May 19, 2024

Gijs Brouwer bouwt opnieuw aan een gelijkspel met Houston

Gijs Brouwer bouwt opnieuw aan een gelijkspel met Houston

Hoewel hij geen Amerikaans paspoort heeft, zweert Gijs Brouwer dat hij nooit de moeite heeft genomen om de VS binnen te komen

Brewer zei: “Als ik door de grensbewaking kom, zullen ze zeggen: ‘Huh? Houston? Nou, kom op.'”

Maar de 27-jarige Nederlander geeft toe dat hij niet veel weet over onze mooie stad, behalve hoe hij zijn weg naar het River Oaks Country Club-veld vond. In de afgelopen twee lentes heeft Brewer daar vijf wedstrijden gespeeld, waaronder twee kwartfinales en een halve finale, bij de Faiz Sarofim & Co. Men’s U.S. Clay Court Championships. Gezien het feit dat hij slechts vier toernooien op ATP-niveau in het hoofdtoernooi heeft gestaan, is dat een indrukwekkende statistiek.

Karma of toeval? Misschien een paar. Aangezien Brouwer eigenlijk maar twee maanden in Houston woonde nadat zijn ouders zijn gezegende aankomst op 14 maart 1996 vierden, probeert hij nauwelijks de geboorteplaatskaart te spelen. Het enige wat hij weet is dat zijn eerste huis “ongeveer 20 minuten ten westen van (River Oaks) was. Ik ging het bekijken toen ik vorig jaar kwam.”

Hij zou zaterdag echter acht kaartjes achterlaten voor de mensen met wie hij tijdens zijn werk hier bevriend was geraakt. Ironisch genoeg reisden Yolanda en Edso Brewer deze week af om hem te zien spelen, maar dankzij alle regen konden ze pas maandag zijn 6-4, 6-4 overwinning op de Amerikaan Aleksander Kovacevich zien.

Gijs Brouwer speelt volleybal tegen Frances Tiafoe tijdens de halve finale van de Faiz Sarofim & Co. Men’s Clay Court Championships op River Oaks Country Club in Houston, Texas op zondag 9 april 2023.Tim Warner / medewerker

Ze moesten op zaterdagochtend reizen, wat betekende dat ze zijn overwinningen op de best gerangschikte Amerikanen, John Isner en JJ Wolfe, en vervolgens zijn verlies tegen de als beste geplaatste Frances Tiafoe op zondag misten.

Het is begrijpelijk dat hij opgelucht is over zijn recente verlies.

“Heel goed”, zei Brewer over de 25-jarige Tiafoe nadat hij in slechts 59 minuten met 6-4, 6-1 verloor. . De halve finale van de Clay Courts dateert uit 1995, toen deze records voor het eerst werden gevestigd. Brouwer kwam niet tot een breekpunt, terwijl Tiafoe vier voor vier sloeg. Slechts één keer speelde Brouwer in die wedstrijden ook maar één punt.

Maar hij gaf zichzelf gewoon de kans om zichzelf te testen tegen Tiafoe, die door te winnen opklom naar nummer 12 in zijn carrière en naar nummer 11 zou gaan door Thomas Martin Echeverri uit Argentinië, een 6-3 winnaar, met 6-4 te verslaan. Duitse kwalificatie. Yannick Hanfmann in de andere halve finale, in wat de allereerste Paaszondag werd een nacht Finale – Uiteindelijk was het een positieve ervaring. En ja, het vertegenwoordigde tastbare vooruitgang.

Dus. . . Van het kwart van vorig jaar tot de halve finales van dit jaar tot de finales van 2024?

“Oh, ik kom zeker terug,” zei Brewer. “Het is natuurlijk goed dat ik het hier goed heb, want mijn ouders hebben veel vrienden die me komen steunen. Ze houden contact met mensen, ze blijven bij een stel buiten, denk ik, Pearland.”

Hij lachte om het feit dat ze hun comeback voor zaterdag hadden geboekt, wat hem natuurlijk vertelde dat ze niet eens verwachtten dat hij de halve finales zou halen, die onder normale omstandigheden op zaterdagmiddag plaatsvinden. Omdat het weer uitstelde, duurde het vijf dagen om de eerste run te voltooien.

Nogmaals, hoeveel spelers zijn er in de 116e rangj Zo ver gevorderd op de Big Boy Tour? Nu is Brouwer nu slechts twee plaatsen verwijderd van zijn carrière-high 114, die kwam nadat hij de kwartfinales in Rotterdam bereikte, veel dichter bij zijn echte thuis. Hij versloeg daar de top tien speler, Holger Rohn, hoewel Rohn stopte vanwege een blessure nadat hij de eerste vier wedstrijden van zijn tweede set had verloren.

Tiafoe werd de op een na beste speler die hij tegenkwam in een carrière die voornamelijk op de ITF- en Challenger-circuits heeft doorgebracht, waarbij hij vijf titels won en 12 finales bereikte in de eerste. In die laatste was hij met 0-1 in de finale. Hoewel hij in 2015 zijn eerste punten als prof behaalde, duurde het tot vorig jaar voordat hij de top 200 kraakte.

“Ik moet het beste spelen dat ik ooit heb gespeeld om (Tiavo) te verslaan”, gaf Brewer toe na zijn 6-3 6-4 kwartfinale overwinning op vijfde reekshoofd Wolfe. “Ik heb een aantal goede tactieken gevonden om tegen rechtshandigen te spelen (hij is een linkshandige). Ik kan gemakkelijk zwaardere ballen met hun rug spelen, waardoor ze een beetje in de problemen komen. En ik ren graag rond mijn backhand om raak mijn voorste hand. Als ik in die positie zit, voel ik me op mijn gemak, alsof ik de controle heb.” .

Niets wat hij probeerde deed Tiafoe echter versteld staan, die ooit opklom naar nummer 2 op de wereldranglijst voor junioren.

Brewer zei: “Ik had mijn plan, maar het is niet gelukt. Hij speelde een beetje te snel en ik kon mijn backhand vandaag niet vinden. Dat is mijn zwakte. Maar ik weet wat ik moet doen, wat ik nodig heb om te werken op.”