June 17, 2024

Bevestiging van de dood van de vice-president van Malawi bij een vliegtuigongeluk: president

Bevestiging van de dood van de vice-president van Malawi bij een vliegtuigongeluk: president

Blantyre, Malawi –

De president van Malawi, Saulos Chilima, maakte dinsdag bekend dat hij tot de tien mensen behoorde die omkwamen toen een klein militair vliegtuig neerstortte in een bergachtig gebied in het noorden van het land. Chilima werd 51 jaar oud.

President Lazarus Chakwera maakte in een live toespraak op de staatstelevisie bekend dat het wrak van het vliegtuig was gelokaliseerd na een zoekoperatie die meer dan een dag duurde in dichte bossen en bergachtig terrein nabij de noordelijke stad Mzuzu. Chakwera zei dat er geen overlevenden waren van het ongeval.

De president zei dat voormalig First Lady Chanel Dzimbiri, de ex-vrouw van voormalig president Bakili Muluzi, ook aan boord was. Er waren zeven passagiers en drie militaire bemanningsleden aan boord.

De groep was op reis naar Mzuzu om de begrafenis van een voormalig minister bij te wonen. Chilima was zondag net terug van een officieel bezoek aan Zuid-Korea.

Honderden soldaten, politieagenten en boswachters waren op zoek naar het vliegtuig nadat het maandagochtend was verdwenen tijdens de 45 minuten durende vlucht van de hoofdstad van het Zuid-Afrikaanse land, Lilongwe, naar Mzuzu, ongeveer 370 kilometer (230 mijl) naar het noorden. .

Chakwera zei maandagavond laat in een toespraak dat luchtverkeersleiders het vliegtuig hadden gevraagd niet te proberen te landen op de luchthaven van Mzuzu vanwege slechte weersomstandigheden en slecht zicht, en dat ze het hadden gevraagd terug te keren naar Lilongwe. Hij voegde eraan toe dat de luchtverkeersleiding vervolgens het contact met het vliegtuig verloor en dat het van de radarschermen verdween.

De president omschreef het vliegtuig als een kleine helikopter, bestuurd door de strijdkrachten van Malawi. Uit het staartnummer dat hij opgaf bleek dat het om een ​​Dornier 228-vliegtuig met dubbele rotor ging dat in 1988 aan het leger van Malawi werd geleverd, volgens ch-aviation, een website die vliegtuiginformatie bijhoudt.

De autoriteiten zeiden dat ongeveer 600 personen deelnamen aan de zoektocht op een uitgestrekte bosboerderij in het Vivia-gebergte bij Mzuzu, waaronder ongeveer 300 politieagenten, 200 soldaten en lokale boswachters.

Chilima diende zijn tweede termijn als vice-president. Van 2014 tot 2019 vervulde hij deze functie ook onder voormalig president Peter Mutharika. Hij was kandidaat bij de presidentsverkiezingen in Malawi van 2019 en eindigde als derde achter de zittende president Mutharika en Chakwera. Het Constitutionele Hof van Malawi heeft de stemming later nietig verklaard vanwege onregelmatigheden.

Chilima sloot zich vervolgens aan bij Chakwera's campagne als zijn running mate bij de historische herverkiezing in 2020, toen Chakwera tot president werd gekozen. Dit was de eerste keer in Afrika dat de uitslag van een door een rechtbank nietig verklaarde verkiezing leidde tot de nederlaag van de zittende president.

Chilema werd eerder beschuldigd van corruptie vanwege beschuldigingen dat hij geld had ontvangen in ruil voor het beïnvloeden van de toekenning van overheidsopdrachten aan de strijdkrachten en de politie van Malawi, maar de aanklagers hebben de aanklacht vorige maand ingetrokken. Hij ontkende deze beschuldigingen, maar de zaak leidde tot kritiek dat de regering-Chakwera zich niet hard genoeg had opgesteld tegen de corruptie.

De zoektocht naar het vliegtuig duurde ruim 24 uur en leidde tot internationale reacties. Chakwera zei dat de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Noorwegen en Israël hadden aangeboden te helpen bij de zoektocht en ‘gespecialiseerde technieken’ hadden geleverd.

De Amerikaanse ambassade in Malawi zei dat zij hulp verleende en de inzet van een klein C-12-vliegtuig van het Ministerie van Defensie aanbood.

Ambtenaren van de United Transformation Movement-partij van Chilema – een andere partij dan de president – ​​bekritiseerden de reactie van de regering echter als traag en zeiden dat er geen transceiver aan boord was, wat zorgwekkend is voor een vliegtuig met een delegatie van hoog niveau.

Malawi heeft ongeveer 21 miljoen inwoners en werd in 2019 door de Wereldbank gerangschikt als het vierde armste land ter wereld.

——


Imray deed verslag vanuit Kaapstad, Zuid-Afrika.