May 27, 2024

US House Speaker Kevin McCarthy bevestigt dat hij de president van Taiwan zal ontmoeten in Californië |  Taiwan

US House Speaker Kevin McCarthy bevestigt dat hij de president van Taiwan zal ontmoeten in Californië | Taiwan

De Republikeinse voorzitter van het Amerikaanse Huis, Kevin McCarthy, bevestigde dat hij woensdag de Taiwanese president Tsai Ing-wen in Californië zal ontmoeten, ondanks de ernstige waarschuwingen van China dat hij “met vuur speelt”.

Tsai is van plan om bij haar terugkeer uit Midden-Amerika een tussenstop te maken in de Verenigde Staten, waar ze de leiders van Guatemala zal ontmoeten en Belize zal bezoeken voordat ze McCarthy zal ontmoeten.

Maandag zei zijn kantoor dat de “tweeledige” bijeenkomst zal worden gehouden in de Ronald Reagan Presidential Library, net buiten Los Angeles.

McCarthy was oorspronkelijk van plan om in de voetsporen te treden van zijn democratische voorganger als president, Nancy Pelosi, die in augustus vorig jaar Taiwan bezocht en China ertoe aanzette zijn grootste militaire oefening over het eiland te houden.

McCarthy’s beslissing om Tsai in de Verenigde Staten te ontmoeten, wordt gezien als een compromis dat de steun van Taiwan zou verzekeren, maar de spanningen met China zou vermijden.

China claimt dat het democratische, zelfbesturende eiland deel uitmaakt van zijn grondgebied dat op een dag zal worden teruggevorderd, en volgens het “One China”-principe mag geen enkel land officiële betrekkingen onderhouden met zowel Beijing als Taipei.

De Verenigde Staten blijven de belangrijkste bondgenoot van Taiwan – en grootste wapenleverancier – ondanks het feit dat ze hun diplomatieke erkenning in 1979 hebben overgedragen aan Peking.

Xu Xuyuan, zaakgelastigde bij de Chinese ambassade in de Verenigde Staten, vertelde vorige week echter aan verslaggevers dat Washington een “ernstige confrontatie” riskeerde, ongeacht of Amerikaanse leiders Taiwan bezochten of vice versa.

Ze zei: “De Verenigde Staten zeggen constant dat transit geen bezoek is en dat er precedenten zijn, maar we mogen de fouten uit het verleden niet als excuus gebruiken om ze vandaag te herhalen.” Ze drong er bij Washington op aan “niet opnieuw met vuur te spelen in de Taiwan-kwestie”, onder andere verwijzend naar Pelosi’s bezoek aan Taiwan vorig jaar.

Als voorzitter van het Huis is McCarthy de belangrijkste Republikeinse wetgever en de tweede in de rij voor het presidentschap van de Verenigde Staten.

Maandag gaf de premier van Belize, Tsai Ing-wen, een welkome diplomatieke boost tijdens haar bezoek, waarmee ze de steun van zijn land aan Taiwan onderstreepte.

“Belize verwelkomt je met open armen in ons huis”, zei premier John Briceno tegen Tsai tijdens een gezamenlijke zitting van de Nationale Vergadering in Belmopan, de hoofdstad van het kleine Midden-Amerikaanse land met 400.000 inwoners.

Briceno heeft geprofiteerd van een deel van de vrijgevigheid van Taipei, dankzij beurzen, landbouwprogramma’s en een subsidie ​​van 16,5 miljoen dollar voor de bouw van een ziekenhuis in de eilandstad en het populaire toeristencentrum San Pedro.

Terwijl Tsai luisterde, juichte Briceno een proclamatie toe die vorige maand door wetgevers was aangenomen en die Belize’s formele erkenning van Taiwan als een onafhankelijk en soeverein land opnieuw bevestigt.

In haar opmerkingen sprak Tsai over “expansionistische bedreigingen van autoritaire regimes”, eraan toevoegend dat “de bevolking van Taiwan voortdurend wordt bedreigd door de buurman aan de andere kant van de Straat van Taiwan”, verwijzend naar China. Tsai bedankte Belize voor zijn diplomatieke steun te midden van “constante bedreigingen en druk” vanuit Peking.

Vorige week werd Tsai begroet door Taiwanese expats in New York die met vlaggen zwaaiden terwijl ze een diner toesprak.

Tijdens het diner zei ze: “We hebben een vaste wil en vastberadenheid getoond om onszelf te verdedigen, dat we in staat zijn om risico’s met kalmte en gelijkmoedigheid te beheersen, en dat we in staat zijn om regionale vrede en stabiliteit te handhaven.”

Laura Rosenberger, hoofd van het American Institute on Taiwan, de de facto ambassade bij gebrek aan diplomatieke betrekkingen, verwelkomde Tsai in New York, maar het ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat het niet verwachtte dat de functionarissen haar zouden ontmoeten.

De pauze in de Verenigde Staten komt op een belangrijk moment, aangezien Peking zijn militaire, economische en diplomatieke druk op Taiwan heeft opgevoerd sinds Tsai in 2016 aan de macht kwam.

En Amerikaanse media meldden dat ongeveer 20 Amerikaanse wetgevers van plan zijn de spreker te vergezellen om de bijeenkomst in Californië bij te wonen.

China heeft meer geïnvesteerd in Latijns-Amerika, een belangrijk diplomatiek strijdtoneel tussen Taipei en Peking sinds de twee partijen in 1949 uit elkaar gingen na een burgeroorlog.

Taiwan beschuldigde China zondag van het gebruik van “dwang en intimidatie” om zijn bondgenoten weg te lokken nadat de Hondurese minister van Buitenlandse Zaken Enrique Reyna en zijn Chinese tegenhanger Chen Gang formeel de betrekkingen in Peking hadden aangeknoopt.