April 19, 2024

Wheeler heeft er alle vertrouwen in dat het verbeterde spel van Jets zich binnenkort zal vertalen in overwinningen – Sportsnet.ca

Wheeler heeft er alle vertrouwen in dat het verbeterde spel van Jets zich binnenkort zal vertalen in overwinningen – Sportsnet.ca

Coral Springs, Fla. – Blake Wheeler heeft geen brief op zijn borst nodig om te weten hoe belangrijk het is om positief te blijven als de zaken een beetje onvoorspelbaar worden.

Dus toen de ervaren rechtsbuiten van Winnipeg Jets op vrijdagmiddag buiten de Florida Panthers Ice Den stond en de stand van zijn hockeyteam beoordeelde voor twee cruciale wedstrijden tegen de eerder genoemde Panthers en de Tampa Bay Lightning, voelde ik dat Wheeler precies wist wat er voor zijn team nodig zou zijn. om zich los te trekken van de crisis aan het einde van het seizoen.

De frequentie van zijn optredens met leden van de media is dramatisch gedaald sinds Captain Wheeler voorafgaand aan het trainingskamp werd verwijderd, maar zijn woorden hebben nog steeds veel gewicht.

En met de Jets die zeven van hun laatste acht wedstrijden verloren (1-5-2) in deze wilde reis van drie wedstrijden, was het niet meer dan normaal dat verslaggevers zich afvroegen wat het langstzittende lid van de hockeyclub voelde.

[brightcove videoID=6322181951112 playerID=JCdte3tMv height=360 width=640]

“Geweldige teams blinken uit, dus het is een geweldige kans voor ons om bij elkaar te blijven en met wat tegenslag om te gaan”, zei Wheeler, die werd gevraagd uit te leggen hoe het team het deed in moeilijke tijden. “Bij elkaar blijven. Niet met de vinger wijzen, maar gewoon de verantwoordelijkheid nemen voor wat er in de laatste minuut is gebeurd. De realiteit van de situatie was dat er een lange periode was waarin we helemaal niet goed speelden en ons lot verdienden. In de laatste handvol wedstrijden we zijn een beetje beter geweest en je kunt de teamcijfers zien die we hebben gehad. “In de eerste seizoenshelft.”

Wheelers woorden komen uit.

De Jets spelen de laatste tijd beter, maar ze hebben er bijna niets van laten zien en verzamelden slechts vier van de 16 beschikbare punten tijdens dit traject.

Dat plaatst hen in een enigszins wanhopige positie bij het ingaan van de laatste 17 wedstrijden van het reguliere seizoen.

In plaats van de situatie nog meer onder druk te zetten, koos Wheeler voor de alternatieve benadering, waarbij hij zich liever concentreerde op wat er aan de horizon zou kunnen gebeuren, in plaats van punten van treurnis te missen.

“Het is nogal een uitdaging voor ons,” zei Wheeler, in wat kan worden gezien als een grove understatement.

Jets-coach Rick Bowness zei vrijdag dat quarterback Pierre-Luc Dubois dit weekend niet beschikbaar zal zijn voor beide wedstrijden, hoewel hij de hoop uitsprak dat hij dinsdag zou terugkeren voor de Road Trip Finale tegen de Carolina Hurricanes.

Dubois sluit zich aan bij aanvaller Cole Perfetti in de ziekenboeg in een tijd waarin doelpunten van gelijke sterkte moeilijk te behalen waren.

“We speelden waarschijnlijk ons ​​beste hockey en ironisch genoeg waren we niet erg gezond in het begin van het seizoen”, zei Wheeler. “Niets nieuws voor onze ploeg. We hebben er het hele jaar door gevochten en het is natuurlijk moeilijk als je het kaliber verliest van spelers die we nu missen. Maar het gaat nu alleen om de kansen van de jongens.”

Een van die personen die een grotere kans krijgt, is Vladislav Namestnikov, die samen met Nikolai Eilers en Wheeler is gepromoveerd naar de baan in het tweedelijnscentrum.

“Hij is echt een slimme speler. Hij houdt het spel eenvoudig, gemakkelijk te lezen. Je weet min of meer waar hij heen gaat, je weet waar de puck naartoe gaat, “zei Wheeler. “Ik heb ervan genoten. Hij past heel goed.”

Omdat Bowness hem bij zijn twee eerdere stops had gecoacht, had Namestnikov een voorsprong als het erom ging het vertrouwen van de bankcoach te winnen.

“Ik voel me erg op mijn gemak bij hem, in welke situatie dan ook”, zei Bowness. “Een keeper die hoe dan ook trekt, rechtervleugel, linkervleugel, strafschoppen, zoals ik al eerder zei, hij heeft een zeer hoog hockey-IQ en je kunt die spelers in elke positie plaatsen.”

Het centrum is de natuurlijke locatie van Namestnikov en daar speelde hij veel tijdens het eerste kwart van het seizoen, aangezien de Tampa Bay Lightning zelf wat blessures heeft opgelopen, dus de overgang is niet moeilijk.

“Ik kwam net binnen met een open geest. Waar de coaches me ook zien en nodig hebben, zal ik daar spelen. Ik heb eerder op een positie gespeeld, dus ik voel me op mijn gemak op die positie”, zei Namestnikov, die een eerste ronde gekozen en de competitie binnengekomen als een speler die bekend staat om zijn aanvallende capaciteiten. “Ja, ik ben dezelfde.” De speler die je toen was. Ik denk dat hoe meer wedstrijden ik in de competitie speel, hoe verantwoordelijker ik word. Net als de verdedigende kant. Ik kan op en neer spelen in de line-up. Dus waar de coaches me ook zien in verschillende teams, het is niet aan mij. Ik moet gewoon naar buiten gaan en spelen.”

Wat de vliegtuigen betreft, nu is het aan hen om erop uit te trekken en te spelen.

De stemming was opgewekt en het tempo was levendig op een vrijdagmiddag.

Zal dat zich vertalen in een nieuwe audio-inspanning terwijl de Jets deze belangrijke reeks games aftrappen?

“De spelers weten dat we de laatste twee wedstrijden beter hebben gespeeld. Ze kennen duidelijk het belang van het weekend”, zei Bowness. “We moeten hier twee keer winnen. Niemand is blij dat we drie van die punten verspeelden toen we goed speelden, natuurlijk.

“Maar het belangrijkste is dat je een goed gevoel hebt over de manier waarop het team speelt. De wedstrijden van het team waren beide wedstrijden erg goed.”

We geven het laatste woord aan Wheeler, die een beetje filosofisch wordt als hem wordt gevraagd wat er nodig is tijdens een langere run.

“Je hebt veel kansen. Het is opwindend om in het kwalificatiegesprek te zitten en misschien de kans te krijgen om te gaan rennen”, zei Wheeler. Vertrouwen aan tafel. Als je je beste hockey speelt, heb je niet het gevoel dat je het forceert of te hard probeert. Je kunt gewoon naar buiten om te spelen.

“Het is een beetje een slappe koord, maar ik denk dat het voor de ervaren spelers in de ploeg een kwestie is van (uitstralen) veel vertrouwen en enthousiasme in de kleedkamer.”