May 20, 2024

Het ontcijferen van de mysterieuze oorsprong van baobabbomen

Het ontcijferen van de mysterieuze oorsprong van baobabbomen

Uit genomisch onderzoek blijkt dat alle baobabsoorten waarschijnlijk hun oorsprong hebben in Madagaskar. Factoren zoals veranderingen in het klimaat en de zeespiegel hebben de ontwikkeling ervan bepaald en zich verspreid naar Afrika en Australië. De stijgende zeespiegel bedreigt het voortbestaan ​​van deze dieren, wat de noodzaak van dringende inspanningen voor natuurbehoud onderstreept.

Recent genomisch onderzoek suggereert dat baobabs hun oorsprong vonden in Madagaskar en zich later verspreidden naar Afrika en Australië. Factoren zoals veranderingen in het klimaat en de zeespiegel hebben de ontwikkeling ervan beïnvloed. De stijgende zeespiegel bedreigt de uitbreiding ervan, waardoor dringend natuurbehoud noodzakelijk is. sommige Classificeren Het zou opnieuw geclassificeerd kunnen worden als ernstig bedreigd vanwege de aanzienlijke bevolkingsafname.

baobab (Adansonia), ook wel bekend als de “omgekeerde boom”, is een geslacht van bomen met acht bestaande (momenteel bestaande) soorten. Met hun vreemde uiterlijk hebben ze een lange geschiedenis van verwondering door mensen. Hoewel baobabbomen worden bewonderd, hangt er evenveel mysterie rond hun oorsprong.

Genomische en ecologische analyses die onlangs zijn uitgevoerd door een internationaal onderzoeksteam onder leiding van het China-Africa Joint Research Center, CAS (gehost door de Wuhan Botanische Tuin van de Chinese Academie van Wetenschappen), geven aan dat Madagaskar de oorsprong is van waaruit alle andere baobabsoorten afstammen . Door een dieper inzicht in de genetica van de baobab hopen onderzoekers enkele aanwijzingen te vinden over wat er gedaan kan worden om deze enorme bomen in snel veranderende omgevingen te helpen behouden.

De onderzoekers publiceerden hun resultaten vandaag (15 mei) in het wetenschappelijke tijdschrift natuur.

Baobab in Madagaskar

Baobab in Madagaskar. Krediet: Wereldbankgroep

Unieke flora en fauna van Madagaskar

Madagaskar staat bekend om zijn interessante en unieke flora en fauna, waaronder de prachtige baobabboom. Hun opmerkelijke eigenschappen hebben de bomen de bijnamen ‘Moeder van het bos’ en ‘Levensboom’ opgeleverd. Ondanks het culturele belang en de invloed van de baobab is er echter weinig bekend over zijn evolutionaire geschiedenis.

Met behulp van hoogwaardige genomische gegevens van alle acht bestaande baobabsoorten wordt de evolutionaire geschiedenis van de baobab-fylogenie onthuld en voorgesteld. Uit gegevens blijkt dat de baobab zijn oorsprong vindt in Madagaskar en zich later naar Afrika en Australië verspreidde; Meer specifieke factoren zoals het klimaat, de bestuivers van dieren en vooral lokale veranderingen in de zeespiegel lijken elke soort vorm te geven in overeenstemming met zijn omgeving.

Genetische afstamming van baobab

Volgens genomische gegevens over de baobab-afstamming is het meest waarschijnlijke scenario dat consistent is met genuitwisseling tussen baobabsoorten dat alle baobabsoorten hun oorsprong vinden in Madagaskar. Van de acht soorten is het verspreidingsgebied van zes baobabsoorten beperkt tot Madagaskar.

“Wat we vandaag de dag zien van baobabs in Madagaskar is grotendeels beïnvloed door de concurrentie tussen soorten en de geologische geschiedenis van het eiland, vooral veranderingen in de lokale zeespiegel”, zegt Dr. Wan Junan, eerste auteur en onderzoeker van de Wereldbankgroep.

Een goed begrip van de manier waarop het zeeniveau, en dus de klimaatverandering en het daaropvolgende verlies van leefgebied, de baobab in Madagaskar beïnvloedt, zou inzicht kunnen geven in de manier waarop andere baobabsoorten omgaan met soortgelijke problemen. Op basis van het mondiaal gemiddelde zeeniveau (GMSL) van de afgelopen 10 miljoen jaar concludeerden de onderzoekers dat de kans groter was dat baobabbomen zich verspreidden en uitbreidden als de zeespiegel lager was. Als deze trend zich voortzet, kan de stijgende zeespiegel als gevolg van de klimaatverandering de uitbreiding van de baobabpopulatie belemmeren, en zou dit al effect kunnen hebben.

Uitdagingen op het gebied van natuurbehoud

De geringe kans op uitbreiding, gecombineerd met de gunstige ecologische posities die door baobabbomen worden ingenomen, is een recept voor bedreigde populaties. Voeg daar dan het habitatverlies van de bomen zelf aan toe, samen met hun bestuivers zoals fruitvleermuizen en haviksmotten, en het behoud van baobabs wordt een urgent probleem.

Onderzoekers hebben voorgesteld de classificatie van sommige baobabsoorten te heroverwegen via de Rode Lijst van bedreigde diersoorten van de Internationale Unie voor het Behoud van de Natuur. Deze herindeling van bedreigd naar ernstig bedreigd vereist het kennen van de oorzaak van de achteruitgang en een populatieafname van ten minste 90%, wat het geval is voor sommige baobabboomsoorten.

Toekomstig onderzoek en inspanningen voor natuurbehoud

Er wordt gewerkt aan genetische gegevens en geschiedenis van baobabsoorten om hun aanwezigheid in de steeds veranderende landschappen van de wereld te behouden. Om het behoud ervan te bevorderen en meer aandacht te vestigen op hun onderscheidende kenmerken, willen de onderzoekers in dit onderzoek meer baobabbomen bemonsteren om licht te werpen op de evolutionaire geschiedenis van Malagassische baobabbomen. Naast het werk dat wordt gedaan om de mysteries rond Malagassische baobabbomen op te helderen, zouden andere ontwikkelingen op het gebied van het leren over de diversiteit aan planten in Madagaskar dit voorbeeld moeten volgen.

Referentie: “De opkomst van baobabbomen in Madagaskar” 15 mei 2024, natuur.
doi: 10.1038/s41586-024-07447-4

Het wetenschappelijk onderzoeksprogramma van het China-Africa Joint Research Center en de National Natural Science Foundation of China maakte dit onderzoek mogelijk.