May 23, 2024

British Columbia investeert $300 miljoen in TransLink SeaBus, bussen en SkyTrain-diensten

British Columbia investeert $300 miljoen in TransLink SeaBus, bussen en SkyTrain-diensten

Nadat de federale begroting eerder deze week de minimumfinanciering voor doorvoer had verlaagd, heeft de regering van British Columbia woensdag aangekondigd dat zij 300 miljoen dollar investeert in doorvoer in het Lower Mainland.

Het district legde uit dat het geld zal worden toegewezen om meer bussen aan te schaffen en de dienstverlening op 60 routes in de regio uit te breiden.

“Dit betekent dat we voor mensen die op een bepaalde dag in de hele regio gebruik maken van de SeaBus-, bussen- en SkyTrain-diensten, vanaf de herfst van september aanzienlijke serviceverbeteringen kunnen aankondigen”, zei minister Rob Fleming woensdag.

“We krijgen betere en langere servicetijden, zodat mensen niet in volle bussen worden ingehaald.”


Minister van Transport van British Columbia, Rob Fleming, spreekt op woensdag 17 april 2024 buiten het SeaBus-station in North Vancouver. (CityNews Photo)

De nieuwe kapitaalfinanciering zal TransLink helpen zijn investeringsplan voor 2024 te voltooien, legt Fleming uit. In ruil daarvoor zal TransLink de diensten onmiddellijk uitbreiden met behulp van de resterende fondsen van de $ 479 miljoen die de provincie in 2023 aan de transitaanbieder heeft verstrekt.

“Het district werkt samen met TransLink om de meest dringende transportuitdagingen in de regio op te lossen als reactie op de ongekende regionale groei. Financiering van het openbaar vervoer betekent dat mensen schonere, goedkopere manieren kunnen kiezen om nu en in de komende jaren in de regio te reizen”, aldus Fleming.

De regering van British Columbia legde uit dat de HandyDART-diensten ook laat in de avond beter beschikbaar zullen zijn.

De financiering komt nadat het College van Decanen van TransLink het afgelopen jaar herhaaldelijk aan de bel heeft getrokken, met beschuldigingen van onderfinanciering en gebrek aan middelen, aangezien de regio een enorme bevolkingsgroei ervaart.

Raadsleider, burgemeester van Port Coquitlam, Brad West, uitte in februari zijn teleurstelling over het feit dat er in de provinciale begroting voor 2024 geen nieuwe transitprojecten voor Metro Vancouver zijn geïdentificeerd.


Burgemeester Brad West van Port Coquitlam spreekt buiten het SeaBus-station
Burgemeester Brad West van Port Coquitlam spreekt op woensdag 17 april 2024 buiten het SeaBus-station in North Vancouver. (CityNews Photo)

Als TransLink niet snel meer financiering krijgt, zal het bezuinigingen op de dienstverlening vanaf 2026 moeten overwegen, zei West destijds.

Fleming deelde woensdag mee dat de financiering van $300 miljoen niet alleen de TransLink-diensten zal stabiliseren, maar ook de frequentie zal uitbreiden.

De financiering zal echter niets veranderen aan de tariefverhoging van 2,3 procent die op 1 juli van kracht moet worden.

“We hebben aanzienlijke financiële uitdagingen; 'Ik wil me er niet voor schamen', zei Fleming. “De realiteit is dat we, door middel van provinciale financiering, door zaken als de tariefverhogingen die we doorvoeren, het serviceniveau kunnen handhaven waar we nu zijn tot eind 2025.”

“Maar dan moeten we een serieus gesprek voeren… We hebben financieringsproblemen die we moeten oplossen.”

Waar zijn de FBI?

De aanvullende financiering was welkom nieuws voor Kevin Quinn, CEO van TransLink, die zei dat de regering van British Columbia “al lang een kapitaalinvesteringspartner is voor onze investeringsplannen.”

Woensdag was er echter enige aandacht voor wie de aankondiging niet bijwoonde: iemand van de federale overheid.

“Ondanks de herhaalde inspanningen van de burgemeesters van onze regio ben ik teleurgesteld dat de federale regering afwezig blijft in de behoeften van onze regio”, zei West in de aankondiging.

Terwijl de federale overheid geld heeft bijgedragen aan grote projecten zoals de Broadway-metro en de Surrey-Langley SkyTrain, zeggen lokale leiders dat er meer financiering nodig is.

“Ik ben teleurgesteld dat de federale begroting niet echt het geld heeft waarvan we weten dat dit gebied het nodig heeft, gezien de groei”, zei Quinn.

Fleming is het ermee eens dat de federale overheid nodig is, en merkt op dat “haar afwezigheid in de afgelopen twee jaar merkbaar is geweest.”

“Ze kunnen hun handen niet wassen van de beslissingen die ze in Ottawa nemen met betrekking tot de bevolkingsgroei en verwachten dat deze op de lokale belastingbetalers van deze regio zullen vallen”, voegde West eraan toe.

In een verklaring aan CityNews zei het kabinet van de vice-premier en minister van Financiën dat de federale begroting van dit jaar “het plan van de federale regering uiteenzet om intergenerationele gelijkheid te bereiken, door sneller meer huizen te bouwen, het leven betaalbaarder te maken en meer goeds te creëren.” Banen en economische groei.”

“Daarom investeren we 6 miljard dollar om gemeenten en provincies te ondersteunen bij het bouwen van huisvestingsgerelateerde infrastructuur. Dit komt bovenop het 3 miljard dollar per jaar van het Permanent Transportation Fund en de 11 miljard dollar die de Canada Infrastructure Bank heeft gemobiliseerd om kritieke infrastructuurlacunes aan te pakken. ”, legde Katherine Koblinskas van het Bureau uit, inclusief openbaar vervoer.

Het kantoor zegt dat British Columbia tegen het fiscale jaar 2033-34 10,4 miljard dollar zal ontvangen via het Canada Community Building Fund en Investing in Canada Infrastructure Program.

Een federaal permanent doorvoerfonds werd verwacht, maar werd uitgesteld

Transportbureaus in heel Canada lobbyen bij de federale overheid om het Permanent Public Transportation Fund, dat momenteel van start gaat in 2026 of 2027, te versnellen, zegt David Cooper, een nationale transportplanningsadviseur bij Leading Mobility.

Eenmaal operationeel zal het fonds jaarlijks 3 miljard dollar in de transitie investeren.

Maar Cooper zegt dat 2026 simpelweg te ver weg is om de economische groei in plaatsen als Metro Vancouver aan te pakken.

“Er zijn in de hele regio veel behoeften”, zegt hij. “Surrey en Langley zien een aanzienlijke toename van het aantal transitpassagiers. TransLink kan geen bussen meer naar dat gebied brengen zonder hun vermogen om andere delen van het gebied te bedienen te belemmeren. Het vermogen om te verbeteren is op dit moment dus zeer beperkt.”

Door geen startdatum aan te bieden voor het Permanent Transportation Fund, zegt Cooper dat de federale overheid het vermogen van TransLink om vooruitgang te boeken met deze uitbreidingen belemmert.

“We kunnen geen woningen bouwen met goede doorvoer als er geen doorvoerdienst is, en dat is een enorme gemiste kans van de federale begroting en iets dat TransLink naar voren heeft gebracht in een gesprek met Ottawa”, zei hij.

In het bijzonder zegt Cooper dat het erg moeilijk is om de huisvesting te verdichten zonder adequate vervoersdiensten.

“Als we vooruitgang willen boeken met woningen in doorvoer, heb je de service nodig, moet je de financiering hebben en moet je die service met de vloot kunnen uitbreiden”, zei hij. “En nu, met de vertraging in het Permanent Transit Fund, wordt het heel moeilijk.”

Metro Vancouver staat niet alleen in deze strijd. Cooper zegt dat soortgelijke problemen zich voordoen in Ontario en Alberta, zoals het tijdperk van de bussen of het feit dat er voldoende treinen zijn om de lijnen uit te breiden.

“Dit is iets dat ook op andere plaatsen een groot probleem is”, zei hij.

Over het geheel genomen zegt Cooper dat hij optimistisch is over de actie die de provincie onderneemt in plaats van het permanente transportfonds dat door de FBI wordt verwacht.

“Uiteindelijk denk ik dat de provincie erkent dat TransLink-diensten een integraal onderdeel zijn van Metro Vancouver, zodat we extra woningen, extra bewoners en meer economische ontwikkeling kunnen huisvesten”, zei hij.

Met bestanden van Srushti Gangdev