July 25, 2024

Trumps procureur-generaal Fani Willis en rechter Scott McAfee zullen hun verkiezingen in Georgië winnen, projecteert CNN

Trumps procureur-generaal Fani Willis en rechter Scott McAfee zullen hun verkiezingen in Georgië winnen, projecteert CNN



CNN

CNN voorspelt dat twee sleutelfiguren in het proces tegen verkiezingsinmenging van voormalig president Donald Trump in Georgië hun rivalen zullen verslaan bij hun respectieve verkiezingen op dinsdag.

Fanny Willis, de aanklager van Fulton County die Trump vervolgt, zal naar verwachting de Democratische voorverkiezingen winnen met advocaat en auteur Christian Wise Smith.

Rechter Scott McAfee, die toezicht houdt op de zaak van de voormalige president, zal naar verwachting zijn onpartijdige verkiezing voor het Fulton County Superior Court winnen.

De verkiezingsinmengingszaak van 2020 in Georgië is al maanden uitgesteld over de vraag of Willis moet worden gediskwalificeerd na onthullingen over een romantische relatie tussen haar en de hoofdaanklager, Nathan Wade. Willis slaagde erin te blijven terwijl Wade In maart nam hij ontslag. Het hof van beroep zei dat het de vraag zou heroverwegen of Willis van de zaak moet worden uitgesloten.

Dit heeft de zaak van Trump feitelijk op een doodlopende weg gebracht. Het juridische argument voor het Hooggerechtshof over de vraag of de voormalige president immuun is voor vervolging blijft een kwestie in de Georgia-zaak en zal mogelijk pas deze zomer worden beslist.

Wise Smith, de belangrijkste tegenstander van Willis, eindigde als derde in de Democratische voorverkiezingen van 2020 voor de officier van justitie van Fulton County. Tijdens de campagne van dit jaar zette hij vraagtekens bij de middelen die het kantoor van Willis besteedde aan de vervolging van Trump. “Het is erg jammer dat haar persoonlijke leven zo openbaar is geworden”, zei Wise-Smith in een interview in maart met Laura Coates van CNN, “en weet je, in die zin voel ik met haar mee.”

Willis zal vervolgens worden geconfronteerd met de Republikeinse advocaat Courtney Cramer, die onder Trump in het kantoor van het Witte Huis werkte. Cramer, die geen tegenstand heeft in de Republikeinse voorverkiezingen, zal de zware underdog zijn tegen Willis in het donkerblauwe Fulton County, dat het grootste deel van Atlanta omvat. Trump won in 2020 26% van de stemmen in de provincie, vergeleken met 73% voor Joe Biden.

Ondertussen nam McAfee het tijdens zijn onpartijdige algemene verkiezingen dinsdag op tegen strafrechtadvocaat en radiopresentator Robert Pattillo. Pattillo, die zichzelf omschrijft als een ‘conservatieve democraat’, had kritiek geuit op de manier waarop McAfee omging met het besluit om Willis niet te ontslaan als aanklagers toen details over haar romantische relatie met Wade naar voren kwamen.

Een andere mededinger, Tiffany Johnson, diende een klacht in bij McAfee, maar werd gediskwalificeerd nadat ze niet was verschenen op een hoorzitting waarin haar geschiktheid werd betwist.

De verkiezing van dinsdag was de eerste voor McAfee, die in december 2022 door de Republikeinse gouverneur Brian Kemp in functie werd benoemd om een ​​aftredende vacature te vervullen.

Terwijl hij dinsdag campagne voerde in Atlanta, vertelde McAfee aan CNN dat hij 'het erg leuk vond om onderweg te zijn'.

“Normaal gesproken zitten we in deze juridische bubbel, waar je alleen met advocaten praat, en het is leuk om naar buiten te gaan en met andere mensen te praten”, zei hij.

McAfee sprak ook over zijn wens om het vertrouwen van kiezers in instellingen te vergroten.

“In mijn kleine hoekje van de wereld, als ik er alles aan kan doen om dat vertrouwen te wekken en te koesteren, dan is dat wat ik probeer te doen”, zei de rechter.

McAfee had een aanzienlijk voordeel op het gebied van fondsenwerving in zijn race, deels dankzij de steun van twee partijen van invloedrijke figuren. Kemp en voormalig gouverneur Roy Barnes, een democraat, waren prominente gasten op het recente fondsenwervende evenement van McAfee. Kemp zou uiteindelijk een getuige kunnen zijn in de zaak van Trump. Barnes was al getuige in de diskwalificatiezaak van Willis.

Andrew Benson, rechter bij het Hooggerechtshof van Georgië, zal een ambtstermijn van zes jaar winnen, voorspelt CNN, waarmee hij een tegenstander zal verslaan die abortusrechten tot een belangrijk onderdeel van zijn campagne heeft gemaakt.

Hoewel de verkiezingen voor het hoogste gerechtshof in Georgië onpartijdig zijn, hebben Benson en zijn uitdager, de voormalige Amerikaanse vertegenwoordiger John Barrow, een partijdige achtergrond. Benson – voormalig griffier van rechter Clarence Thomas van het Amerikaanse Hooggerechtshof – werd in 2022 in zijn huidige functie benoemd door de Republikeinse gouverneur Brian Kemp. Het leiderschapscomité van de gouverneur, Georgians First, heeft ruim 600.000 dollar uitgegeven om de Justice-In-campagne te bevorderen advertentieKemp noemde Benson 'een conservatieve stem die we kunnen vertrouwen'. Ondertussen bracht Barrow tien jaar door als Democratisch congreslid en vertegenwoordigde hij delen van Oost-Georgië.

Mike Stewart/AP

Andrew Benson, rechter bij het Hooggerechtshof van Georgia, poseert voor een foto, woensdag 17 april 2024, in Atlanta. De Republikeinse gouverneur van Georgië, Brian Kemp, maakte op dinsdag 14 mei 2024 bekend dat zijn politieke commissie $ 500.000 zal uitgeven om Benson te steunen in zijn onpartijdige verkiezingsrace tegen John Barrow voor de rechter van het Hooggerechtshof.

In zijn campagne richtte Barrow zich op het restrictieve abortusverbod van de staat, dat Kemp in de wet ondertekende. Het verbod verbiedt de meeste abortussen na zes weken, voordat de meeste vrouwen weten dat ze zwanger zijn. Het voormalige congreslid betoogde dat Georgië een rechter van het Hooggerechtshof nodig heeft die “het recht van vrouwen en hun gezinnen beschermt om de meest persoonlijke beslissingen op het gebied van familie en gezondheidszorg te nemen.”

Barrow's toespraak over abortus leverde hem een ​​ethische klacht op van de staatscommissie voor juridische kwalificaties, waarin hij beweerde dat hij een gedragscode had geschonden met betrekking tot onpartijdigheid. Barrow klaagde de commissie voor de federale rechtbank aan, met het argument dat dit een schending was van zijn rechten op het Eerste Amendement. De rechter heeft de zaak vóór de verkiezingen afgewezen.

Benson was de enige rechter van het Georgische Hooggerechtshof die dinsdag met een uitdager te maken kreeg, terwijl drie andere rechters zonder tegenstand vrijkwamen. Acht van de negen rechters van het Hooggerechtshof van de staat werden aanvankelijk benoemd door Republikeinse gouverneurs.

Dit verhaal is bijgewerkt met aanvullende rapportage.

Arit John, Ryan Young en Devon M. Sayers van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.