June 17, 2024

De Wereldgezondheidsorganisatie maakt zich zorgen over gevallen van vogelgriep bij mensen na de dood van een meisje in Cambodja

De Wereldgezondheidsorganisatie maakt zich zorgen over gevallen van vogelgriep bij mensen na de dood van een meisje in Cambodja

De Wereldgezondheidsorganisatie uitte haar bezorgdheid over de vogelgriep op 24 februari nadat de vader van een 11-jarig Cambodjaans meisje dat stierf aan de ziekte positief testte, wat de vrees voor overdracht van mens op mens deed toenemen.

Sinds eind 2021 heeft een van ‘s werelds ergste uitbraken van vogelgriep geleid tot tientallen miljoenen geruimde pluimvee, massale sterfte onder wilde vogels en toegenomen infecties onder zoogdieren.

Het Cambodjaanse ministerie van Volksgezondheid zei dat het meisje op 16 februari koorts, hoest en keelpijn kreeg en woensdag stierf aan het H5N1-vogelgriepvirus.

De autoriteiten verzamelden vervolgens monsters van 12 mensen die met haar in contact waren geweest.

Vrijdag zeiden de autoriteiten dat tests de infectie van de 49-jarige vader van het meisje hadden bevestigd, eraan toevoegend dat hij geen symptomen had.

De Wereldgezondheidsorganisatie zegt in nauw contact te staan ​​met de Cambodjaanse autoriteiten over de situatie, ook over de resultaten van onderzoeken van andere contacten van het meisje.

Mensen krijgen zelden vogelgriep, maar als ze het oplopen, is dat meestal door direct contact met besmette vogels.

Onderzoekers in Cambodja onderzoeken of het meisje en de vader mogelijk zijn blootgesteld aan besmette vogels.

Ambtenaren wachten ook op testresultaten van verschillende dode wilde vogels die gevonden zijn in de buurt van het afgelegen dorp van het meisje in de oostelijke provincie Bri Vieng.

‘Heel dicht bij weten of overdracht van mens op mens’

“Tot nu toe is het te vroeg om te zeggen of het gaat om overdracht van mens op mens of blootstelling aan dezelfde omgevingsomstandigheden”, zei Sylvie Briand, directeur paraatheid, epidemiepreventie en pandemische paraatheid bij de Wereldgezondheidsorganisatie, in een virtuele briefing.

Eerder deze maand zei WHO-chef Tedros Adhanom Ghebreyesus dat het risico op vogelgriep voor mensen laag is, en Briand benadrukte dat de beoordeling niet was veranderd.

Maar, voegde ze eraan toe, het VN-agentschap bekijkt de beschikbare informatie om te zien of deze risicobeoordeling moet worden bijgewerkt.

Lees ook | Prevalentie van het H5N1-virus bij zoogdieren en het potentieel voor epidemische verspreiding

“De wereldwijde situatie met H5N1 is zorgwekkend, gezien de wijdverbreide verspreiding van het virus bij vogels over de hele wereld en de toenemende meldingen van gevallen bij zoogdieren, waaronder mensen”, zei mevrouw Briand.

“De Wereldgezondheidsorganisatie neemt de risico’s van dit virus zeer serieus en dringt er bij alle landen op aan waakzaam te zijn”, voegde ze eraan toe.

Tot nu toe waren gevallen van vogelgriep bij mensen “sporadisch”, zei Briand.

“Maar als je ziet dat er een aantal mogelijke aandoeningen rond dit eerste geval zijn, vraag je je altijd af wat er is gebeurd: misschien omdat het eerste geval de ziekte op andere mensen heeft overgedragen?

“Dus we maken ons echt zorgen over het potentieel voor overdracht van mens op mens als gevolg van deze eerste verspreiding van dieren.”

Oproep voor vaccinaties

De Wereldgezondheidsorganisatie zei dat als de overdracht van vogelgriep van mens op mens wordt bevestigd, er vrij snel een reeks maatregelen kan worden genomen.

Lees ook | Vogelgriep verspreidt zich in meer districten van Upper Kuttanad in Kerala

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie zijn er bijvoorbeeld ongeveer 20 H5-vogelgriepvaccins goedgekeurd voor pandemisch gebruik.

Maar Richard Webby, hoofd van het Centrum voor de Studie van Influenza bij Dieren van de Wereldgezondheidsorganisatie, schatte dat het vijf of zes maanden zou kunnen duren om een ​​dergelijk vaccin voor de H5N1-stam die momenteel in omloop is, bij te werken en te produceren.

Eerder deze week riep de nieuwe hoofdwetenschapper van de WHO, Jeremy Farrar, regeringen over de hele wereld op om te investeren in H5N1-vaccins ter voorbereiding op een mogelijke menselijke uitbraak.

Farrar zei dat de verspreiding van het virus onder vogels en zoogdieren de perfecte manier was om “iets ergs te creëren”, aldus BMG.

Tom Peacock, een viroloog aan het Imperial College London, vertelde AFP dat elke “menselijke infectie met aviaire influenza een reden tot bezorgdheid is”, omdat “elke hypothetische pandemie zo zou moeten ontstaan”.

Hij voegde eraan toe: “Het feit dat dit zo snel werd herkend, betekent waarschijnlijk dat dit specifieke geval waarschijnlijk niet veel verder zal gaan, maar in elk van die gevallen is het waarschijnlijk dat er niet meer zullen worden ontdekt.”

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie zijn er de afgelopen twee decennia bijna 900 bevestigde gevallen van H5N1-infectie bij mensen geweest met meer dan 450 doden.

Mevrouw Briand zei dat een negenjarig meisje in Ecuador dat vorige maand vogelgriep opliep “herstelde en uit het ziekenhuis werd ontslagen” en antivirale medicatie krijgt.