May 27, 2024

Don Lemon van CNN werd ontslagen na de verdeeldheid zaaiende ochtendshow

Don Lemon van CNN werd ontslagen na de verdeeldheid zaaiende ochtendshow

NEW YORK (AP) – CNN heeft maandag de oude presentator Don Lemon ontslagen na zijn korte en rampzalige run als presentator van de ochtendshow, iets meer dan twee maanden nadat hij zich verontschuldigde voor on-air opmerkingen over de Republikeinse presidentskandidaat Nikki Haley die haar reputatie ontgroeid was.

Deze zet werd al snel slecht. Terwijl CNN-voorzitter en CEO Chris Licht aankondigde nadat Lemon mede-gastheer was van de show maandag dat ze “uit elkaar waren gegaan”, noemde Lemon het een ontslag en zei dat het voor hem als een verrassing kwam.

“Na 17 jaar bij CNN had ik gedacht dat iemand in het management het fatsoen had om het mij rechtstreeks te vertellen”, zei Lemon. CNN zei dat Lemon de kans kreeg om het management te ontmoeten, maar in plaats daarvan een verklaring op Twitter aflegde.

CNN heeft geen publieke verklaring gegeven voor het ontslag van Lemon. Tijdens een discussie in februari op “CNN This Morning” met co-hosts Bobby Harlow en Caitlan Collins over de leeftijd van politici, zei hij dat Haley, 51, niet “in haar beste jaren” was. Een vrouw werd beschouwd als in haar beste jaren, zei hij, ‘in de twintig, dertig, misschien veertig.’

Harlow daagde Lemon uit en probeerde te verduidelijken waar hij naar verwees: “Ik denk dat we ons moeten kwalificeren. Heb je het over de bloei van de voortplanting of heb je het over de bloei van het baas zijn?”

Lemon antwoordde: “Schiet niet op de boodschapper, ik zeg alleen wat de feiten zijn.”

Lemon bracht dezelfde dag een verklaring uit waarin hij zei spijt te hebben van zijn “onbeleefde en irrelevante” opmerkingen. Daarna miste hij de show drie dagen en keerde de volgende week terug met een verontschuldiging op Twitter, maar zonder de uitzending te vermelden.

Hailey, die kritiek had op de opmerkingen van Lemmon als seksistisch en het incident gebruikte als een geldinzamelingsactie in februari, ging maandag naar Twitter om de onttroning van Lemmon “een geweldige dag voor vrouwen overal” te noemen, waarbij hij drankmouwen met de woorden “Past my prime? Hold my bier.”

Lemon was vroeger gastheer van primetime “Don Lemon Tonight”, maar verhuisde toen het netwerk afgelopen november “CNN This Morning” lanceerde, vóór de tussentijdse verkiezingen in de VS, als een van de eerste grote programmeringsbewegingen onder Licht.

Afgelopen herfst trok hij negatieve aandacht door te zeggen dat het Amerikaanse herenvoetbalteam meer betaald zou moeten krijgen dan het damesteam, en zei dat de mannen “interessanter waren om naar te kijken”.

Lemon had afgelopen december een veelbesproken on-air woordenwisseling met Collins, toen hij haar ervan beschuldigde hem te willen onderbreken.

Lemon had vorige week ook een spannend on-air interview met de Republikeinse presidentskandidaat Vivek Ramaswamy, waarin Lemon, die zwart is, Ramaswamy’s interpretatie van de raciale geschiedenis in twijfel trok.

Het ziet er allemaal slecht uit voor een ochtendnieuwsshow, waar het publiek voornamelijk uit vrouwen bestaat en de acteurs zich proberen voor te doen als één grote, gelukkige familie. De show had een lichte voorsprong in de kijkcijfers ten opzichte van de meer populaire “Fox & Friends” en “Morning Joe” ten opzichte van zijn kabelnieuwsconcurrenten.

Slecht sentiment begint CNN-advertentieverkoop te kosten en sommige potentiële gasten worden terughoudend om op “CNN This Morning” te verschijnen, zei een CNN-medewerker die bekend was met het ontslag van Lemon, maar niet bevoegd was om in het openbaar te spreken.

Sommige mensen die dicht bij Lemon stonden, suggereerden dat de ochtendbaan in wezen een degradatie was en dat hij weinig steun kreeg voor succes.

Lemon zei dat hij hoorde van zijn ontslag van zijn agent.

“Ik heb op geen enkel moment aangegeven dat ik het werk waar ik van hield bij het netwerk niet zou kunnen blijven doen”, zei hij.

Meg Kennard, schrijfster van Associated Press, droeg verslag uit vanuit Columbia, South Carolina.