July 20, 2024

Wetenschappers beweren het eerste zoogdier te hebben ontdekt dat door een dinosaurus is opgegeten  dinosaurussen

Wetenschappers beweren het eerste zoogdier te hebben ontdekt dat door een dinosaurus is opgegeten dinosaurussen

Het was misschien een dringende angst voor de fictieve personages in de film Jurassic Park uit 1993, maar wetenschappers denken dat ze het eerste bekende incident hebben ontdekt waarbij een zoogdier werd opgegeten door een dinosaurus.

Het 120 miljoen jaar oude fossiel is echter geen menselijke voorouder, maar eerder een dierlijke voet in de thorax van een kleine, gevederde dinosaurus, bekend als Mecoraptor.

De paleontologen zeiden dat hun bevindingen, die werden gepubliceerd in het Journal of Vertebrate Paleontology, “het eerste record zijn van een dinosaurus die een zoogdier eet”.

Een artistieke impressie uitgegeven door de Queen Mary University of London van de kleine, gevederde dinosaurus die bekend staat als Microraptor. Foto: Ralph Atanasya III/PA

Dr. David Hone van de Queen Mary University of London, eerste auteur van de studie, zei: “Het is zeer zeldzaam om voorbeelden van voedsel in dinosaurussen te vinden, dus elk voorbeeld is echt belangrijk omdat het direct bewijs levert van wat ze aten.

“Hoewel deze zoogdieren geenszins voorouders waren van de mens, kunnen we terugkijken op een aantal van onze oude verwanten die dienden als voedsel voor hongerige dinosaurussen.

“Deze studie schetst een beeld van een opmerkelijk moment in de tijd – de eerste opname van een dinosaurus die een zoogdier at – ook al was het niet zo eng als al het andere in Jurassic Park.”

Microraptors leefden ergens tussen de 125 miljoen en 113 miljoen jaar geleden in de oerbossen van wat nu China is.

Terwijl ze zich voortbewegen, geloven experts dat sommige soorten in staat zijn tot gerichte vluchten.

Ze waren zo groot als kraaien of kleine katten en trokken van boom naar boom om op kleine dieren te jagen.

Het exemplaar werd meer dan 20 jaar geleden, in 2000, voor het eerst beschreven, maar onderzoekers zeiden dat het vorige team de overblijfselen van een ander dier in de dinosaurus niet had gezien.

De analyse suggereerde dat de prooi een zoogdier was ter grootte van een muis, dat op de grond leefde en geen goede klimmer was.

Eerder onderzoek heeft aangetoond dat andere Microraptor-fossielen niet-zoogdierachtig voedsel in hun maag hebben bewaard, zoals een vogel, hagedis of vis.