May 24, 2024

Aditya L1 en Chandrayan 2 vangen een intense zonnestorm op die het noorderlicht op aarde veroorzaakte

Aditya L1 en Chandrayan 2 vangen een intense zonnestorm op die het noorderlicht op aarde veroorzaakte

De Indian Space Research Organization (ISRO) heeft een belangrijke mijlpaal bereikt door de sterkste zonnestorm in twintig jaar vast te leggen met de Aditya L1- en Chandrayan-2-missies. Deze zonnestorm, afkomstig van een actieve zonnevlek die bekend staat als AR13664, ontketende een reeks intense X-klasse uitbarstingen en coronale massa-ejecties (CME's) gericht op de aarde.

Aditya L1, India's eerste specifieke wetenschappelijke missie om de zon te bestuderen, vormde samen met Chandrayaan-2, die nog steeds in een baan om de maan draait, een uniek uitkijkpunt om deze krachtige geomagnetische gebeurtenis waar te nemen en te analyseren.

De zonnestorm, geclassificeerd als een gebeurtenis op G5-niveau op geomagnetische schaal, was de meest intense sinds 2003 en verstoorde de communicatie- en GPS-systemen over de hele wereld. “Dit is qua sterkte de grootste geomagnetische storm sinds 2003, waarbij het vlamgebied in de zon even groot is als de historisch belangrijke Carrington-gebeurtenis die plaatsvond in 1859”, aldus ISRO.

De door Aditya L-1 vastgelegde handtekeningen van zonnestormen zijn gedeeld door ISRO. Bron: ISRO/X

De impact van de zonnestorm was vooral merkbaar op het noordelijk halfrond, waar het leidde tot het verschijnen van levendige aurora, die zich verder van de polen uitstrekte dan normaal. Deze kleurweergaven aan de nachtelijke hemel worden veroorzaakt door de interactie van geladen deeltjes van de zon met het magnetische veld en de atmosfeer van de aarde. Hoe mooi deze geomagnetische stormen ook zijn, ze kunnen ernstige gevolgen hebben voor satellietoperaties, elektriciteitsnetwerken en communicatienetwerken.

ISRO's Aditya L1-missie, uitgerust met ultramoderne instrumenten zoals de Solar Wind Ion Spectrograph (SWIS) en de Supra Thermal Energy Particle Spectrometer (STEPS), registreerde verbeterde alfadeeltjes en protonenflux, die handtekeningen zijn van deze zonnegebeurtenissen . De verzamelde gegevens zijn van onschatbare waarde voor het begrijpen van het gedrag van de zon en het voorbereiden op toekomstige zonneactiviteit.

Vanuit zijn baan om de maan heeft Chandrayaan-2 ook de vingerafdrukken van de zonnestorm vastgelegd. Het röntgenscherm van de orbiter identificeerde onafhankelijk grote zonnevlammen, waardoor inzicht werd verkregen in de lokale omgeving met hoogenergetische deeltjes. Deze informatie is essentieel voor het begrijpen van de interacties tussen zonnestraling en het maanoppervlak, wat gevolgen heeft voor toekomstige maanverkenningen.

ISRO merkte ook op dat er geen Indiase satellieten waren die aanzienlijk werden getroffen en zei: “De Indiase sector wordt minder getroffen omdat de belangrijkste gebeurtenis van de storm plaatsvond in de vroege ochtend van 11 mei, toen de ionosfeer nog niet volledig was ontwikkeld. vanwege de ligging op lage breedtegraden werden er geen wijdverbreide stroomstoringen gemeld boven India en was de ionosfeer zeer turbulent boven de sectoren in de Stille Oceaan en de VS.

Deze observaties zijn belangrijk voor het vergroten van onze kennis van ruimteweer en het verbeteren van ons vermogen om dergelijke gebeurtenissen te voorspellen, wat diepgaande gevolgen kan hebben voor de technologie en infrastructuur op aarde en in de ruimte. Gegevens verzameld door ISRO-missies tijdens deze zonnestorm zullen modellen helpen verbeteren die het ruimteweer voorspellen, waardoor de veiligheid van astronauten en technologie in de ruimte wordt vergroot.

De vangst van deze zonnestorm door Aditya L1 en Chandrayan-2 toont de evoluerende aard van onze zon aan en het belang van voortdurende waakzaamheid en onderzoek om de impact van zonneactiviteit op onze steeds meer technologieafhankelijke wereld te begrijpen en te verzachten. De inspanningen van ISRO op dit gebied zijn niet alleen prijzenswaardig, maar ook essentieel voor de vooruitgang van de ruimtewetenschap en -technologie.