June 19, 2024

Willow Project: De regering-Biden verwachtte maandag het olieproject in Alaska goed te keuren

Willow Project: De regering-Biden verwachtte maandag het olieproject in Alaska goed te keuren

(CNN) De regering-Biden zal naar verwachting de controversiële ConocoPhillips goedkeuren Wilgenolie-exploratieproject in Alaska op maandag na maandenlang het administratieproces doorlopen te hebben.

Het Willow Project wordt een decennialang olie-exploratieproject in de National Petroleum Reserve, dat eigendom is van de federale overheid. Het gebied waar het project is gepland, bevat tot 600 miljoen vaten olie, hoewel het jaren kan duren voordat deze olie op de markt komt omdat het project nog niet is gebouwd.

Volgens de eigen schattingen van de administratie zal het project genoeg olie genereren om jaarlijks 9,2 miljoen ton aan planeetopwarmende koolstofvervuiling vrij te maken – het equivalent van het toevoegen van twee miljoen auto’s op gas aan de wegen.

Als de administratie groen licht geeft voor het project, zal het een overwinning zijn voor de tweeledige congresdelegatie in Alaska en de Coalition of Alaskan Native Tribes and Groups die het boorproject hebben toegejuicht als een broodnodige nieuwe bron van inkomsten en banen voor de afgelegen regio.

De goedkeuring ervan zou een grote klap zijn voor klimaatgroepen en Alaska Natives die tegen Willow zijn en beweren dat het project de ambitieuze klimaatdoelstellingen van de president zou schaden en gezondheids- en milieurisico’s zou opleveren. Het project leidde tot een opstand van online activisme ertegen, waaronder meer dan een miljoen brieven aan het Witte Huis waarin werd geprotesteerd tegen het project, en een petitie op Change.org met miljoenen handtekeningen.

Twee overheidsbronnen die bekend zijn met de details bevestigden dat het project naar verwachting zal worden goedgekeurd met drie boorplatforms in plaats van twee.

De afgelopen weken heeft de regering-Biden overwogen om het aantal goedgekeurde boorplatforms terug te brengen tot twee en om natuurbehoudsmaatregelen op te voeren om de bezorgdheid van klimaat- en milieugroeperingen over het project weg te nemen.

Maar ConocoPhillips en een tweeledige congresdelegatie in Alaska hebben maandenlang agressief druk uitgeoefend op het Witte Huis en de Binnenlandse Zaken van Biden om drie boorplatforms goed te keuren, waarbij ze zeiden dat het project met twee economisch niet levensvatbaar zou zijn.

Uiteindelijk voelde de regering zich juridisch beperkt en had ze weinig opties om het project te annuleren of aanzienlijk terug te schroeven – dat aanvankelijk was goedgekeurd door de regering-Trump. Het management besloot dat de rechtbank hen wettelijk niet zou toestaan ​​het project volledig af te wijzen.

Veel van de contracten voor olie-exploratie op de locatie waren petroleumcontracten, die volgens het management ConocoPhillips enkele bestaande wettelijke rechten gaven. Door het aantal booreilanden terug te brengen tot twee, had het bedrijf ongeveer 70% van de olie kunnen boren waarnaar het aanvankelijk op zoek was.

De bronnen zeiden dat de uiteindelijke reikwijdte van het project 68.000 hectare minder zal beslaan dan ConocoPhillips aanvankelijk had gewild. En het zal gepaard gaan met ingrijpende nieuwe beschermingen voor maximaal 16 miljoen hectare land en water in het Alaska National Petroleum Reserve, die president Joe Biden naar verwachting maandag zal aankondigen.

CNN heeft contact opgenomen met ConocoPhillips voor commentaar.

Een regeringsbron zei dat het recordbrekende projectbesluit naar verwachting later maandagochtend zal komen.

Dit verhaal is bijgewerkt met meer informatie.