March 5, 2024

Virgin Galactic: Richard Branson zal geen geld meer investeren in het ruimtetoerismebedrijf dat hij heeft opgericht

Virgin Galactic: Richard Branson zal geen geld meer investeren in het ruimtetoerismebedrijf dat hij heeft opgericht

Meld u aan voor de wetenschapsnieuwsbrief Wonder Theory van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

De aandelen van Virgin Galactic, het ruimtetoerisme-project opgericht door Richard Branson, daalden nadat de Britse miljardair zei dat hij geen plannen had om meer geld in het bedrijf te investeren, omdat het volgens hem al ‘genoeg geld’ heeft.

Vanaf maandag om 09.00 uur Nederlandse tijd (ET) daalden de aandelen van Virgin Galactic met 16% en werden verhandeld tegen minder dan $ 2 per aandeel.

Virgin Galactic had een historisch jaar waarin de eerste klanten na jaren wachten naar de rand van de ruimte vlogen. Maar het bedrijf verkeert ook in een staat van verandering: het heeft zojuist ongeveer 20% van zijn personeel ontslagen en werkt aan de introductie van een nieuwe lijn suborbitale ruimtevaartuigen die de ruimtevaartuigen zullen vervangen waar het meer dan tien jaar aan heeft gewerkt.

Het was Branson Geciteerd In een artikel dat zondag in de Financial Times is gepubliceerd, zegt hij dat zijn investeringsmaatschappij – Virgin Group – door de pandemie niet in de beste financiële vorm verkeerde.

Maar “Virgin Galactic kreeg een miljard dollar, of daaromtrent”, vertelde hij de Times. ‘Ik denk dat ze genoeg geld moet hebben om haar werk alleen te kunnen doen.’

Volgens de meest recente financiële dossiers van Virgin Galactic, gepubliceerd in november, had het bedrijf ca $ 1,1 miljard Contant geld en waardepapieren.

Dat is genoeg geld om het bedrijf overeind te houden totdat het zijn nieuwe, grotere lijn raketaangedreven vliegtuigen introduceert – Delta genaamd – die rijke sensatiezoekers en andere voortgestuwde klanten naar de rand van de ruimte kan vervoeren. Volgens een persbericht van Virgin Galactic zal de nieuwe lijn ruimtevaartuigen naar verwachting in 2026 debuteren.

Maar het bedrijf zei in zijn financiële documenten ook dat het op 7 november ongeveer 185 werknemers, of ongeveer 18% van zijn werknemers, heeft ontslagen.

Branson had eerder een aanzienlijk deel van zijn persoonlijke investering in Virgin Galactic verkocht en tussen 2020 en 2021 voor bijna $ 1 miljard aan aandelen verkocht. Maar Virgin Group, een investeringsgroep die voornamelijk fungeert als beheerder van Bransons persoonlijke beleggingen, blijft een van de bedrijven van Virgin Group. Het bedrijf bevestigde de grootste aandeelhouder van Galactic.

Nadat Branson zelf in 2021 deelnam aan een van de eerste bemande vluchten naar de ruimte met het raketaangedreven ruimtevliegtuig van het bedrijf, genaamd VSS Unity, zal Virgin Galactic in 2023 beginnen met reguliere commerciële vluchten.

Tot nu toe heeft het bedrijf dit jaar zes groepen passagiers naar de rand van de ruimte gelanceerd, waaronder testpiloten, betalende klanten, eregasten en medewerkers van Virgin Galactic.

Maar in zijn financiële rapport van november zei het bedrijf dat het het tempo zou vertragen en elke drie maanden klanten de ruimte in zou sturen op VSS Unity in plaats van één keer per maand.

De volgende missie van VSS Unity – Galactic 06 – staat gepland voor januari 2024.

Maar later volgend jaar is het bedrijf van plan de VSS Unity-vluchten helemaal stop te zetten terwijl het zijn nieuwe lijn Delta-ruimtevliegtuigen voorbereidt, aldus Michael Colglazier, CEO van Virgin Galactic, in november voor investeerders.

In zijn commentaar aan de Financial Times voegde Branson eraan toe dat hij enthousiast blijft over Virgin Galactic en merkte op dat het bedrijf “zichzelf en de technologie echt heeft bewezen”.