June 15, 2024

‘Ze moeten ons binnenhalen’: Randy Ambrosi bereid om andere CFL-uitbreidingsopties te onderzoeken als Atlantic Canada niet kan leveren

‘Ze moeten ons binnenhalen’: Randy Ambrosi bereid om andere CFL-uitbreidingsopties te onderzoeken als Atlantic Canada niet kan leveren

Foto: David Mahussier/3DownNation. Alle rechten voorbehouden.

CFL-commissaris Randy Ambrosi was donderdagavond weer in de ether om te praten over CFL-uitbreiding, maar het lijkt erop dat zijn toon is veranderd als het gaat om Atlantisch Canada.

In een interview tijdens het tweede kwartaal van TSN’s uitzending van de seizoensopener van 2023 tussen de BC Lions en Calgary Stampeders, legde Ambrosie de verantwoordelijkheid op potentiële eigendomsgroepen om de Halifax-franchise tot bloei te brengen.

“Er zijn veel dingen gaande achter de schermen. Er zijn zeker twee potentiële locaties voor een CFL-team, een is Wanderers Stadium en een is in Saint Mary’s. We hebben groepen waarmee we actief praten en die daar erg in geïnteresseerd zijn. ‘ legde Ambrosi uit.

“Wat we allemaal tegen ze zeiden, is dat we van Atlantisch Canada houden, en we hebben om alle goede redenen van de wereld veel liefde voor de regio getoond, maar nu moeten ze ons binnenhalen. En we denken dat we praten aan de juiste mensen om dat voor elkaar te krijgen.”

De CFL was al sinds de jaren tachtig op zoek naar een team in de Maritimes, waarbij uitbreiding van Ambrosie een van zijn legacy-projecten was. De rechten op een team in Halifax werden oorspronkelijk toegekend aan Schooner Sports and Entertainment in 2018, een groep gesteund door Gary Drummond en Anthony LeBlanc. De pandemie van het coronavirus en het gebrek aan interesse van lokale regeringsleiders, waaronder burgemeester Mike Savage, om openbare middelen toe te wijzen voor de bouw van een stadion van miljoenen dollars, stopten die plannen echter en zorgden ervoor dat de groep wegliep.

Ambrosie bleef zich niettemin inzetten voor de uitbreiding van Maritimes en beloofde er dit jaar een centrale hub van te maken voor de competitie. De vraag naar CFL is verschoven naar een permanente tijdelijke faciliteit in de trant van de Halifax Wanderers van de Canadian Premier League, en de zoektocht naar een nieuwe eigenaar is aan de gang.

De urgentie werd echter luider van toon, waarbij de commissaris onmiddellijk erkende dat het tijd was om te stoppen met praten en actie te ondernemen. Als Halifax niet snel levensvatbaar is, is de competitie klaar om verder te gaan in haar zoektocht naar een tiende franchise.

“Als blijkt dat Canada niet de Atlantische Oceaan is, zullen we als voorbeeld beginnen te praten met andere markten, zoals Quebec City”, waarschuwde Ambroszi. “10 teams die echt een groot verschil gaan maken in onze competitie.”

Ambrosie heeft al eerder het idee geopperd om Quebec City uit te breiden, maar was voorzichtig om het niet als een alternatieve bestemming te beschouwen. Dit lijkt te zijn veranderd, aangezien het rijden in de Maritimes steeds langzamer gaat.

Vorig seizoen was de terugkeer van de Touchdown Atlantic van de CFL, toen 10.866 fans Raymond Field vulden aan de Acadia University in Wolfville, NS. De game was in minder dan 24 uur uitverkocht en uit een onderzoek bleek dat het evenement Het genereerde meer dan $ 12,7 miljoen aan economische impact op de provincie.

De wedstrijd van dit jaar wordt echter op 29 juli gespeeld op Saint Mary’s University en er valt weinig te zien voor het tussenliggende jaar. Gezien het omzetgroeipotentieel van het X-team en de strategische voordelen die gepaard gaan met een uitgebalanceerd schema, is het gemakkelijk te begrijpen waarom ons geduld bijna op is.

De commissaris gaf de hoop op een unie van kust tot kust echter niet op.

“Ik denk dat het het beste, snelste en meest opwindende voetbalmerk ter wereld is, en de reden voor de interesse is alles wat onze teams en atleten doen in hun markten, en het verschil dat ze maken in de gemeenschappen waarin we spelen”, benadrukte Abrossi. . “Daarom willen we naar Atlantisch Canada gaan en daar dezelfde impact hebben.”