May 20, 2024

Bill Guerins boodschap aan de Olympische hoopvolle spelers en de Amerikaanse Four Nations: Verpest de World Series niet

Bill Guerins boodschap aan de Olympische hoopvolle spelers en de Amerikaanse Four Nations: Verpest de World Series niet

MANALAPAN, Florida – Als je een hockeyfan bent, weet je dat 'optionele' ochtendschaatsen of trainingen voor sommigen vaak 'optioneel' zijn en niet 'optioneel' voor anderen.

Hetzelfde kan gezegd worden voor de komende Wereldkampioenschappen in Tsjechië.

Ja, de competitie is eigenlijk vrijwillig als je staat je belt, maar als je een NHLer bent wiens team de play-offs heeft gemist en Bill Guerin je nummer heeft gebeld, kun je overwegen om op de stippellijn te tekenen en de rode, witte en blauwe jas – Tenminste als je zin hebt om deel te nemen aan de 4 Nations Face-Off 2025 of de Olympische Winterspelen van 2026 in Milaan, Italië.

“Ik denk dat het belangrijk is dat jongens gaan”, zei Guerin, de Amerikaanse algemeen directeur van zowel de Four Nations Championships als de Olympische Spelen, tijdens een interview. De atleet Tijdens de NHL GMs-bijeenkomsten vorige week in Zuid-Florida. “Kijk, er zijn een paar jongens die een slot zullen zijn voor beide teams. Maar er zullen ook jongens zijn die in de bubble zitten. Als ze lange tijd niet in de play-offs of in betekenisvolle wedstrijden spelen – of , nooit -Ik wil zien hoe ze presteren.

“Dus wat dat betreft denk ik dat het Wereldkampioenschap heel belangrijk is.”

Het is niet moeilijk om te zeggen wat er in de hoofden van de bubbelspeler omgaat, Geren. De lijst zou verdedigers als Zach Werenski en Seth Jones kunnen bevatten, aanvallers als Clayton Keller, Troy Terry, Trevor Zegras, Taj Thompson, Alex Tuch en zelfs Jeren's eigen Minnesota Wild-speler Matt Boldy.

Boldy heeft een belangrijke bijdrage geleverd aan Amerikaanse teams die een gouden medaille hebben gewonnen, zoals het WK Juniorenteam van 2021, maar Guerin heeft zich publiekelijk kritisch uitgelaten over zijn eerste twee seizoenen bij de Wild. Dus als hij hem als voorbeeld neemt: als hij geselecteerd wil worden voor een van de komende best-of-best-toernooien en de Wild Playoffs wil missen, zou hij sterk kunnen overwegen om het zomergolf met een maand uit te stellen.

Guerin zegt dat dit niet zozeer een decreet is als wel een suggestie.

“Ik wil commitment zien, en als een reis naar het Caribisch gebied belangrijker is dan een wereldkampioenschap, dan ben je niet echt toegewijd”, zei Gerin. “Onze jongens zijn nu behoorlijk groot. Ik ga niet zwart op wit zeggen: 'Als je dit doet, ja.' Als je dit doet, nee. Maar we proberen het beste team op het ijs te zetten.” Dat kan. Maar we willen ook jongens die toegewijd zijn.”

“Ik besef dat er situaties zijn, zoals mannen die trouwen, kinderen krijgen en mannen die gewond raken. Dat begrijp ik. Maar zo niet?

Zo niet, kijk dan van 10 tot 16 mei in Ostrava en Praag, Tsjechië, hoe de Verenigde Staten ernaar streven hun tweede wereldkampioenschap ooit en het eerste sindsdien te winnen. 1933.

Guerin zelf vertegenwoordigde de Verenigde Staten drie keer als speler op de Olympische Spelen (1998 in Nagano, 2002 in Salt Lake City en 2006 in Turijn) en won in 2002 een zilveren medaille. Hij nam ook deel aan twee Wereldkampioenschappen junioren en twee Wereldbekers. . Hij won de gouden medaille in 1996. Het 53-jarige lid van de USA Hockey Hall of Fame heeft 429 NHL-doelpunten gescoord, het negende hoogste aantal in de geschiedenis van de NHL voor een in de VS geboren speler.


Bill Guerin draagt ​​rood, wit en blauw op de Olympische Spelen van 2002. (Brian Bahr/Getty Images)

Wat hij zegt is niet ongewoon.

Denk niet dat Team Canada niet dezelfde ‘suggesties’ zal doen aan Canadese NHL-spelers die zich niet kwalificeren voor de play-offs of niet in de eerste ronde terechtkomen, die op 20 april van start gaat en rond 4 mei loopt. .

Vóór de Olympische jaren lieten wereldkampioenschappen altijd weinig invloed van het management toe bij het selecteren van volgende teams. Toen Wayne Gretzky uitvoerend directeur was van het Canadese Olympische team in Salt Lake City, adviseerde hij spelers luidkeels om deel te nemen aan de wereldkampioenschappen van 2001. Lou Nan, lid van het managementteam van verschillende Amerikaanse internationale toernooien, zei dat hij altijd “eist” hetzelfde.

Het is slechts een van die dingen die begrepen worden.

“Als je gaat, krijg je de kans om voor scouts en bestuurders te spelen”, zegt St. Louis Blues algemeen directeur Doug Armstrong, die onlangs werd benoemd tot algemeen directeur van de Canadese Olympische Spelen en Rick Nash zal adviseren in zijn rol als Algemeen directeur van de World Series en World Series. Assistentie bij het selecteren van het 4 Nations Face Off managementteam in Canada. “Ze zijn niet aan elkaar gebonden. Als je niet gaat, val je van de lijst af – dat bestaat niet – maar de realiteit is dat als iemand naar buiten gaat en iemand goed gaat spelen, iemand iemands waardering krijgt. aandacht.”

“Het is geworden alsof je spelers smeekt om te gaan, en ik heb echt het gevoel dat deze keer anders is”, zei Nash, de voormalige aanvoerder van Columbus Blue Jackets, twee jaar geleden toen hij assistent-algemeen manager was voor Team Canada op de wereldkampioenschappen. Uit gesprekken met Doug Armstrong en (vice-president van hockeyoperaties) in Canada) Scott Salmond blijkt dat dit het begin is van het proces voor de komende jaren, waarbij de Four Nations en de Olympische Spelen tegenover elkaar staan.

“Het internationale spel is een beetje anders. Het lijkt niet helemaal op de NHL. Verschillende systemen, verschillende speelstijlen. Het is belangrijk voor jongens om binnen te komen en ervaring op te doen in werelden en succes te hebben om de beste kans te hebben om de volgende stap te maken, of het nu gaat om het is een Four Nations-toernooi of de Olympische Spelen.”

Met andere woorden, Nash en Armstrong bieden een iets zachtere tip dan de meer voor de hand liggende tip van Guerin, maar als iemand als aanvoerder van Montreal Canadiens, Nick Suzuki, wil spelen in de Four Nations of de Olympische Spelen van 2026, zal hij waarschijnlijk in Praag blijven. Dit is mogelijk.

Dit is met name logisch als je bedenkt hoe moeilijk het zal zijn om een ​​selectie te maken voor een duel tussen vier landen tussen 12 en 20 februari volgend jaar, waarbij de Verenigde Staten, Canada, Zweden en Finland betrokken zullen zijn. Er zal een selectie van 23 spelers aanwezig zijn, van wie er drie keepers zijn. Dit betekent dat elk team slechts 20 schaatsers kan hebben – of een extra aanvaller en een extra verdediger. Als het toernooi eenmaal begint en je meerdere blessures oploopt, is er geen reserveselectie of taxiploeg meer waaruit je kunt kiezen.

Dus Guerin wil vooral dat bubble-spelers die de Stanley Cup Playoffs van dit jaar missen, de World Series bijwonen, zodat het managementteam, onder leiding van algemeen manager Brett Peterson (de assistent-algemeen manager van de Florida Panthers), kan nagaan welke spelers rollen kunnen vervullen die ze niet kunnen vervullen. gewend aan. . naar.

De meeste spelers in de komende competities spelen top-zes- en powerplay-rollen in hun respectievelijke NHL-teams. Maar dat is misschien niet het geval voor de talentrijke selecties van de Four Nations en de Olympische Spelen. De atleet Ik voorspelde vorige maand hoe de Amerikaanse selectie er onder Guerin uit zou kunnen zien, om een ​​idee te krijgen van de diepgang ervan.

Guerin is van plan aanwezig te zijn op de Wereldkampioenschappen om het evaluatieproces voor komende toernooien te starten.

“Dit zijn korte toernooien”, zei Guerin. “Bijna iedereen die in het team gaat spelen, is een powerplay-man of een strafschopnemer, of een middenvelder in de eerste lijn, een vleugelspeler of een verdediger op het hoogste niveau. Bijna iedereen in het team zijn sterspelers. Dus we willen zien , 'Kun je kopen?''Kun je blij zijn met minder ijstijd dan je normaal krijgt? Zou je de jongens steunen in het machtsspel als je dat niet was?

“We hebben goede mensen nodig die goede teamgenoten zijn en mensen die hierin trappen en bereid zijn rollen te aanvaarden die misschien ongemakkelijk zijn. Voor mij is dat heel belangrijk. Dat is een belangrijke reden waarom spelers jaar na jaar aan deze wereldkampioenschappen deelnemen. en niet alleen dit jaar is het een 4 Nations-jaar of een Olympisch jaar – dus we weten wie je bent.

“Het gaat niet alleen om het hockeygedeelte. Het gaat erom je een beetje te leren kennen, want voor mij is de acceptatiefactor zo groot. Het gaat niet alleen om schaatsen, schieten en passen. Het gaat om je hart. Het gaat om emotie. Het gaat om wat je bereid bent te doen.” doen voor de ploeg.”

De zes beste spelers van elk land die tegen de Four Nations zullen spelen, moeten eind juni bekend worden gemaakt. Tot 10 en 11 februari zal er niet worden getraind voordat het toernooi op 12 februari begint in een Amerikaanse stad en een Canadese stad.


Alex Tuch zal de Verenigde Staten vertegenwoordigen op de Wereldkampioenschappen van 2023. (Jonathan Nackstrand/Getty Images)

Guerin heeft al een aantal vergaderingen gehad en enkele vakjes aangevinkt, zoals het kiezen van zijn werknemers.

Dit is iets wat USA Hockey naar verwachting volgende maand zal aankondigen.

Guerin heeft niet bekendgemaakt op welke schouders hij tikte, maar de kans is groot dat Mike Sullivan van de Pittsburgh Penguins de leider achter de bank zal zijn. Sullivan en Guerin hebben een lange geschiedenis samen sinds hun Guerin Penguins-dagen, en Sullivan zou de Verenigde Staten coachen op de Olympische Spelen van 2022 totdat de pandemie ervoor zorgde dat de NHL zich terugtrok.

“We waren duidelijk op de goede weg met het Olympische team op het moment dat daar, om zo te zeggen, het kleed onder ons vandaan werd getrokken”, zei Sullivan. De atleet Vorige maand. “Dus we hebben daar als groep een proces doorlopen. Ik denk niet dat er iemand beter is dan Billy om die groep te leiden, met al zijn ervaring en internationale spel in de NHL en zijn ervaring als manager.”

Wat het managementpersoneel van Guerin betreft: New York Rangers-manager Chris Drury zou twee jaar geleden zijn assistent zijn op de Olympische Spelen. Guerin is misschien voorzichtig, maar hij zei dat dit niet noodzakelijkerwijs betekent dat zijn managementpersoneel deze keer dezelfde rollen zal vervullen.

Hij heeft een grote groep Amerikaanse leidinggevenden waaruit hij kan kiezen: Drury, New Jersey Devils GM Tom Fitzgerald, Panthers GM Bill Zito, San Jose Sharks GM Mike Grier, Colorado Avalanche GM Chris MacFarland, Buffalo Sabres GM Kevyn Adams, Calgary Flames GM Craig Conroy, en natuurlijk de Amerikaanse hockeyspelers GM Lou Lamoriello en Carolina Hurricanes GM Don Waddell. Wild-manager Chris Kelleher zal waarschijnlijk naast Peterson in de staf zitten.

Guerin zei dat hij zijn staf op de hoogte heeft gesteld, maar ze nog niet te veel heeft gebruikt, omdat hij het feit wil respecteren dat de NHL-seizoenen nog steeds doorgaan.

“Als we deze dingen doen, wil ik dat de focus daarop ligt”, voegde hij eraan toe. “Het is moeilijk om spelers te vragen of ze midden in een play-offwedstrijd zitten om een ​​USA Hockey-call te maken.”

Guerin is van plan om voor de Olympische Spelen van 2026 dezelfde staf te hebben als voor de Four Nations-confrontatie, ter wille van de continuïteit.

“Ik kan niet uitleggen hoe opgewonden ik ben”, zei Guerin. “Wij doen er alles aan om te winnen.”

Dit proces begint in Tsjechië met het Wereldkampioenschap.

Als je een NHL-speler bent die een uitnodiging afwijst of Guerin of Peterson naar de voicemail stuurt en toch deel wil uitmaken van de 4 Nations Face-Off en de Olympische Spelen, dan wordt dat misschien niet vergeten.

verdiepen

Ga dieper

Het Amerikaanse Olympische team benoemt Wild-speler Bill Guerin tot algemeen directeur

Chris Johnston en Aaron Bortzlin hebben bijgedragen aan dit verhaal.

(Bovenste foto van Team USA na verlies tegen Letland tijdens het Wereldkampioenschap 2023: Jari Pestelacci/Getty Images)