March 3, 2024

Het dodental van een uitgehongerde sekte in Kenia is volgens politie Akhbar Al-Din opgelopen tot 73

Het dodental van een uitgehongerde sekte in Kenia is volgens politie Akhbar Al-Din opgelopen tot 73

De Keniaanse president William Ruto zei dat de massamoord op religieuze gemeenschappen neerkomt op terrorisme.

De Keniaanse politie heeft tot dusver 73 lichamen geborgen, de meesten uit massagraven in een bos in het oosten van Kenia, vermoedelijk aanhangers van een christelijke sekte die gelooft dat ze naar de hemel zullen gaan als ze zichzelf verhongeren, aldus de autoriteiten.

En het dodental, dat herhaaldelijk is gestegen naarmate er opgravingen hebben plaatsgevonden, kan nog verder stijgen. Het Keniaanse Rode Kruis zei dat 112 mensen als vermist waren opgegeven bij een opsporings- en adviesbureau dat het in een plaatselijk ziekenhuis had opgezet.

Aanhangers van de zelfverklaarde Good News International Church woonden in verschillende geĆÆsoleerde nederzettingen in een gebied van 324 hectare in het Shakahola-bos.

Malindi County Police Chief John Kemboi vertelde het persbureau Associated Press dat het dodental 73 was, met 26 nieuwe lichamen die maandag zijn opgegraven.

Kemboi zei dat de onderzoekers versterkingen kregen en meer terrein konden bestrijken.

De leider van de sekte, Paul Mackenzie, werd op 14 april gearresteerd nadat een tip wees op ondiepe graven met de lichamen van ten minste 31 van zijn volgelingen. Nationale politiechef Japhet Comey zei dat 14 andere leden van de sekte in hechtenis waren.

McKenzie werd op 15 april berecht door de Malindi Law Courts, waar de rechter de politie 14 dagen de tijd gaf om onderzoek te doen terwijl hij in hechtenis zat. Keniaanse media meldden dat hij voedsel en water weigerde.

Er is nog geen commentaar van een McKinsey-vertegenwoordiger.

“Wat we zien… lijkt op terrorisme”, zei de Keniaanse president William Ruto maandag.

Ruto zei dat hij wetshandhavingsinstanties heeft opgedragen de zaak grondig te onderzoeken als een strafzaak die geen verband houdt met welke religie dan ook.

Ruto, die in 2022 werd gekozen, werd de eerste evangelisch-christelijke president van het land genoemd en schaamde zich niet voor zijn geloof. Hij bad in het openbaar en huilde in kerken voor zijn verkiezing.

Veel predikanten zijn genomineerd in het parlement en overheidsinstanties zoals de anti-corruptiecommissie.

Mackenzie is al twee keer eerder gearresteerd – in 2019 en maart dit jaar – in verband met de dood van kinderen. Telkens werd hij op borgtocht vrijgelaten en beide zaken zijn nog in behandeling bij de rechtbank.

Lokale politici drongen er bij de rechtbank op aan hem deze keer niet vrij te laten en hekelden de verspreiding van kasten in de Malindi-regio.

Sekten komen veel voor in Kenia, dat een grotendeels religieuze samenleving heeft.