April 19, 2024

Voormalig vice-president Pence getuigt voor een grand jury  Rechtbanken nieuws

Voormalig vice-president Pence getuigt voor een grand jury Rechtbanken nieuws

Mike Pence is opgeroepen om te getuigen over de gebeurtenissen die leidden tot de aanslag op het Capitool in 2021, geleid door aanhangers van de toenmalige president Donald Trump.

Voormalig vice-president van de Verenigde Staten Mike Pence heeft getuigd voor een federale grand jury die onderzoek doet naar de inspanningen van voormalig president Donald Trump en zijn bondgenoten om de resultaten van de presidentsverkiezingen van 2020 ongedaan te maken, vertelde een persoon die bekend is met de zaak aan The Associated Press.

De persoon vroeg om niet genoemd te worden om het bijzondere optreden voor de grand jury te bespreken.

Pence’s optreden in Washington, D.C. – waar hij de president die hij ooit zo trouw heeft gediend onder de loep neemt – markeert een belangrijke mijlpaal in het onderzoek van het Amerikaanse ministerie van Justitie.

Het geeft aanklagers waarschijnlijk een belangrijk verslag van bepaalde gesprekken en gebeurtenissen in de weken voorafgaand aan de dodelijke opstand in het Capitool van de VS op 6 januari 2021. Het heeft ook belangrijke politieke implicaties, zoals Pence zinspeelt op deelname aan de presidentiële race van 2024 met een mogelijke race tegen Trump, de Republikeinse kandidaat. De gelukkigste.

De getuigenis kwam uren nadat een federaal hof van beroep een poging van de advocaten van Trump om de verschijning van Pence te blokkeren, in een gesloten bevel had afgewezen.

Pence werd eerder dit jaar opgeroepen om te getuigen, maar de advocaten van Trump maakten bezwaar, daarbij verwijzend naar bezorgdheid over de privileges van de uitvoerende macht.

De advocaten van Pence hebben hun eigen, beperktere uitdaging aan de dag gelegd.

Ze voerden aan dat, omdat Pence als president van de senaat diende tijdens het tellen van de verkiezingsstemmen van het congres, hij werd beschermd tegen gedwongen getuigen over het proces. De advocaten haalden de “speak or debat”-clausule in de Amerikaanse grondwet aan, die bedoeld is om leden van het Congres te beschermen tegen vragen over formele wetgevingshandelingen.

Een rechter in maart weigerde het optreden van Pence te blokkeren, ook al schaarde hij zich achter de grondwettelijke beweringen van de voormalige vice-president dat hij niet gedwongen kon worden vragen te beantwoorden over alles wat verband hield met zijn rol in het voorzitten van de Senaat om stemmen op 6 januari te certificeren.

“We gaan de wet gehoorzamen en we gaan de waarheid vertellen”, zei Pence in een interview op het CBS-nieuwsprogramma “Face the Nation”, dat zondag werd uitgezonden. “En het verhaal dat ik het Amerikaanse volk in het hele land vertel, het verhaal dat ik in de pagina’s van mijn dagboek schreef, zal het verhaal zijn dat ik op deze plek vertel.”

Pence heeft uitgebreid gesproken over de lobbycampagne van Trump en er bij hem op aangedrongen de overwinning van de democraat Joe Biden in de dagen voorafgaand aan 6 januari af te wijzen, onder meer in zijn boek So God Help Me.

Pence had als vice-president een ceremoniële rol bij het toezicht houden op het tellen van de stemmen van het Electoral College door het Congres, maar hij had geen macht om de resultaten te beïnvloeden, ondanks de beweringen van Trump anders.

Pence, een voormalig gouverneur en congreslid van Indiana, zei dat Trump zijn familie en iedereen die die dag in het Capitool was in gevaar bracht en dat de geschiedenis hem ter verantwoording zal roepen.

“Vier jaar lang hadden we een hechte werkrelatie”, schreef Pence, een samenvatting van hun tijd in het Witte Huis.

De speciale raadsman van het ministerie van Justitie die het onderzoek leidt, Jack Smith, heeft een breed net uitgeworpen in interviews en getuigenissen gevraagd van een lange lijst van voormalige Trump-assistenten, waaronder voormalig Witte Huis-advocaat Pat Cipollone en ex-adviseur Stephen Miller.

Smith onderzoekt afzonderlijk Trump wegens mogelijk verkeerd gebruik van honderden geheime documenten in zijn huis in Florida, Mar-a-Lago, evenals mogelijke pogingen om dat onderzoek te laten ontsporen.

Woensdag noemden de advocaten van Trump in dat onderzoek het onderzoek van het ministerie van Justitie “schromelijk verknoeid” en “politiek geïnfecteerd”.

Ze drongen er bij de House Intelligence Committee op aan tussenbeide te komen door hoorzittingen te houden en wetgeving in te voeren om de procedures voor de behandeling van geheime documenten in het Witte Huis te corrigeren en de procedures voor presidenten en vice-presidenten te standaardiseren wanneer ze hun ambt verlaten.

“Het ministerie van Justitie moet worden opgedragen een stap opzij te zetten, en de inlichtingendiensten moeten in plaats daarvan een behoorlijk onderzoek instellen en volledig rapporteren aan deze commissie, evenals aan uw tegenhangers in de Senaat”, schreven de advocaten.

Het is niet duidelijk wanneer de onderzoeken van de privéadvocaten zullen worden afgerond of wie, indien van toepassing, zal worden aangeklaagd.