May 19, 2024

Eenheid is de sleutel tot Nederlands succes, zegt Van Dijk voorafgaand aan het WK tegen Argentinië

DOHA, 8 december – De Nederlandse aanvoerder Virgil van Dijk zegt dat hij “alleen Lionel Messi uit Argentinië respecteert”, maar gelooft dat eenheid in het Nederlandse kamp het verschil kan maken in de kwartfinales van het WK van morgen.

Nederland stond niet altijd bekend om hun teamgeest op het WK, maar ze werden gefotografeerd toen ze in feeststemming terugkeerden naar hun hotel na hun laatste 16 overwinning op de Verenigde Staten.

Coach Louis van Gaal ging voorop terwijl hij danste en feestvierde met het hotelpersoneel en Van Dijk gelooft dat het teamwerk in de Nederlandse ploeg “speciaal” is.

“Iedereen kent zijn rol en iedereen voelt zijn verantwoordelijkheid om succes te behalen”, aldus de Liverpool-verdediger.

“Het is moeilijk voor de spelers die nog niet zijn begonnen. Er zijn 15 spelers die willen starten en dat doen ze niet.

“Het is moeilijk om er voor elkaar te zijn, maar iedereen is er en dat is de sleutel tot succes.”

Van Dijk zei dat het gevoel van eenzaamheid zich zelfs uitstrekte tot het personeel van het teamhotel in Doha.

“De scènes na de wedstrijd in het hotel, de mensen die in het hotel werken, het personeel dat ons elke dag helpt, waren er voor ons, om ons te verwelkomen en aan te moedigen”, zei hij.

“Ze maken ook deel uit van het succes tot nu toe, en hopelijk kunnen we dat blijven doen.”

Er zal geen tijd zijn voor feestvieren wanneer Nederland het opneemt tegen Argentinië in een duel tussen twee van de meest iconische teams van het WK.

Zuid-Amerikanen namen de leiding toen de twee partijen elkaar ontmoetten in de halve finales van het toernooi van 2014 en strafschoppen kregen na een doelpuntloos gelijkspel.

Van Dijk zei dat Nederland penalty’s oefent “sinds we samen zijn” en “we moeten voorbereid zijn” op de mogelijkheid van een nieuwe penalty shootout.

“Het is geen garantie dat in een wedstrijd waarin je in een stadion speelt met 80.000 mensen en er een halve finale op het spel staat, alles goed zal gaan”, zei hij.

“We proberen er zoveel mogelijk aan te doen om ons erop voor te bereiden, maar hopelijk komen we niet in dat stadium en kunnen we de wedstrijd eerder beslissen.”

Nederland zal naar Van Dijk kijken om Messi te stoppen in wat de laatste WK-wedstrijd van de Argentijnse grootheid zou kunnen zijn.

Hij prees de verdediger als “een van de beste spelers aller tijden”, maar waarschuwde dat Argentinië geen individueel team is.

“We bereiden ons niet alleen voor om hem te verslaan, we trainen ook om Argentinië te verslaan”, zei hij.

“We weten hoe belangrijk hij is geweest voor hun succes door de jaren heen.” – Frankrijk Persbureau