April 20, 2024

Arsenal krijgt een zeldzame kans om belangrijke spelers rust te geven voor de slotfase

Arsenal krijgt een zeldzame kans om belangrijke spelers rust te geven voor de slotfase

LONDEN – Je moet moedig zijn om de Premier League-titel te winnen en op het juiste moment berekende risico's nemen. Er bestaat altijd de mogelijkheid dat een goedbedoelde gok averechts werkt, maar nu Arsenal de eerste plaats herovert met een 2-0 overwinning op Luton Town, wordt manager Mikel Arteta beloond voor het gooien van de dobbelstenen.

Martin Odegaard scoorde in de 24e minuut Daiki Hashioka Een eigen doelpunt een minuut voor rust zorgde voor een comfortabele overwinning voor Arsenal op het met degradatie bedreigde team van Rob Edwards. Maar nadat hij ingrijpende wijzigingen had aangebracht in de basisopstelling om de belangrijkste spelers rust te geven, zette Arteta de titelambities van zijn team op het spel.

– Stream op ESPN+: LaLiga, Bundesliga, meer (VS)

Het 0-0 gelijkspel van zondag tegen titelverdediger Manchester City in het Etihad Stadium bevestigde de status van Arsenal als serieuze titelkandidaat en gaf hen een cruciaal momentum in een race met drie teams, waarbij ook het Liverpool van Jurgen Klopp betrokken was.

Maar met nog negen competitieduels te gaan voor de aftrap en de eerste etappe van een tweebenige Champions League-kwartfinale tegen Bayern München volgende week opdoemt, zal het druk zijn voor Arteta's ploeg en herinneringen aan de achteruitgang van vorig seizoen – toen de Gunners wonnen slechts drie van hun laatste negen wedstrijden. Om hun hoop op de titel de grond in te boren, en het zal nog steeds moeilijk worden in het Emirates Stadium.

Dus Arteta koos ervoor om op de resetknop te drukken en zijn team te vernieuwen. Declan Rijst, Gabriël Jezus, Gabriël Martinelli En Jacob Kewer Het begon allemaal op de bank, terwijl Bukayo Saka Door blessure gemist. Thomas Partey Hij startte voor het eerst sinds augustus in de Engelse Premier League. Emile Smith Rowe De competitie begon pas voor de tweede keer sinds oktober en Reis Nelson Hij werd voor het eerst in vier jaar opgenomen in de basisopstelling van de competitie. Leandro Trossard En Oleksandr Zintsjenko Ze kregen ook zeldzame starts.

De beslissing om Rice, die daarvoor in alle competitiewedstrijden van Arsenal had gespeeld, rust te geven, was bijzonder riskant gezien zijn belang voor het team sinds zijn overstap van £ 105 miljoen van West Ham, maar waarbij Luton worstelde om te overleven en zonder overwinning. Sinds eind januari heeft Arteta besloten dat dit de wedstrijd is waarin hij de selectiegok moet wagen.

Arteta zei: “We zijn erin geslaagd het team een ​​beetje te roteren en op te frissen.” “Degenen die kwamen hebben het heel goed gedaan. Zij hebben het verschil gemaakt. Om een ​​team te hebben, moeten ze spelen. Wij moeten die beslissingen nemen. De bijdrage die zij aan het team hebben geleverd was heel goed, maar nu herstellen we en gaan we.” 'Nogmaals omdat we Brighton weg hebben.'

Gezien Arsenal's live speelschema is Arteta's beslissing om zijn selectie te schudden begrijpelijk. De zware trip van zaterdag naar Brighton wordt gevolgd door twee wedstrijden tegen Bayern, met een thuiswedstrijd tegen het als vierde geplaatste Aston Villa ingeklemd tussen de twee kopwedstrijden tegen de Duitse kampioen.

Dan volgen drie wedstrijden in acht dagen: Wolves (A), Chelsea (H) en een Noord-Londense derby uit tegen Tottenham. Als Arsenal Bayern verslaat om de halve finales van de Champions League te bereiken, zullen ze het in de eerste etappe van de halve finale tegen City of Real Madrid opnemen, drie dagen nadat ze tegenover Tottenham staan.

Vanaf dit moment zal Arsenal dus weinig tijd hebben om op adem te komen. Het wordt de ene grote wedstrijd na de andere. Maar hoewel Arteta's geïmproviseerde ploeg goed genoeg was om Luton te verslaan, is het de vraag of dezelfde opstelling sterkere tegenstanders zal kunnen verslaan.

Partey is na zo'n turbulent seizoen met blessures nog steeds verre van wedstrijdfit, en de voormalige middenvelder van Atletico Madrid zal moeite hebben om voor het einde van het seizoen weer in topvorm te komen. Noch Smith Rowe, noch Nelson zijn goed genoeg om als gamechangers in de grootste games te worden beschouwd. Hetzelfde kan gezegd worden over alternatieven Eddie Nketiah En Takehiro Tomiyasu.

De diepte van de selectie is de zwakte van Arsenal, wat misschien verklaart waarom Arteta de verleiding heeft weerstaan ​​om zijn spelers dit seizoen te wisselen.

Rijst, Martinelli, GabriëlOdegaard, Saka, Kai Havertz, Willem Saliba En Ben Wit Ze hebben dit seizoen allemaal meer dan 25 competitieduels gespeeld, maar nu de eisen van de Champions League bovenop die van de Premier League komen, moeten ze op een gegeven moment een pauze nemen. De meerderheid daarvan kreeg een pauze tegen Luton en het wierp zijn vruchten af. Ze zullen er fysiek en psychologisch profijt van hebben.

Maar met een aantal cruciale wedstrijden in het verschiet, mag je niet verwachten dat Arteta zijn belangrijkste spelers opnieuw rust zal geven.