June 15, 2024

Vreemde paden in Texas geven aan dat gigantische sauropoden alleen op hun voorpoten lopen

Het waren de grootste dieren die ooit op aarde rondliepen: sauropoden, een clade-dinosaurus van zo’n enorme omvang en gestalte, wordt soms ‘donderhagedissen’ genoemd.

Deze hoge constructies – inclusief BrontosaurusEn Brachiosaurus, En diplodocus Ze hebben onder andere vier sterke en dikke poten nodig om hun massieve lichamen te ondersteunen en te vervoeren. Tenminste de meeste tijd. Kan zijn.

Enkele mysterieuze oude paden Beschreven in een studie uit 2019 Het zou een nieuwe ondersteuning kunnen bieden voor een omstreden opvatting in de paleontologie: dat deze logge reuzen soms op twee, niet op vier poten ronddwaalden, wat hun quadrupedale staat (en eenvoudige fysica) zou verstoren.

Voetafdrukken van Sauropoden in de sporen van Coffee Hollow A-Male. (Erfgoedmuseum van Texas Hill Country)

Hoe vreemd dit ook mag klinken, deze hypothese dateert van tientallen jaren, toen paleontoloog Roland T. Bird enkele ongewone dinosaurussporen ontdekte op boerderijterreinen in Bandera County, Texas.

Wat de paden zo ongewoon maakte, was dat de markeringen zo waren Palm Alleen, met betrekking tot de afdrukafdrukken gegenereerd door de voorpoten, niet de achterpoten (bekend als Vrede).

“Ongetwijfeld heeft een sauropod het gemaakt, maar zoals ik het uitleg, heeft een persoon het gemaakt tijdens het zwemmen” Byrd schreef in een brief in 1940.

“Het waren allemaal typische afdrukken van de voorpoten alsof het dier nauwelijks tegen de bodem schopte.”

In de loop van de tijd werd de interpretatie door de vogel van deze uitsluitend voor mensen bestemde sporen niet meer ondersteund, omdat de moderne paleontologie erkende dat sauropoden voornamelijk landdieren waren en niet aquatisch zoals eerder werd gedacht.

Een alternatieve kijk op het verklaren van sporen die alleen voor mensen zijn, is dat de voorpoten van sauropoden (die meer van het lichaamsgewicht van de dieren dragen) het enige zijn dat sporen achterlaat op bepaalde soorten landoppervlakken, aangezien de achterpoten, die minder gewicht dragen , laat de minste indruk achter op bodem en sediment.

010 sauropoden 2“Een excentrieke verkenning van de ejaculatiehypothese.” (Illustratie door RT Bakker/Farlow et al., Ichnos, 2019)

Hoewel dit nu misschien de algemeen geprefereerde verklaring is voor sauropod-sporen die alleen voor de mens zijn gereserveerd, is de zaak voor: dinosaurussen Het vertrappen over ondiepe, schouderhoge watermassa’s op hun voorpoten (met hun achterpoten de grond niet bereikend) is nooit uitgesloten.

Een reeks sauropod-paden in Texas gaf paleontologen de gelegenheid om de verdiensten van de argumenten te heroverwegen.

Markeringen werden voor het eerst geïdentificeerd in 2007 in een kalksteengroeve genaamd Coffee Hollow, die deel uitmaakt van: Glenn Rose-formatie, een geologische vindplaats waar veel voetafdrukken van dinosauriërs zijn bewaard die ongeveer 110 miljoen jaar oud zijn (binnen Krijt-tijdperk).

Slechts drie verschillende parallelle sauropod-sporen werden in situ onderzocht door teams van Purdue University Fort Wayne en het Houston Museum of Natural Sciences, waarbij tientallen individuele voetafdrukken werden bewaard voor studie (voordat oppervlaktelagen werden verwijderd voor commerciële doeleinden).

Hoewel we niet zeker weten welke sauropod deze menselijke sporen heeft achtergelaten, hebben onderzoekers de mogelijkheid benadrukt dat het een andere dinosaurussoort was dan degenen die verantwoordelijk waren voor de enige Manos-voetafdrukken die eerder in de Glen Formation werden gezien.

Gezien de grootte van de voetafdrukken (tot ongeveer 70 cm [27.5 inches] lang en breed), behoren de sporen waarschijnlijk tot grotere sauropoden, en lijken de spoormarkeringen “echte sporen” te zijn die op het bovenoppervlak zijn achtergelaten, in plaats van onder het spoor (Indrukken gemaakt in de onderste sedimentlagen).

Of de tekens het idee van drukverschil in de voet ondersteunen of niet ‘ongewoon gedrag’ (De dinosauriërs lieten ze halfzwemmen of cruisen in ondiep water), de onderzoekers zeiden dat het onmogelijk is om zeker te zijn, maar ze erkennen wat waarschijnlijker is, gezien het gewicht van wat ander fossiel bewijs suggereert.

“De grotere differentiële druk die door de voorvoet op het substraat wordt uitgeoefend dan op de achtervoet verklaart waarschijnlijk de banen van Coffee Hollow, zoals andere sauropod-sporen die alleen manus bevatten, maar de mogelijkheid kan niet worden uitgesloten dat ze op dit moment ongebruikelijke bewegingen aangeven”, aldus de auteurs. . schreven in hun krant.

Hoewel het veronderstelde ongewone gedrag niet noodzakelijkerwijs ‘zwemmen’ inhoudt, is het de moeite waard om de mogelijkheid te overwegen dat RT Bird gelijk heeft door te geloven dat (ten minste enkele van hen?) sporen van sauropoden werden gemaakt om Glen Rose te vormen van voordat de dinosauriërs waden. In het water diep genoeg voor hun makers om te springen, terwijl ze zich langs hun voorste voet verstoppen, terwijl hun achterpoten boven de bodem drijven.

Uiteindelijk zei het team dat toekomstige ontdekkingen nodig zullen zijn om de zaak op te lossen – wat betekent dat sauropoden nog steeds een kans hebben om zich in de realiteit te verdiepen.

De resultaten worden gerapporteerd in Ichnos.

Een versie van dit verhaal werd voor het eerst gepubliceerd in januari 2020.