June 13, 2024

Een Aboriginal man is al heel lang klant van gigantische tijgers - totdat hij zegt dat hij valselijk werd beschuldigd van diefstal

Een Aboriginal man is al heel lang klant van gigantische tijgers – totdat hij zegt dat hij valselijk werd beschuldigd van diefstal

Toen Hector King Jr. op een decembermiddag bij de Giant Tiger-winkel in het oosten van Toronto stopte om bananen op te halen, zei hij dat hij het gevoel had dat hij in de gaten werd gehouden.

De 62-jarige Anishinaabe-man uit Gull Bay First Nation, in de buurt van Thunder Bay, Ontario, zei dat hij een bewaker en een personeelslid in de buurt zag rondzweven.

Maar pas nadat King de aankoop van $ 1,68 had gedaan, zei hij dat het was gestopt door een medewerker.

Hij zei dat hem werd verteld nooit meer terug te keren, anders zou hij worden beschuldigd van huisvredebreuk.

De koning was in de war. Hij rijdt al jaren op zijn elektrische scooter van zijn huis in Scarborough naar de winkel, waarbij hij tot $ 40 per keer uitgeeft aan kleding of eten, en hij zegt dat hij nog nooit in zijn leven iets heeft gestolen. En hoewel hij merkte dat het personeel hem soms anders leek te behandelen dan andere klanten – starend naar zijn kar of hem door het gangpad te volgen – maakten ze zich nooit zorgen.

Dus belde King de klantenservice van de discountketen en kreeg na een paar weken het advies om terug te gaan en met de winkelmanager te praten. Hij zei dat ze hem had verteld dat een man die eruitzag, gekleed was en op een fiets reed als de zijne, aan het stelen was. Hij werd opgenomen in een beveiligingsvideo, maar kreeg te horen dat hij hem niet mocht zien.

“Dat degradeert mijn vermogen, weet je?” zei de koning. “Als ik altijd geld in deze winkel heb uitgegeven.”

Hij zei dat hij geloofde dat hij werd gecategoriseerd op basis van ras, vooral nadat hij hoorde dat een Aboriginal man had gemeld dat hij werd gestalkt. Een medewerker van Regina Giant Tiger in 2017.

“Ik dacht: ‘Waarom volgen ze niemand anders?’ Ik zie andere mensen in die winkel. En ze hebben niemand anders uitgekozen,” zei King.

Uw winkelgewoonten zijn niet langer welkom

Om zijn naam te zuiveren en hem weer in de winkel te laten winkelen, bleef King op Facebook aandringen op uitleg bij Giant Tiger. Vanaf de eerste ontmoeting duurde het echter bijna acht weken voordat iemand reageerde.

In een e-mail aan King op 26 januari zei de gigantische tijger dit na “zorgvuldige beoordeling en studie” [the store] Geef een inbraakmelding uit omdat uw winkelgewoonten niet langer welkom zijn …. als u ervoor kiest om de overtredingsmelding te negeren, zal de politie worden geroepen om de overtreding te handhaven.”

Toen CBC News contact opnam met Giant Tiger voor dit verhaal, zei woordvoerder Aaron Wade dat het verbod inmiddels is opgeheven.

“Ik ben verheugd te kunnen bevestigen dat meneer King welkom is om verder te winkelen bij elke Giant Tiger-locatie”, zei Wade.

Hij zei dat Giant Tiger King op 10 februari een e-mail heeft gestuurd, maar geen antwoord heeft gekregen.

Vu Niemi, uitvoerend directeur van het Montreal Group Centre for Labour Research on Race Relations, zegt dat de “ondeugende” praktijk tegen King vaak voorkomt in commerciële omgevingen, van supermarkten tot kleine bedrijven in heel Canada. (CBC)

Dit is allemaal nieuws voor King, die zei dat hij geen telefoontjes of e-mails meer heeft ontvangen.

“Ze zeiden geen sorry of ik kon teruggaan”, zei hij, eraan toevoegend dat hij daar weer zou winkelen als hij eenmaal een verontschuldiging had ontvangen.

Drie experts zeiden dat wat er met King is gebeurd een voorbeeld lijkt te zijn van raciale profilering.

Vu Niemi, uitvoerend directeur van de Montreal Civil Rights Organization, Centre for Research and Action on Race Relations, zei dat de “schadelijke” praktijk vaak voorkomt in commerciële omgevingen, van supermarkten tot kleine bedrijven in heel Canada.

“Wanneer een klant of persoon de winkel binnenkomt – vanwege hun uiterlijk, huidskleur, fysieke eigenschappen en de manier waarop ze zich kleden – worden ze vanaf het begin als verdacht behandeld”, zei Niemi. Assisteert slachtoffers van discriminatie bij klachten en ondersteunt hen bij het aanspannen van een rechtszaak.

“Het ondermijnt de menselijke waardigheid. Zijn reputatie staat op het spel.”

Winkelmedewerkers krijgen extra training

Na het incident in Regina in 2017, zei Wade dat Giant Tiger zijn interne beleid heeft bijgewerkt om een ​​”gastvrije winkelomgeving te creëren en uitzonderlijke klantenservice te bieden aan iedereen die onze winkels betreedt”.

Het dwong ook diversiteit en eerlijkheid en jaarlijkse training voor alle werknemers af en creëerde een door werknemers geleide groep gericht op ras en het creëren van bewustzijn van onbewuste vooroordelen, zei hij.

Toen hem specifiek naar de zaak van King werd gevraagd, zei Wade dat de kennisgeving van inbreuk “alleen administratief” was en dat er geen formeel of juridisch bevel tegen King werd verkregen.

Hij zei dat Giant Tiger zich bij King zou verontschuldigen omdat het zo lang duurde om zijn zorgen te horen, en schreef de vertraging toe aan het hoge aantal telefoontjes tijdens de feestdagen.

Wade zei dat alle medewerkers van de Scarborough-winkel extra training zullen krijgen van een extern bedrijf.

De winkelier verontschuldigde zich echter niet voor de manier waarop King in de winkel werd behandeld en weigerde uit te leggen waarom het bevel tot niet-schending was uitgevaardigd, daarbij verwijzend naar privacy- en veiligheidsproblemen.

Advocaat zegt dat het antwoord van het bedrijf ‘nee’ is

Laurie Campbell, een lange tijd pleitbezorger voor inheemse sociale rechtvaardigheidskwesties en de Associate Vice President for Indigenous Engagement van de University of Regina, zei dat de vertraging van Giant Tiger bij het reageren op de zorgen van King problematisch was.

“Het negeert de impact van hun acties en ook de impact van wat ze doen op inheemse volkeren of andere mensen die het slachtoffer zijn van racisme die worden geëtiketteerd en hoe dat hun geestelijke gezondheid en welzijn beïnvloedt”, zei ze.

Laurie Campbell, een oud pleitbezorger voor Aboriginal sociale rechtvaardigheidskwesties en associate vice president for Indigenous Engagement van de Universiteit van Regina, zegt dat ze zich zorgen maakt over de lange tijd die Giant Tiger nodig had om te reageren op de klacht van King. (Julian Hazelwood/CBC)

“We moeten gewoon naar buiten kunnen rennen en wat eten kunnen kopen en niet deze druk voelen: worden we vandaag gevolgd? Zal iemand ons beschuldigen?”

Tia Kennedy, van Oneida Nation of the Thames en Walpole Island First Nation in het zuiden van Ontario, is de directeur van Kiinew Kwe Consulting, dat organisaties voorziet van diversiteits- en antiracismetraining.

Ze zei dat ze ook raciale profilering in winkels heeft meegemaakt en heeft gemerkt dat ze nauwlettend in de gaten wordt gehouden door medewerkers wanneer ze haar oorbellen en mocassins met kralen draagt. Bij self-checkouts wordt ze gevraagd of ze al haar items al heeft gewist, dus ze vermijdt ze nu volledig.

Tia Kennedy, directeur van Kiinew Kwe Consulting, dat organisaties diverse antiracismetrainingen biedt, zegt dat de winkelketen excuses moet aanbieden aan King en het publiek. (Geleverd door Tia Kennedy)

“We hebben gevoelens van schaamte, frustratie, verwarring en schaamte die naar boven kwamen tijdens deze incidenten”, zei Kennedy.

Kennedy zei dat Giant Tiger een publieke en private verontschuldiging moet aanbieden voor zijn behandeling van King en zich moet realiseren dat voor elk gemeld geval van raciale profilering, er waarschijnlijk veel mensen zullen zijn die niet naar voren komen.

“Ik denk niet dat het iets is dat genegeerd moet worden”, zei ze. “Het is iets dat zeker moet worden aangepakt, en het is absoluut triest dat er geen urgentie is die het bedrijf neemt om te proberen dit aan te pakken.”