July 20, 2024

Wildvuurrook staat voor aantasting van de ozonlaag, waarschuwen wetenschappers: ScienceAlert

Wildvuurrook staat voor aantasting van de ozonlaag, waarschuwen wetenschappers: ScienceAlert

Rook van recente bosbranden dreigt het herstel van de ozonlaag van de aarde te vertragen of zelfs om te keren – dezelfde laag waar de wereld sinds 1987 hard aan heeft gewerkt om te genezen.

De ozonlaag is een belangrijk onderdeel van de stratosfeer die voorkomt dat onze planeet verbrandt door zonnestralen.

Het is belangrijk dat de gezondheid van alle planten en dieren intact blijft, maar dankzij het historische gebruik van synthetische verontreinigende stoffen die chloorfluorkoolwaterstoffen (CFK’s) worden genoemd, is er een groot oud gat in het schild van de atmosfeer van de aarde, boven Antarctica.

Dankzij een internationale overeenkomst om CFK’s in 1987 te verbieden, wordt het ozongat geleidelijk kleiner. In 2019 was de opening de kleinste sinds 1982, toen deze voor het eerst werd ontdekt.

Het is een van de grootste succesverhalen van de mensheid. Maar het is nog niet voorbij.

In 2021 een gat boven Antarctica Ik begon weer te zwellen Een jaar na de verwoestende enorme branden die 60 miljoen hectare vegetatie in Australië verbrandden.

Misschien is dit geen toeval.

Uit een nieuwe studie over recente enorme branden in Australië blijkt dat rookdeeltjes in de stratosfeer de ozonlaag meer dan een jaar kunnen aantasten. Naarmate deeltjes ouder worden, kunnen ze destructiever worden.

De resultaten helpen verklaren waarom er zo’n vertraagd effect is op de dikte van de ozonlaag na bosbranden.

De Australische bosbranden van 2019/2020 hebben meer dan een miljoen ton rook de atmosfeer in gepompt.

Het duurde echter tot augustus 2020 voordat wetenschappers merkten dat het ozongat snel groter wordt.

Onderzoekers schatten nu dat tegen september rookdeeltjes het ozongat met ongeveer 2,5 miljoen vierkante kilometer hadden vergroot – 10 procent groter dan het voorgaande jaar.

“De Australische bosbranden in 2020 waren een wake-up call voor de wetenschappelijke gemeenschap,” Hij zegt Klimaatwetenschapper Susan Solomon van het Massachusetts Institute of Technology, die zich al tientallen jaren bezighoudt met de aantasting van de ozonlaag.

De impact van bosbranden is niet eerder verantwoord [projections of] Ozon herstel. En ik denk dat dit effect kan afhangen van het feit of branden frequenter en intenser worden naarmate de planeet opwarmt.”

Alleen al in de afgelopen twee decennia De vier grootste bosbranden in de menselijke geschiedenis Het gebeurde in beide hemisferen.

De branden in de Siberische taiga in Rusland in 2003 waren de grootste ooit geregistreerd. Ze hebben 55 miljoen acres verbrand. Recente Australische bosbranden komen op de tweede plaats.

Beide natuurrampen volgden uiteindelijk aanzienlijke corrosie van de ozonlaag blijft het echter onduidelijk hoe de rook van bosbranden de ozonlaag aantast.

Solomon is vastbesloten om erachter te komen. In de vroege jaren 2000 was ze een baanbrekende wetenschapper in het ontdekken hoe CFK’s de ozonlaag afbreken. Nu kampt ze met een rookprobleem.

In het jaar 2022, Solomon en collega’s opdagen De rook van bosbranden kan lagere niveaus van stikstofdioxide in de stratosfeer veroorzaken, wat in wezen een domino-effect veroorzaakt dat uiteindelijk leidt tot chemische aantasting van de ozonlaag.

“Als je eenmaal minder stikstofdioxide hebt, moet je meer chloormonoxide hebben, en dat zal de ozonlaag aantasten.” uitleggen op tijd.

“Maar dit verklaarde niet alle waargenomen veranderingen in de stratosfeer”, zegt ze nu.

“Er was een hele hoop chemie gerelateerd aan chloor die net uit de hand liep.”

Daarom hebben Solomon en haar team de chemische reacties die in het spel zijn onder de loep genomen. Met behulp van satellietgegevens volgden ze de omstandigheden in de stratosfeer boven Antarctica in de maanden na de branden in Australië.

Eerst zagen ze zoutzuur (HCl) in de atmosfeer vallen en chloormonoxide stijgen. Er wordt gesuggereerd dat het zoutzuur op de een of andere manier dissocieert, waardoor het chloor vrijelijk kan knoeien met de zuurstof en de vernietiging van de ozonlaag kan veroorzaken.

In simulaties bleek natuurbrandrook dit effect te veroorzaken.

“Het zijn de oude rookdeeltjes die veel van het zoutzuur absorberen,” zei Solomon Hij zegt.

“Dan krijg je, verbazingwekkend genoeg, dezelfde reacties die je krijgt in het ozongat…”

Dit is geen goed teken in de klimaatcrisis. Als bosbranden zo vaak voorkomen dat ozon geen tijd heeft om te herstellen van de schadelijke effecten van rook, kan zijn gezondheid gemakkelijk terugvallen.

Vooral omdat er de afgelopen jaren emissies van verboden CFK’s zijn geconstateerd en zijn toegenomen.

Zolang we op aarde willen gedijen, hebben we de ozonlaag nodig om te overleven. Een goede gezondheid behouden is geen kortetermijnproject, het is een levenslange verbintenis.

De studie is gepubliceerd in natuur.