June 14, 2024

Door hevige stormen zitten 120.000 inwoners van Texas dagenlang zonder stroom

Door hevige stormen zitten 120.000 inwoners van Texas dagenlang zonder stroom

  • Geschreven door Bernd Debusmann jr
  • BBC nieuws

Afbeeldingsbron, Getty-afbeeldingen

Reageer op de foto, Gebouwen in de hele regio van Houston werden tijdens de stormen ernstig beschadigd door orkaanwinden.

Meer dan 120.000 mensen zitten nog steeds zonder stroom in Texas, dagen nadat hevige onweersbuien en een reeks tornado's door de staat raasden.

Minstens acht mensen zijn omgekomen bij de stormen die eind vorige week de buurstaten Louisiana en Mississippi troffen.

In Houston zorgden stroomstoringen ervoor dat veel mensen zonder airconditioning kwamen te zitten tijdens hoge temperaturen en vochtigheid.

In sommige gebieden kan het dagen of weken duren voordat de stroomvoorziening volledig is hersteld.

Winden met orkaankracht werden geregistreerd tijdens een stormcluster die bekend staat als derecho op 16 mei, waarbij ramen in hoge gebouwen werden weggeblazen en bomen, kranen en elektriciteitskabels omvielen. Bijna een miljoen mensen zaten dit weekend zonder stroom.

Volgens Poweroutage.us zaten dinsdagmiddag rond 15.30 uur lokale tijd (21.30 GMT) nog steeds ongeveer 127.000 mensen zonder stroom. Bijna allemaal, ongeveer 120.000, bevonden zich in Harris County, waartoe ook de grotere stad Houston behoort.

Ondertussen wordt verwacht dat de temperatuur in het gebied zal stijgen tot 32°C, waarbij de luchtvochtigheid rond de 80% zal liggen, waardoor het nog heter zal worden. Verwacht wordt dat deze maandag de temperatuur van 95°F zal bereiken.

Alexis McCartney, een telewerker, zit nog steeds zonder stroom. Ze vertelde de BBC dat thuiswerken “in principe onmogelijk” was.

“Het was op zijn zachtst gezegd een enorme en ongemakkelijke ervaring”, zei ze. “Het is het hoogtepunt van de zomer in Texas… het is gemakkelijk om te zweten.”

McCartney zei dat ze zich zorgen maakt dat de stroomstoring een teken zou kunnen zijn van wat komen gaat nu het gebied rond Houston het orkaanseizoen ingaat, dat duurt van juni tot november.

“Ik maak me zorgen over het elektriciteitsnet en hoe de infrastructuur van deze stad duizenden inwoners van Houston voor langere tijd zonder stroom zou kunnen laten”, voegde ze eraan toe. “Het voelt als een klap in mijn gezicht.”

Video-uitleg, Bekijk: Gebroken ramen in hoge gebouwen na de dodelijke storm in Texas

CenterPoint Energy, het belangrijkste nutsbedrijf in de omgeving van Houston, zei zondagavond dat “grote schade aan bomen” en vegetatie de inspanningen om de stroom weer op gang te krijgen bemoeilijkt. Ze voegde eraan toe dat ongeveer 85% van de stroom voor haar klanten is hersteld.

Het bedrijf plaatste foto's online waarop omgevallen bomen en kapotte hekken te zien zijn, evenals elektriciteitskabels die gevaarlijk vastzitten aan de zijkanten van huizen.

“We begrijpen hoe moeilijk het is voor onze klanten om vijf dagen zonder stroom te zitten”, zegt Lena Wilson, senior vice-president van de elektrische divisie van CenterPoint Energy. “We zullen niet stoppen totdat we de klus hebben geklaard.”

Het kan echter voorkomen dat sommige klanten lang moeten wachten.

Rechter-executive Lina Hidalgo van Harris County zei tegen Fox Weather dat sommige bewoners die door defecte transmissielijnen worden bediend, “mogelijk twee weken zonder stroom zullen moeten zitten”.

De autoriteiten in Houston maakten maandag bekend dat een man van in de zestig is overleden aan koolmonoxidevergiftiging – mogelijk door een elektrische generator – waardoor het totale aantal stormgerelateerde sterfgevallen op ten minste acht komt.

Andere sterfgevallen omvatten verschillende mensen die omkwamen door hoogspanningskabels of vallende kranen en bomen, waaronder een 31-jarige moeder van vier kinderen die stierf nadat een grote boom op haar auto viel in Houston.

Volgens de Houston Chronicle zijn er in de hele stad ruim veertien ‘koelcentra’ geopend, waar mensen ook telefoons kunnen opladen en voedsel en water kunnen vinden.

“Ik zit nog steeds zonder stroom”, zei Alejandro Sanchez, een Mexicaanse staatsburger die in Harris County woont, in het Spaans tegen de BBC. “Maar het had zoveel erger kunnen zijn. Ik ben zo dankbaar.”