May 27, 2024

Zonnebankverslaafde onthult symptomen van huidkanker en eerste waarschuwingssignaal van melanoom op foto’s

Zonnebankverslaafde onthult symptomen van huidkanker en eerste waarschuwingssignaal van melanoom op foto’s

Een zonnebankverslaafde wiens bruiningsgewoonte begon toen hij 16 was, zag hem meer dan een uur per week zonnebaden onder UV-lampen. Nu voert hij campagne voor voorzichtigheid nadat er een bloedende moedervlek op zijn lichaam verscheen die leidde tot een levensveranderende diagnose van kanker op de leeftijd van 21 jaar oud.

Jack Howell, 23, uit Swansea, heeft op TikTok video’s gemaakt over zijn ervaring met melanoom, een vorm van huidkanker die vaak wordt veroorzaakt door overmatige blootstelling aan de zon, nadat hij voor zijn puberteit vijf keer per week onder de zonnebank lag.

Terwijl hij 18 minuten per keer zonnebad, zei Jack dat hij zijn zonnebankverslaving aan zijn moeder bagatelliseerde nadat ze er haar bezorgdheid over had geuit.

In april 2021 merkte hij een vergrote moedervlek op die later begon te bloeden, waarvan de doktoren hem vertelden dat het kanker was.

Jack onderging radiotherapie en vervolgens een operatie om de tumor en de lymfeklieren uit zijn lies te verwijderen – maar toen een operatie het probleem niet oploste, onderging hij een jaar immunotherapie en bracht hij Kerstmis 2021 door in een ziekenhuisbed.

Jack is nu in remissie nadat hij in december 2022 alles veilig heeft ontvangen en werkt samen met liefdadigheidsinstellingen, waaronder Cancer Research UK, om het bewustzijn te vergroten en druk uit te oefenen op meer regelgeving om te voorkomen dat kinderen zonnebanken gebruiken.

Jack zei: “Ik heb nooit geweten hoe gevaarlijk zonnebanken kunnen zijn, ik dacht dat ik als tiener onoverwinnelijk was.

“Ik wilde mijn verhaal delen in de hoop dat het anderen zou kunnen helpen, en ik heb feedback gekregen van anderen die zich konden vinden in wat ik heb meegemaakt.

“Sinds mijn diagnose heb ik niet meer onder de zonnebank gelegen, ik gebruik nu alleen een nepbruiner.”

Jack begon op zijn zestiende voor het eerst met bruinen op een zonnebank, om erbij te horen bij vrienden.

(echte leven vader)

Hij zei: “Ik was klaar met school en was net begonnen met studeren, en veel van de mensen met wie ik omging, maakten gebruik van de zonnebanken.

“Ik probeerde gewoon aan te sluiten bij wat ik op dat moment normaal vond.”

In het begin bruinde hij twee keer per week, maar toen hij 18 was, lag hij vijf keer per week onder de zonnebank, telkens 18 minuten.

Jack, die had verborgen hoe vaak hij het gebruikte, zei dat zijn moeder zich zorgen maakte dat hij de zonnebank gebruikte.

Hij zei: “Ze was zeker bezorgd, maar ze wist niet hoe erg het was.

“De eerste winkel waar ik naar toe ging had niet eens een receptioniste, ik betaalde gewoon een automaat zoals een parkeerautomaat.

“Ik wist niet hoe gevaarlijk zonnebanken waren, en als tiener dacht ik dat ik onoverwinnelijk was.”

(echte leven vader)

In april 2021 merkt Jack dat een moedervlek op zijn onderrug prikkelbaar is geworden.

Ervan uitgaande dat het een insectenbeet was, negeert hij het, maar op een dag, tijdens het douchen, beseft hij dat ze bloedde.

Hij zei: “Ik rende naar mijn moeder en ik zag aan de blik op haar gezicht dat ze echt bezorgd was.”

Hij stuurde de foto van de moedervlek naar zijn dokter, die hem aanspoorde om onmiddellijk voor controle naar het ziekenhuis te gaan. Daar werd de moedervlek verwijderd en getest.

Jack herinnerde zich dat hij 10 dagen later boven in zijn la zat toen hij werd gebeld met zijn resultaten.

“Ik zat alleen toen de dokter belde om me te vertellen dat ik kanker had. Hoewel ik me zorgen maakte, was ik nog steeds niet voorbereid op hoe ernstig het was.”

“Ik was sprakeloos, ik wist niet wat ik moest zeggen. Alles was zwart, mijn handpalmen waren doorweekt van het zweet. Ik dacht dat ik dood ging.”

Toen belde ik mijn moeder, die van haar werk naar huis snelde.

(echte leven vader)

Tussen mei en september onderging Jack verschillende behandelingen, waaronder twee bestralingen, maar niets hielp volgens hem.

In september 2021 ontdekken doktoren dat de kanker van Jack is uitgezaaid van zijn rug naar zijn lies, zonder symptomen te vertonen die hierop wijzen.

In dezelfde maand onderging hij een operatie om de kanker en de lymfeklieren in de lies te verwijderen.

Jack zei dat het herstel “een hel” was en twee weken na de operatie werd hij uitgecheckt.

Hij had een klap – de operatie was niet succesvol.

“De operatie werkte niet, de kanker was er nog steeds en het kwam terug met wraak,” zei Jack.

“Mij werd verteld dat ik verdere behandeling nodig zou hebben en dat dit mijn laatste optie was om het te bestrijden, en dat was gewoon het slechtste nieuws.”

Jack is in december 2021 gestart met immunotherapie.

Hij bracht Kerstmis door in het ziekenhuis en het volgende jaar onderging hij tot Kerstmis 2022 elke zes weken een behandelingsronde.

“De eerste twee rondes van immunotherapie waren een hel, het was zo’n schok voor mijn lichaam. Daarna werd ik beter, maar mijn lichaam is veranderd – ik voel me zo strak en mijn smaak is veranderd. Ik voelde me misselijk en moe.”

“Maar ik haat het idee dat iets mij beheerst en mijn leven dicteert, dus ik heb heel mijn best gedaan om de persoon te blijven die ik altijd ben geweest, ook al was het soms moeilijk.”

In december 2022 krijgt Jack eindelijk alles en is nu in remissie. Sinds zijn diagnose heeft Jack gewerkt aan het vergroten van het bewustzijn over zonnebanken en het delen van zijn ervaring op sociale media, wat nu zijn fulltime baan is geworden.

Hij zei dat hij reacties op TikTok-video’s heeft gekregen van andere zonnebankgebruikers.

Hij zei: “Ik hoop dat mijn verhaal een waarschuwing is voor anderen, ik denk niet dat genoeg mensen beseffen hoe gevaarlijk zonnebanken kunnen zijn.

“Je hebt een identiteitsbewijs nodig om een ​​energiedrankje in een supermarkt te kopen, maar ik heb kinderen gezien die zonnebanken konden gebruiken en geen probleem.

“In plaats daarvan gebruik ik nu een valse kleur omdat ik niet nog een diagnose wil ondergaan.

“Ik werk nu met veel goede doelen en ik probeer het bewustzijn zoveel mogelijk te vergroten.”

Jack steunt het Race for Life 2023-programma van Cancer Research UK, in samenwerking met Standard Life, dat zijn 30e jaar ingaat – ga voor meer informatie naar racingforlife.org.