May 20, 2024

Voormalig Trump-CEO Allen Weisselberg veroordeeld tot 5 maanden gevangenisstraf wegens liegen in civiele fraudezaak – World News

Voormalig Trump-CEO Allen Weisselberg veroordeeld tot 5 maanden gevangenisstraf wegens liegen in civiele fraudezaak – World News

Allen Weisselberg, een gepensioneerde directeur van het vastgoedimperium van Donald Trump, werd woensdag veroordeeld tot vijf maanden gevangenisstraf omdat hij onder ede had gelogen terwijl hij getuigde in de civiele fraudezaak van de procureur-generaal van New York tegen de voormalige president.

De 76-jarige Weisselberg bekende vorige maand schuldig te zijn aan twee gevallen van meineed in verband met de rechtszaak. Hij gaf toe te hebben gelogen toen hij getuigde dat hij weinig wist van hoe Trumps penthouse in Manhattan op zijn financiële overzichten werd gewaardeerd op bijna drie keer de werkelijke omvang ervan.

Weisselberg droeg een zwarte kogelvrije vesten en een chirurgisch gezichtsmasker en weigerde de rechtbank toe te spreken tijdens de korte veroordeling, die minder dan vijf minuten duurde. Hij werd na de procedure snel met handboeien uit de rechtszaal geëscorteerd om zijn straf uit te zitten.

Dit wordt de tweede keer dat Weisselberg achter de tralies zit. De voormalige financieel directeur van de Trump Organization zat vorig jaar honderd dagen vast wegens het ontduiken van belastingen op 1,7 miljoen dollar aan bedrijfsvoordelen, waaronder een gratis appartement in Manhattan en luxe auto's.

Nu ruilt hij opnieuw zijn leven als gepensioneerde in Florida in voor een verblijf in het beruchte gevangeniscomplex Rikers Island in New York City.

Beide zaken benadrukken de onwankelbare loyaliteit van Weisselberg aan Trump, de vermoedelijke Republikeinse presidentskandidaat.

De familie Trump had Weisselberg bijna 50 jaar in dienst en gaf hem vervolgens een ontslagvergoeding van $ 2 miljoen toen belastingheffingen hem met pensioen dwongen. Het bedrijf blijft zijn juridische rekeningen betalen.

Weisselberg heeft twee keer getuigd in processen die slecht verliepen voor Trump, maar elke keer deed hij zijn uiterste best om erop te wijzen dat zijn baas geen ernstige overtredingen had begaan. De pleidooiovereenkomst vereist niet dat hij moet getuigen in het zwijggeld-strafproces van Trump, dat naar verwachting maandag met de juryselectie begint.

Bij het goedkeuren van de gevangenisstraf van vijf maanden noemden de aanklagers de leeftijd van Weisselberg en de bereidheid om wangedrag toe te geven. In New York is meineed een misdrijf waar maximaal zeven jaar gevangenisstraf op staat. Aanklagers beloofden Weisselberg niet te vervolgen voor andere misdaden die hij mogelijk heeft begaan in verband met zijn werk voor de Trump-organisatie.

De straf van Weisselberg weerspiegelde zijn eerdere zaak, waarin hij werd veroordeeld tot vijf maanden gevangenisstraf, maar na iets meer dan drie maanden in aanmerking kwam voor vrijlating wegens goed gedrag. Voordien had hij geen strafblad.

De advocaten van Trump maakten bezwaar tegen de vervolging van Weisselberg wegens meineed en beschuldigden het Manhattan District Attorney's Office van het gebruik van “onethische en krachtige tactieken tegen een onschuldige man van achter in de zeventig”, terwijl ze “een oogje dichtknijpen” voor de beschuldigingen van meineed tegen Michael Cohen, de voormalige baas van Trump. De advocaat die nu een belangrijke getuige van de aanklager is in de stille geldzaak.

Aanklagers in het kantoor van Manhattan District Attorney Alvin Bragg en Weisselberg's advocaat Seth Rosenberg weigerden de rechtbank toe te spreken.

Weisselberg bekende op 4 maart schuld. Hij gaf toe drie keer onder ede te hebben gelogen terwijl hij getuigde in de rechtszaak van procureur-generaal Letitia James in New York tegen Trump: in verklaringen in juli 2020 en mei 2023, en in de getuigenbank tijdens het proces afgelopen oktober. Om echter te voorkomen dat de proeftijd in zijn belastingzaak wordt geschonden, stemde hij ermee in om alleen schuldig te pleiten aan beschuldigingen die verband hielden met zijn getuigenis in 2020.

De omvang van het penthouse van Trump was een groot probleem in de civiele fraudezaak.

Trump waardeerde het appartement in zijn financiële overzichten van ten minste 2012 tot 2016 alsof het 2.800 vierkante meter betrof. Een voormalige vastgoedmanager van Trump getuigde dat Weisselberg dat nummer had verstrekt. De voormalige directeur zei dat toen hij vroeg hoe groot het appartement in 2012 was, Weisselberg antwoordde: “Het is erg groot. Ik denk dat het ongeveer 30.000 vierkante meter is.”

Procureurs merkten echter op dat Weisselberg begin dat jaar een e-mail ontving met een document uit 1994 waarin werd bevestigd dat het appartement van Trump 1022 vierkante meter groot was. Weisselberg getuigde dat hij zich de e-mail herinnerde, maar niet de bijlage, en dat hij “niet rondliep terwijl hij wist hoe groot” het appartement was.

Nadat het tijdschrift Forbes in 2017 een artikel publiceerde waarin bezwaar werd gemaakt tegen de omvang van het penthouse van Trump, werd de geschatte waarde ervan in zijn financiële overzicht verlaagd van $ 327 miljoen naar ongeveer $ 117 miljoen.

Terwijl Weisselberg afgelopen oktober getuigde, publiceerde Forbes een artikel met de titel “Trump’s oude CFO loog, onder ede, over Trump Tower Penthouse.”

Het civiele fraudeproces eindigde toen rechter Arthur Engoron oordeelde dat Trump en enkele van zijn leidinggevenden van plan waren banken, verzekeringsmaatschappijen en anderen te misleiden door te liegen over zijn rijkdom in financiële overzichten die werden gebruikt om deals te sluiten en leningen veilig te stellen. De rechter legde Trump een boete van 455 miljoen dollar op en veroordeelde Weisselberg tot 1 miljoen dollar. Ze zijn allebei aantrekkelijk.

In zijn beslissing zei Engoron dat hij de getuigenis van Weisselberg ‘opzettelijk ontwijkend’ en ‘zeer onbetrouwbaar’ vond.

Weisselberg zal Trumps zwijggeld-afzetting waarschijnlijk in overweging nemen, zelfs als hij in de gevangenis zit en niet in de getuigenbank zit terwijl het gebeurt.

Trump wordt beschuldigd van het vervalsen van de gegevens van zijn bedrijf om betalingen te dekken tijdens zijn verkiezingscampagne van 2016 om verhalen over ontrouw te begraven. Dit is de eerste van vier strafzaken waarmee Trump wordt geconfronteerd en die voor de rechter zullen komen. Trump heeft onschuldig gepleit en ontkent alle aantijgingen.

Weisselberg speelde een rol bij het organiseren van de betalingen, zei Cohen. Weisselberg, die in Boynton Beach, Florida woont, is niet aangeklaagd in de zaak, en noch de aanklagers, noch de advocaten van Trump hebben aangegeven dat ze hem als getuige zullen oproepen.