June 14, 2024

Wat ging er mis voor de Minnesota Wild in 2023-2024?  Regressies, blessures en meer

Wat ging er mis voor de Minnesota Wild in 2023-2024? Regressies, blessures en meer

Na opnieuw een exit in de eerste ronde stond de Minnesota Wild van 2023/24 voor dezelfde vraag die jaar na jaar elk succes in het reguliere seizoen overschaduwde: waren ze eindelijk klaar om te spelen in de lente?

Nu het seizoen ten einde loopt, is er een duidelijk en beknopt antwoord: nee.

In tegenstelling tot de afgelopen jaren krijgt Minnesota geen kans om te proberen het in het naseizoen te bewijzen. De Wild werden geëlimineerd uit de play-offstrijd nadat ze er niet in waren geslaagd zich voldoende te herstellen na een trage en teleurstellende start.

Dus wat ging er dit jaar mis voor de Wild?

Wat zijn de kansen?

De Wild vormden geen play-off slot van het seizoen, maar met 71 procent hadden ze het gevoel dat ze op vaste grond stonden. Een seizoen met 97 punten zou niet zo moeilijk moeten zijn voor een team dat drie opeenvolgende seizoenen de top van 100 punten heeft behaald.

Sommige dingen gingen dit seizoen niet zoals Minnesota wilde en het leidde ertoe dat ze tussen de 85 en 90 punten eindigden. Dit was geen bijzonder ongebruikelijk resultaat, aangezien het slechts één standaardafwijking verwijderd was van het verwachte gemiddelde. Maar dat maakt het niet minder frustrerend voor een team met hogere ambities.

Voor teams als de Devils en Senators is alles wat fout kon gaan gedaan, waardoor beide teams aanzienlijk onder de verwachtingen presteerden. Voor de Wild, een team dat er niet ver naast zit, was er niet veel voor nodig om ze naar buiten te duwen. Als je sterk aan het seizoen begint, zal er veel nodig zijn om een ​​team eruit te krijgen. Voor teams van het kaliber van Minnesota is één blessure en wankel keeperswerk misschien wel voldoende.

Wat is het grote antwoord?

Is Minnesota sterk genoeg om te concurreren?

Voor aanvang van het seizoen hebben we één ding duidelijk gemaakt: Joel Eriksson Ek is hier niet het probleem. Hoewel hij misschien geen man is die grote aantallen opbrengt, maakt zijn tweerichtingsvermogen dit goed. Hij presteerde dit seizoen beter dan verwacht met een nettorating van plus 15, wat hoger is dan zijn projectie van plus 10. Het is misschien niet zo goed als de tegenstander, maar elk playoff-team zou dat elke dag van de week accepteren.

Midden in het park leken de problemen elders te liggen bij het trio Ryan Hartmann, Marco Rossi en Connor Dewar – wat erg weinig inspirerend is. Hartman kende een slecht seizoen, Rossi moest nog veel doen op NHL-niveau en Dewar zorgde niet voor veel aanval.

Het bleek dat de middencombinatie van de Wild acceptabel was, vooral in combinatie met de springer van Eriksson Ek. Hartman was aanvallend voorspelbaar capabel, aangezien hij 49 snelheidspunten had, wat goed zou zijn voor de zesde plaats. Dewar deed defensief zijn deel en voegde meer punten toe (voordat hij op de deadline werd verhandeld). Rossi is eindelijk gearriveerd als een talent van NHL-kaliber en heeft aan beide kanten van het ijs wat slimheid getoond – later meer over hem.

Onze verwachtingen tussen de vier waren een gecombineerde nettobeoordeling van -4, en dat is waar de grote vraag vandaan kwam. Het was een van de zwakste overs onder potentiële playoff-teams.

Nu Eriksson Ek nog een stap zet en Rossi opduikt, heeft de Wild dit seizoen een zwakte in een kracht weten om te zetten. Voor het eerst sinds lange tijd zag hun positiediepte er redelijk goed uit. Het is nog steeds niet het kaliber van een kanshebber, maar het leek uiteindelijk niet misplaatst onder de play-offteams.

De diepgang van Minnesota op het middenveld was dit seizoen geen reden tot teleurstelling. Het feit dat dit eigenlijk een reden voor optimisme was, zegt iets over de problemen van het team elders.

In welke richting kwam de wildcard terecht?

Is Marco Rossi eindelijk klaar om een ​​alledaagse NHLer te zijn?

Na een langere weg dan verwacht speelde Rossi zijn langverwachte rookieseizoen bij de Wild en werd uiteindelijk de dagelijkse NHLer van het team.

Rossi's jaar begon dieper, maar kende meer belangrijke minuten in november toen hij op de toplijn stapte tussen Kirill Kaprizov en Mats Zuccarello. Deze topper heeft samen ongeveer 311 vijf-tegen-vijf minuten gespeeld, met een verwacht doelpuntenpercentage van 53 procent. De combinatie had vergelijkbare resultaten en versloeg tegenstanders met 19–13 voor de op één na beste marge van welke groep dan ook in Minnesota.

Toen de Wild besloot die toplijn te versterken met Eriksson Ek en Matt Bolde, schoof Rossi op naar nummer 6, waar hij een bron van scoringsdiepte was die dit team nodig had naast mensen als Hartmann en Marcus Johansson. Maar zelfs als hij niet werd gesteund door de beste vleugelspeler van het team, kon hij het verschil maken.

Hoewel Minnesota dit jaar enkele tekortkomingen heeft om over na te denken, is de ontwikkeling van Rossi absoluut positief. In een vijf-tegen-vijf-wedstrijd verhoogde hij de verwachte doelpunten van het team met 0,14 meer dan zijn teamgenoten. Zijn spelvaardigheden en zijn vermogen om buiten de cyclus schoten te genereren vielen op bij de Wild. Met een netto rating van +3 is hij de meest verbeterde van de Wild met een swing van +12 – hoewel, om eerlijk te zijn, zijn projecties waren ruw Omdat het tot nu toe gebaseerd was op zo'n klein voorbeeld van NHL-spel.

Het enige nadeel is eigenlijk dat de coaches hem nooit echt de kans hebben gegeven om met Poldi te koken, maar daar is volgend jaar genoeg tijd voor, vooral als hij in de zomer weer een stap vooruit kan zetten.

Hebben zij hun macht waargemaakt?

Vóór het seizoen was de grootste kracht van Minnesota duidelijk: de verdediging van het team. Dat is dit jaar het geval gebleven, zelfs toen Jared Spurgeon alle wedstrijden op zestien na buitenspel stond. Zoals verwacht waren Jonas Brodin en Brock Faber rotsblokken op de blauwe lijn, en ook de aanvallers voerden hun verdediging op. Dat leidde ertoe dat de verwachte groep skaters een gecombineerde defensieve rating van plus 29 behaalde, vergeleken met de plus 24 die van hen werd verwacht.

Zelfs toen blessurevervangers de gaten opvulden, bleef de basislijn van de verdedigende uitmuntendheid van de Wild intact. Nog beter. Vorig seizoen stond de ploeg 2,37 verwachte doelpunten per 60 toe voor een vijf-tegen-vijf-verhouding. Dit jaar hebben ze dat aantal teruggebracht naar 2,25. De wildernis was gierig.

Dat deed er natuurlijk helemaal niet toe dankzij het grootste probleem van het team: goaltending.

Minnesota begon het seizoen met wat naar verwachting een top-10 scorende bewaker zou zijn. Dat was dankzij de rug van Filip Gustafsson, die eruitzag als een toekomstige ster in het seizoen 2022-2023. In plaats daarvan bezweek het onder de druk van de initiële belasting en Marc-Andre Fleury was niet opgewassen tegen de taak om voor isolatie te zorgen.

De conservatieve verwachting was dat de Wild dit seizoen zes doelpunten meer zou redden dan verwacht en wat er feitelijk gebeurde is de reden waarom doelgerichte verwachtingen over het algemeen conservatiever zijn. In 44 wedstrijden heeft Gustafsson een hoger dan verwachte 8,5 doelpunten toegestaan, terwijl Fleury 8,5 doelpunten tegen kreeg in 39 wedstrijden en gelukkig staat Jesper Falstedt in slechts drie wedstrijden op -2,8. De uiteindelijke verkoopprijs is volgens Evolving Hockey 20 goals minder dan verwacht – dit is eigenlijk te laag geprijsd, aangezien hun model de neiging heeft om het aantal verwachte goals te overtreffen.

Dit is het seizoen in een notendop. De Skaters zorgden voor een uitstekende verdediging en een redelijke aanval onder leiding van Kaprizov en Poldy, die zo goed waren als verwacht (Erikson Ek was zelfs nog beter) – en dat maakte helemaal niets uit. Zo slecht was het keepen

Waren ze overweldigd door hun zwakheden?

De wildernis werd niet plotseling een aanvallende moloch. In een vijf-tegen-vijf-wedstrijd slaagde Minnesota erin zijn verdediging te overtreffen en boven het break-evenpunt te komen in de verwachte doelpunten, maar het team stond nog steeds in de onderste vijf wat betreft aanvallende creativiteit. Hun 2,34 verwachte doelpunten per 60 was een daling ten opzichte van vorig jaar, maar het team een handeling Ze hebben dit seizoen meer finishes om hun daadwerkelijke doelproductie te vergroten.

Het probleem was dat dit team nog grotendeels eendimensionaal was. Hoewel Minnesota een van de beste forecheck-teams in de competitie bleef, ontbrak het hen aan edge rushing.

Terwijl spelers als Rossi optraden en Marcus Foligno een redelijk efficiënte vijf-tegen-vijf-scorer was, was Frederic Gaudreau een aanvallend zwart gat. Hij scoorde in een heel laag tempo van 0,70 punten per 60 in vijf-tegen-vijf-spel en blokkeerde het schot van het team en creëerde scoringskansen in zijn minuten. Dit zijn de dieptespelers waar de Wild meer van nodig had, vooral wanneer hun beste speler een trage start kende.

Het verlies van Spurgeon gedurende het grootste deel van het jaar was ook een klap voor de kansen van de blauwe lijn om aanstoot te nemen. Dat betekende meer minuten voor spelers als John Merrill en Alex Goligoski, beiden passief aanvallende spelers. En het spel van Jacob Middleton deed aan beide kanten van het ijs een enorme stap terug.

Broden, algemeen bekend om zijn verdedigende ruggen, verhoogde het tempo voor Minnesota een beetje – hij scoorde op een hoog niveau in zijn carrière en was een aanvulling op het verwachte doelpuntenaantal van de Wild van vijf tegen vijf in zijn minuten. Faber scoorde ook wat, vooral toen hij in de tweede seizoenshelft minuten aan de top van de powerplay-eenheid zag.

Hoewel, als geheel? De blauwe lijn van de Wild was een van de minst aanvallende in de competitie toen dit team een ​​bijdrage van de blauwe lijn nodig had om van een potentiële zwakte een kracht te maken.

Een woord van ritme

Het zou gemakkelijk zijn om dit een “verloren” seizoen voor de Wild te noemen vanwege blessures, aangezien Spurgeon – die geblesseerd raakte in de laatste wedstrijd van het voorseizoen – het hele seizoen beperkt was tot slechts 16 wedstrijden voordat hij heup- en rugoperaties onderging. Op het meest cruciale moment van het jaar, toen ze op 30 december een plek veroverden in de play-offs, verloren ze van Gustafsson en Kaprizov in een wedstrijd in Winnipeg, waarmee ze een 1-7-1-reeks begonnen waarvan ze niet konden herstellen.

Maar het was veel meer dan dat. Dezelfde problemen die de aanleiding waren voor hun vreselijke start (5-10-4) en die tot de afzetting van Dean Evason leidden, bleven de rest van de weg met tussenpozen bestaan. Hun score was niet goed genoeg, met een savepercentage van .897. De strafschoppen behoorden tot de ergste in de competitie (74,2 procent). Ze waren het grootste deel van het jaar in wezen een team met één lijn, waarbij de doelpuntenmakers Kaprizov, Boldy en Eriksson Ek met 40 doelpunten de enige eenheid waren waarop ze consequent konden vertrouwen om te scoren. De jaren van het vertrek van Johansson en Gaudreau en de blessures van Foligno hebben elke schijn van secundaire scoring uitgeroeid.

De Wild zijn er niet in geslaagd de topteams in de divisie te verslaan (0-10-1 tegen de Avalanche, Stars en Jets), waardoor ze onder het zachte centrum komen te staan. Het meest bemoedigende nieuws was de ontwikkeling en opkomst van Calder Trophy-kandidaten Brooke Faber en Marco Rossi, waarbij potentiële doelman Wahlstedt, aanvaller Liam Ogren en Marat Khusnutdinov een glimp van de toekomst lieten zien. – Joe Smit

Kortom

Het worstcasescenario is nooit volledig uitgekomen voor de Wild. Kaprizov en Poldy herstelden zich van hun trage start, en jonge spelers als Faber en Rossi waren de verschilmakers die dit team nodig had. Maar de achteruitgang van Gustafsson was reëel en kostte dit team punten in het klassement, waardoor ze uiteindelijk uit de play-offrace werden gehaald.

De Wild zou nooit meer een diepe reis de lente in maken, maar dat einde kwam eerder dan verwacht.

Gegevens via gevorderd hockey, natuurlijke statistische truc, hockey referentie, Nahal, Volg alle drie de gebieden door Cory Snajder

Je kunt kaartjes kopen voor elke NHL-game hier.

(Bovenste foto door Marc-Andre Fleury en Philip Gustafson: Matt Krohn/USA Today)