July 24, 2024

Verbluffende close-ups van de kleine Marsmaan Deimos leiden tot een nieuwe oorsprongstheorie

Verbluffende close-ups van de kleine Marsmaan Deimos leiden tot een nieuwe oorsprongstheorie

Een ruimtevaartuig in een baan om Mars heeft de meest gedetailleerde beelden tot nu toe teruggestuurd van de kleine maan Deimos van de planeet – en close-ups hebben een nieuwe theorie over zijn oorsprong onthuld.

Het Amal-ruimtevaartuig van de VAE vloog vorige maand binnen 100 kilometer van Deimos om close-upbeelden vast te leggen die op maandag werden gelanceerd.

Amal – Arabia for Hope – kreeg twee voor één toen Al-Merreikh enkele foto’s opblies. Het was het dichtstbijzijnde ruimtevaartuig in bijna een halve eeuw bij Deimos.

Het ruimtevaartuig observeerde ook de ietwat verkende achterkant van de vreemd gevormde en bekraterde Maan, die een straal heeft van slechts 6,2 km.

Nieuwe afbeeldingen geven aan dat Deimos geen asteroïde is die eeuwen geleden door de zwaartekracht van Mars is vastgelegd, volgens wetenschappers van de UAE Space Agency.

Ze zeggen dat het laat zien dat de maan van Mars-oorsprong lijkt te zijn – mogelijk van de planeet zelf, of van een andere, veel grotere maan van Mars.

“We zijn niet zeker van de oorsprong van Phobos en Deimos,” zei Hessa Al Matrooshi, hoofdwetenschapper van de EMM-missie, in een verklaring.

Ze zei: “Er is een oude theorie die zegt dat het asteroïden zijn van de asteroïdengordel” gevangen “in de baan van de Rode Planeet, maar de zorgvuldige waarnemingen van de Hope-sonde duiden op een planetaire oorsprong.

De bol heeft, net als zijn metgezel Phobos, “infraroodeigenschappen die dichter bij de basaltrotsen van Mars liggen dan bij die van de meteoriet die bij het Tagish-meer in Canada viel, en wordt vaak naar analogie gebruikt om Phobos en Deimos te bestuderen”, aldus Christopher Edwards , van de wetenschappers Achter het Emirates Mars Infrared Device (EMIRS).

De resultaten zijn maandag gepresenteerd op de Algemene Vergadering van de European Geosciences Union in Wenen.

De eerste interplanetaire missie in de Arabische wereld

De close-ups van Deimos zijn gemaakt als onderdeel van de Emirates Mars Mission, die in juli 2020 werd gelanceerd en in februari 2021 een baan om Mars bereikte.

De komst van de VAE plaatste het in een klasse van slechts vijf ruimteagentschappen in de geschiedenis om een ​​werkende Mars-missie te volbrengen.

Vanuit een baan om Mars onderzocht het de atmosfeer van de planeet, die op elk moment van de dag en in alle seizoenen voornamelijk uit koolstofdioxide bestaat.

Ze sloot zich aan bij zes ruimtevaartuigen die al rond Mars werkten: drie uit de Verenigde Staten, twee uit Europa en een Indiaan.

De andere maan van Mars, Phobos, is bijna twee keer zo groot als Deimos, en wordt beter begrepen omdat hij zo dicht bij Mars draait – slechts 6000 kilometer verderop, de dichtstbijzijnde maan van elke planeet in ons zonnestelsel.

Deimos’ baan rond Mars strekt zich uit over 23.000 km. Dat is dicht bij het binnenste van de baan van het ruimtevaartuig – “wat het observeren van Deimos zo’n overtuigend idee maakte”, zei Al Matroushi.

“Phobos heeft tot nu toe de meeste aandacht getrokken – nu is het de beurt aan Deimos!” voegde ze eraan toe in een e-mail aan de Associated Press.

Volgens Al Matroushi zal Amal dit jaar Deimos blijven overtreffen, maar niet in dezelfde mate als tijdens de confrontatie van 10 maart.

NASA’s Viking 2 kwam in 1977 binnen 30 km van Deimos. Sindsdien hebben andere ruimtevaartuigen Deimos gefotografeerd, maar van veel verder weg.