May 19, 2024

Een enorme zonnestorm creëert oogverblindende aurorae in het uiterste zuiden

Een enorme zonnestorm creëert oogverblindende aurorae in het uiterste zuiden

Cape Canaveral, Fla. (AP) – Een intense zonnestorm zorgde ervoor dat het noorderlicht helderder aan de hemel in het zuiden scheen dan normaal.

Een explosie van oververhit materiaal van de zon eind vorige week spuwde brandende gassen, bekend als plasma, naar de aarde met bijna 2 miljoen mijl per uur (3 miljoen kilometer per uur), zei de National Oceanic and Atmospheric Administration maandag.

De aarde voelde zondag de dupe van de storm, volgens NOAA, toen meteorologen elektriciteitscentrales en ruimtevaartuigen waarschuwden voor het potentieel voor verstoring.

Aurora borealis zijn gemeld in delen van Europa en Azië. In de Verenigde Staten hebben luchtcharters scènes opgenomen uit Wisconsin, de staat Washington, Colorado, Californië, New Mexico en zelfs Arizona – meestal een roodachtige gloed in plaats van de gebruikelijke groenachtige flits.

“Ik wil geen projecties van deze groene gordijnen die heen en weer bewegen” zo ver naar het zuiden, zei Bill Murtagh, programmacoördinator bij het NOAA Space Weather Prediction Center in Boulder, Colorado.

Hoewel de omstandigheden zijn versoepeld, kan de aurora borealis nog steeds zichtbaar zijn in het zuiden van South Dakota en Iowa laat op maandag en vroege dinsdag als de lucht donker is.

Verder naar het noorden was de show beter omdat energetische deeltjes interageren met de atmosfeer dichter bij de aarde, volgens Murtagh. Verder naar het zuiden onderbreekt de kromming van de aarde de meest oogverblindende scènes terwijl deeltjes hoger in de atmosfeer op elkaar inwerken.

Murtagh zei dat lichtvervuiling in Boulder hem ervan weerhield het noorderlicht zondagavond te zien. Maar er kunnen meer kansen zijn naarmate de zonnecyclus langer wordt.

“Blijf op de hoogte, want er komt nog meer”, zei hij.

Volgens NOAA was dit de derde intense geomagnetische storm sinds het begin van de huidige 11-jarige zonnecyclus in 2019. Het bureau verwacht dat de cyclus in 2024 piekt.

Het zuiderlicht, zei Murtagh, zou even goede prestaties moeten leveren voor degenen daar beneden.

___

De sectie Health and Science van Associated Press krijgt steun van de Science and Education Media-groep van het Howard Hughes Medical Institute. AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.

Doe mee aan het gesprek

Gesprekken zijn de meningen van onze lezers en zijn onderhevig aan gedragscode. Metroland onderschrijft deze opvattingen niet.