April 16, 2024

Alexander Sirgo: een Australische zakenman die wordt beschuldigd van het verstrekken van AUKUS-informatie aan vermoedelijke Chinese spionnen

Alexander Sirgo: een Australische zakenman die wordt beschuldigd van het verstrekken van AUKUS-informatie aan vermoedelijke Chinese spionnen

(CNN) Dat Australisch Een man is borgtocht geweigerd nadat hij werd beschuldigd van buitenlandse inmenging voor het aannemen van geld van vermoedelijke Chinese inlichtingenagenten, zoals een rechtbank in Sydney zei dat zijn nauwe banden met… China Ik liet hem het risico nemen om te vliegen.

Rechter Michael Barkow zei dat Alexander Sirgo een “geavanceerde en wereldse zakenman” was die al enige tijd op de radar van de Australische inlichtingendienst stond voordat hij op vrijdag werd gearresteerd.

Door borgtocht te weigeren, zei Barco dat de aanklager een sterke zaak had tegen Sergo, die al tientallen jaren in China woonde.

De rechtbank hoorde dat Csergo dit jaar terugkeerde naar Australië met een “boodschappenlijstje” met inlichtingenprioriteiten, aangevraagd door twee mensen die sinds 2021 ervan verdacht worden agenten te zijn van het Chinese ministerie van Staatsveiligheid.

Het stel, dat in de rechtbank alleen als “Ken” en “Evelyn” werd genoemd, nam voor het eerst contact op met Sergo via LinkedIn.

Australische inlichtingendiensten ontdekten dit boodschappenlijstje drie weken nadat Csergo terugkeerde naar Sydney, aldus de rechtbank.

Csergo zou zijn gevraagd rapporten over Australië met de hand te schrijven AUKUS Defensie Technologie Partnerschap Barco zei met de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en het viervoudige diplomatieke partnerschap, ijzerertswinning en lithium.

Marketingmanager Sergo, 55, werd vrijdag gearresteerd in de strandwijk Bondi.

Hij is de tweede die wordt aangeklaagd op grond van de Australische Foreign Interference Act, die activiteiten strafbaar stelt die een buitenlandse mogendheid helpen om zich te mengen in de soevereiniteit of nationale belangen van Australië. Hierop staat een maximumstraf van 15 jaar gevangenisstraf.

Sergo verscheen voor de rechtbank via een videoverbinding vanuit de Barclay-gevangenis, waar hij wordt vastgehouden als maximaal beveiligde gevangene. Zijn moeder en broer waren aan het hof.

Barko zei dat Sergo Australische inlichtingenagenten in een interview vertelde dat toen hij Ken en Evelyn ontmoette in de cafés en restaurants van Shanghai, de etablissementen leeg waren en hij vermoedde dat ze waren gerechtvaardigd.

Hij ontwikkelde een hoge mate van angst en was in “overlevingsmodus”, vertelde hij de Australische autoriteiten.

Barco zei dat Csergo ongeveer 3.300 WeChat-berichten met het paar uitwisselde en contante betalingen in enveloppen accepteerde.

Barko uitte zijn bezorgdheid over de veiligheid van Csergo en zei dat sommige mensen misschien niet willen dat hij tegen China getuigt.

De advocaat van Csergo, Bernard Colliery, vroeg om borgtocht en zei dat de rapporten die Csergo schreef gebaseerd waren op informatie uit openbare bronnen en dat de zaak tegen zijn cliënt “oppervlakkig en ongegrond” was.

Procureur-generaal Conor McCreith trok dit in twijfel en zei dat het niet allemaal open source was omdat hij in het geheim met twee anderen omging om de rapporten voor te bereiden. Hij zei ook dat Csergo niet naar de Australische autoriteiten was gekomen vanwege zijn zorgen over Kane en Evelyn, en in plaats daarvan Kane had uitgenodigd om naar Australië te komen.

Contant geld was een gangbare handelspraktijk in China, zei Collaery, en Csergo nam advieswerk op zich tijdens de COVID-19-lockdown in Shanghai als een bron van inkomsten.

“Natuurlijk dacht hij dat Ken en Evelyn hem in de gaten hielden. Zo werken de dingen in China, hij maakte zich grote zorgen om hem”, zei Colery.

Csergo werkt sinds 2002 in China in datamarketing, onder meer als een groot internationaal reclamebureau.

Colery zei dat Csergo’s carrière was “afgebrokkeld” sinds zijn arrestatie en dat hij niet van plan was terug te keren naar China en in plaats daarvan van plan was de Australische regering te vervolgen voor schade aan zijn carrière.

Colery vertelde de media buiten de rechtbank dat de zaak een “burgerlijke vrijheden”-zaak was en uitte zijn bezorgdheid over de reikwijdte van de Foreign Interference Act die in 2018 werd ingevoerd.

“Als u als adviseur optreedt in een ander land … en advieswerk doet dat verband kan houden met de externe invloeden van Australië of de nationale veiligheid …, maakt u zich mogelijk schuldig aan buitenlandse inmenging”, zei hij tegen verslaggevers.