 shootout-nederlaag voor de Canadiens. “Dat is een groot ding dat ik dit seizoen beter heb gedaan. Dat is waarschijnlijk het belangrijkste.

[brightcove videoID=6348127435112 playerID=JCdte3tMv height=360 width=640]

Het is een grote mentale verschuiving die heeft geresulteerd in het meest consistente hockey dat Armia heeft gespeeld sinds de Canadiens naar de Stanley Cup-finale van 2021.

Dat verandert niets aan het feit dat hij op dit moment een compleet product is, een speler die al wordt gedefinieerd door 483 wedstrijden NHL-ervaring, en een speler die waarschijnlijk nooit zal scoren op het niveau dat zijn talent hem in staat zou moeten stellen.

Dat is de reden waarom scouts, die Armia in 2011 zagen terugkeren als eerste ronde van de Buffalo Sabres, niet van plan zijn om tijdens deze drie maanden van streek te raken en naar hun algemeen managers te gaan met een voorstel. Hij moet losgeld betalen vóór de handelsdeadline van volgende week, vooral met een salaris van $3,5 miljoen op een contract dat pas aan het einde van volgend seizoen afloopt.

Maar dit laatste monster, dat niet bepaald klein is, is reden om te geloven dat Jeremiah eindelijk iets heeft ontgrendeld waarmee hij in ieder geval zijn geld kan verdienen bij de Canadiens.

Sommige fans zien hem liever onmiddellijk behandeld worden, waarbij de Canadiens de beperkte waarde die ze kunnen terugkrijgen, verzilveren, alleen maar om zijn contract uit de boeken te halen. Maar het team wil volgend seizoen competitiever zijn en hij kan hen daarbij helpen als hij zo betrouwbaar blijft spelen als hij. Dit is waarschijnlijk waardevoller voor hen dan een deel van zijn salaris te betalen en een middelmatige keuze te accepteren om hem ergens anders te zien spelen.

Ze hadden niet verwacht dat het aan het begin van dit seizoen zo zou gaan, toen ze afstand deden van Armia en hem naar de AHL stuurden. Ze hadden waarschijnlijk ook geen verbetering in zijn spel verwacht, toen ze hem twee weken nadat hij half november was opgeroepen opnieuw lieten vallen.

Maar wat de Canadiens hebben gezien sinds ze Armia eind die maand weer in de opstelling hebben opgenomen, is een speler die ze nodig hebben en die ze misschien echt nodig hebben om vooruit te komen.

“Hij doet elke avond mee”, zei Kayden Gull over zijn teamgenoot van 1,80 meter lang en 216 pond. “Hij is een heel goede speler, en als je dat ziet, geeft hij energie aan ons team. We noemen hem 'House'. Ik vind het geweldig om te zien hoe hij zijn best doet en zijn puckgevechten wint, en dat geeft zeker energie aan ons team als hij op het veld, en hij is zelden niet op het veld.”

Dat is iets dat Gul een jaar geleden niet met een strak gezicht had kunnen zeggen, maar het is iets dat nu waar klinkt.

Jeremiah verdient de eer dat hij dit mogelijk heeft gemaakt.

Hij ging met zijn degradatie om als een echte professional, deed zijn best in de kleine evenementen en het kon hem niets schelen. Hij deed iets anders dat essentieel was om zijn beste zelf te herontdekken en het broodnodige plezier uit het spel te halen.

Jeremiah ging niet in detail in op het werk dat hij heeft gedaan met de Canadese mentale prestatiecoach Jean-François Menard, maar hij zei dat hij 'veel' met hem heeft gesproken en dat hij 'blij is dat het werkt'.

Het scoren van doelpunten hielp ook.

Degene waarmee de grote Fin dit duel opende was nummer 11j Dit seizoen is het de vierde overwinning voor de Canadiens. Hij heeft het gebruikt om voort te bouwen op het vertrouwen waardoor hij zoveel andere aspecten van het spel heeft beïnvloed – solide werk aan de strafschop bijvoorbeeld – en blijft iets bieden dat de Canadiens de laatste tijd nodig hebben om in games te blijven.

“Hij maakte er een groot deel van uit”, zei Canadiens-coach Martin St. Louis. “We zijn hier al een tijdje erg competitief, en iedereen is hier. Je kunt geen passagiers hebben.”

“Army speelde geweldig en het is goed voor hem om een ​​beloning te krijgen, maar er zijn nog veel meer dingen die hij op het ijs doet die niet op het scoreformulier terechtkomen.”

Nogmaals, het zijn geen dingen die de Canadiens niet bereidwillig kunnen opofferen voor centen van de dollar, alleen maar om ruimte vrij te maken.

Ze hebben een toplijn die hen optimisme geeft voor volgend seizoen. Ze hebben een speler in Alex Newhook, die bewijst dat hij in de top zes kan spelen, en Kirby Dutch, die naar verwachting terugkeert van een blessure en een tweede linie heeft die in het laagseizoen versterkt zou kunnen worden. Dus als Armia zich bij zijn collega Joshua Roy in de top negen zou voegen, zou dat de Canadiens nog meer helpen als hij kan blijven doen wat hij de afgelopen maanden heeft gedaan.

Er is hoop dat hij dat kan.

“Ik denk dat het leger mentaal op een goede plek zit”, zei St. Louis. 'Daar heeft hij de afgelopen twee jaar tegen gevochten. Ik denk dat hij mentaal op een hele goede plek zit, en dat kun je zien aan zijn lichaamstaal, zijn dagelijkse gedrag, zijn enthousiasme…'

Het is een lange weg geweest waar Jeremia naartoe is gekomen. In het verleden martelde hij zichzelf om de kleinste fouten. Hij verdween elke keer met vlagen terwijl hij zichzelf verloor in zijn negatieve gedachten, en vanaf dat moment escaleerde zijn spel.

Maar Jeremia heeft daar verandering in gebracht en wil ervoor zorgen dat dit zo blijft.

“Ik leer nog steeds mentaal ontspannen te spelen, maar het werk dat hij deed heeft mij zeker geholpen dit seizoen”, zei Armia.

Het verscheen zaterdag begin opnieuw. Net zoals hij sinds eind november ruim 38 andere wedstrijden speelde.

En als Armia dat blijft laten zien in de laatste 21 wedstrijden van het seizoen, opent dat meer opties voor de Canadiens, waaronder een waarin hij blijft en hen helpt het team te worden dat ze volgend seizoen willen zijn.