June 15, 2024

Zouden we om één angstaanjagende reden geen bewoonbare planeten kunnen koloniseren?

Zouden we om één angstaanjagende reden geen bewoonbare planeten kunnen koloniseren?

Geschreven door Jason Collins | bijgewerkt

Veel sciencefictionfilms en tv-shows hebben gespeeld met het idee van sterke stellaire winden, gegenereerd door coronale massa-ejecties, die de atmosfeer van de aarde wegblazen. Hoewel deze ideeën grotendeels op het gebied van ruimte-sciencefiction blijven, vooral in de kortere tijdsbestekken, kan hetzelfde niet worden gezegd van sommige planeten buiten ons zonnestelsel, waar sterrenwinden (een bredere term) hele planeten van het leven ontdoen.

Geladen deeltjes van koele sterren met een sterk magnetisme kunnen snelheden bereiken die tot vijf keer hoger zijn dan de gemiddelde snelheid van de zonnewind van onze zon. Met andere woorden, de exoplaneten die rond die prachtige sterren draaien, zijn onderhevig stellaire winden Reis met snelheden tot 5 miljoen mijl per uur.

volgens Space. comKoele sterren met sterke magnetische velden kunnen sterwinden hebben die zo hevig zijn dat ze een real-life sciencefictionscenario spelen, waarbij hele atmosferen worden verwijderd van de planeten waar ze omheen draaien, waardoor ze niet in staat zijn om leven te herbergen.

Deze bevindingen komen voort uit verschillende simulaties die zijn uitgevoerd door het Leibniz Instituut voor Astrofysica in Potsdam en kunnen belangrijke informatie opleveren bij onze zoektocht naar exoplaneten, ook wel exoplaneten genoemd, die in staat zijn leven in stand te houden. Ruimte is tenslotte echt de laatste grens.

De AIP-onderzoekers ontdekten dat sommige geladen deeltjes van koele sterren met sterk magnetisme snelheden kunnen bereiken die tot vijf keer hoger zijn dan de gemiddelde zonnewindsnelheid van onze zon. Met andere woorden, de exoplaneten die in een baan rond die koele sterren draaien, zijn onderhevig aan een stellaire wind die bestaat uit geladen deeltjes, die zich verplaatsen met een snelheid tot 8 miljoen kilometer per uur.

Hoe sterk is de stellaire wind?

Dat is 6000 keer de snelheid van een kogel afgevuurd door een pistool. En zoals je je misschien kunt voorstellen, zijn zulke winden sterk genoeg om de atmosfeer volledig uit de ruimte te blazen en de voorwaarden te vernietigen die nodig zijn om het leven op die planeten te ondersteunen.

Nu, we zijn geen astrofysici, maar laten we op zijn minst enige context geven, met dank aan talloze Star Trek Satellietafleveringen en documentaires. De meeste sterren hebben een zogenaamd Goudlokje-gebied, een gebied rond een ster waarin vloeibaar water op het oppervlak van de planeet kan voorkomen, ervan uitgaande dat de planeet een geschikte atmosfeer heeft.

Dit betekent echter niet dat een planeet of planeten binnen de bewoonbare zone leven of zelfs vloeibaar water zullen hebben. Andere factoren, zoals de atmosfeer en het magnetisch veld, spelen ook een cruciale rol. Wat heeft dat met de zonnewind te maken?

Koele sterren met sterke magnetische velden kunnen sterwinden hebben die zo hevig zijn dat ze resulteren in een realistisch sciencefictionscenario, waarbij hele atmosferen worden gestript van de planeten waar ze omheen draaien, waardoor ze niet in staat zijn om leven te herbergen.

Stellaire winden bestaan ​​uit geladen deeltjes die door sterren worden uitgestoten en wanneer ze in botsing komen met de atmosfeer van een planeet, kunnen ze energie overbrengen naar atmosferische moleculen. Als de ruimtewinden sterk zijn, kunnen atmosferische deeltjes een ontsnappingssnelheid bereiken en de planeet verlaten.

Aarde water
Planeet aarde

Zonder de atmosfeer zou er een onmiddellijk drukverlies zijn, waardoor al het water op het aardoppervlak zou verdampen en vervolgens zou bevriezen. Als dat onze aarde zou overkomen, zou de gemiddelde temperatuur dalen tot -18°C. Ook zal de lucht pikdonker zijn, zelfs overdag.

Gelukkig voor ons heeft de aarde een zeer sterke magnetosfeer, dus het is onwaarschijnlijk dat onze atmosfeer zal verdwijnen door sterrenwinden. De simulaties van de wetenschappers spelen echter een cruciale rol bij het ontwikkelen van een zeer complex observatiemodel voor de zoektocht naar andere bewoonbare en bewoonbare planeten in de ruimte.

We kunnen nu enkele sterren observeren, hun zwaartekracht, magnetische veldsterkte, rotatieperioden en andere kenmerken om te bepalen of planeten in hun bewoonbare zones daadwerkelijk leven kunnen herbergen.

Het onderzoeken van stellaire winden en hoe ze interageren met andere hemellichamen verdiept ons begrip van de ruimte en brengt een vrij duidelijke koers in kaart voor mogelijke verkenning van de ruimte zodra efficiënte ruimtevaarttechnologie is ontwikkeld.