February 26, 2024

Voorstanders van Palestina hekelen de annulering door MSNBC van het nieuwsprogramma van Mahdi Hassan  Medianieuws

Voorstanders van Palestina hekelen de annulering door MSNBC van het nieuwsprogramma van Mahdi Hassan Medianieuws

De president van de zender zegt dat de verandering bedoeld is om het netwerk in een “betere positie” te brengen voor de Amerikaanse verkiezingen van 2024, meldt The Hill.

Washington DC- MSNBC heeft zijn tv-programma dit weekend, gepresenteerd door Mehdi Hassan, geannuleerd, wat veel Palestijnse voorstanders van de rechten boos maakt, die de progressieve omroeporganisatie op Amerikaanse nieuwskanalen zien als een zeldzame criticus van het Israëlische beleid.

Het besluit werd voor het eerst gemeld op de nieuwssite Semafoor Het gebeurde donderdag te midden van wat voorstanders omschrijven als een hardhandig optreden tegen de kritiek op Israël in de media, universiteiten en de kunsten. Het land lanceert momenteel een militaire aanval op Gaza waarbij meer dan 15.000 Palestijnen om het leven zijn gekomen, wat aanleiding geeft tot bezorgdheid over de mensenrechten.

Het linkse congreslid Ro Khanna zei dat het annuleren van de show tijdens het conflict een “slecht imago” was voor het netwerk.

“Als groot voorstander van de vrijheid van meningsuiting is MSNBC het publiek een verklaring verschuldigd voor deze beslissing”, schreef Khanna in een post op sociale media. “Waarom hebben ze ervoor gekozen om dit nu te doen?”

Semafor meldde dat het programma van Hassan twee uur lang zal worden vervangen door het titelloze programma van nieuwsanker Ayman Mohieldin. Mohieldin, een Arabisch-Amerikaan, is ook een criticus van de Israëlische regering.

Amerikaanse media meldden dat Hassan door het netwerk zou worden aangetrokken als analist op het scherm.

In een memo aan het personeel van The Hill zei MSNBC-president Rashida Jones dat de herschikking tot doel heeft het netwerk “beter te positioneren” nu het de Amerikaanse verkiezingen van 2024 nadert. MSNBC reageerde niet onmiddellijk op het verzoek van Al Jazeera om commentaar.

De Palestijns-Amerikaanse mensenrechtenadvocaat Noura Erekat omschreef het programma als ‘meer dan ooit nodig’.

“Het moet worden versterkt en niet worden uitgeschakeld”, schreef Erekat in een bericht op X, voorheen Twitter.

Hassan was een vasthoudende interviewer die bekend stond om het confronteren van gasten met valse beweringen en verklaringen uit het verleden, en had eerder als presentator bij Al Jazeera gewerkt. Hij was ook senior columnist voor de nieuwssite The Intercept.

Tijdens zijn show deze maand gebruikte hij zijn kenmerkende interviewstijl om de Israëlische regeringsadviseur Mark Regev te ondervragen over valse beweringen die door Israëlische functionarissen werden gepromoot. In één voorbeeld wees Hassan op een geval waarin een kalender werd gepresenteerd in een ziekenhuis in Gaza als een lijst met de namen van Hamas-activisten.

“We moeten niet blindelings geloven wat Hamas zegt. Maar waarom zouden we ook geloven wat uw regering zegt? – vroeg Hassan.

Na veel aarzeling gaf Regev toe dat Israël mogelijk ‘fouten’ heeft gemaakt bij het publiceren van dergelijke informatie.

Schrijver Sarah Kendzior verwees naar dit fragment toen ze vraagtekens zette bij het besluit van MSNBC om Hassans show te annuleren.

“Ze hebben Mehdi Hassan ontslagen omdat hij dit soort interviews gaf – op feiten gebaseerd en bereid om autoriteit uit te dagen – en het valt te betwijfelen of hij de enige journalist was die werd ontslagen omdat hij aan journalistiek durfde te doen”, schreef ze in een post op sociale media.

De Amerikaanse journalist David Sirota merkte donderdag op dat Hassan kritische reportages maakte over zowel de Republikeinen als de Democraten.

“Het annuleren ervan is een nieuwe stap in de doelbewuste homogenisering van nieuwsinhoud en het veranderen in een puur rood-tegen-blauw infotainmentsysteem”, schreef Sirota op X.

Er is een geschiedenis waarin Amerikaanse journalisten werden gestraft voor het bekritiseren van Israël. In 2018 ontsloeg CNN Marc Lamont Hill als medewerker vanwege een toespraak die hij hield op een bijeenkomst van de Verenigde Naties ter ondersteuning van de Palestijnse rechten. Hill presenteert nu het UpFront-programma op Al Jazeera.

In 2021 ontsloeg de Associated Press ook een jonge verslaggever vanwege zijn posts op sociale media ter ondersteuning van de Palestijnse rechten.