June 25, 2024

Uitrol van NASA’s nieuwe maanraket naar lanceerplatform vertraagd met minstens een maand

Artikel inhoud

De langverwachte uitrol van NASA’s grote nieuwe maanraket naar zijn lanceerplatform in Florida voor de laatste tests voordat een eerste vlucht wordt uitgesteld met minstens een maand, op zijn vroegst tot maart, zei het Amerikaanse ruimteagentschap woensdag.

NASA, die eind vorig jaar de lancering van deze maand had beoogd voor zijn onbemande Artemis 1-missie rond de maan en terug, weigerde een herziene lanceringsdatum vast te stellen, maar de vertraging zou een vlucht vóór april uitsluiten.

Tijdens een briefing voor verslaggevers zeiden NASA-leidinggevenden dat er geen specifieke, grote problemen waren om hun schema te vertragen, maar eerder een groter dan normaal aantal technische hindernissen die moesten worden genomen bij het voorbereiden van een groot, complex raketsysteem voor de allereerste lancering.

Advertentie

Artikel inhoud

“Het is echt wat ik zou noemen een soort lijst met een heleboel dingen die we absoluut moeten afronden en dan zijn we klaar om het voertuig uit te rollen”, zegt Tom Whitmeyer, een plaatsvervangend associate NASA-beheerder.

NASA-functionarissen zeiden dat personeels- en leveringsverstoringen in verband met de recente door Omicron veroorzaakte toename van COVID-19-infecties ook factoren waren die het werk vertraagden.

Op het spel staat het gecombineerde lot van NASA’s heavy-lift Space Launch System (SLS)-raket en de Orion-bemanningscapsule die het naar boven zal sturen voor het Artemis-programma, gericht op het terugbrengen van mensen naar de maan en uiteindelijk het stichten van een langdurige maankolonie als een voorloper van het sturen van astronauten naar Mars.

Het Amerikaanse Apollo-programma stuurde tussen 1969 en 1972 zes astronauten naar het maanoppervlak, de enige bemande ruimtevluchten die die prestatie tot nu toe hebben bereikt.

Advertentie

Artikel inhoud

In november kondigde NASA aan dat het ernaar zou streven de eerste bemande maanlanding van Artemis, genoemd naar de tweelingzus van Apollo in de Griekse mythologie, al in 2025 te realiseren.

Maar het ruimteagentschap heeft verschillende stapstenen voor de ruimtevlucht te ontmoeten voordat het daar aankomt, te beginnen met een succesvolle eerste vlucht van de SLS en Orion, nu in de laatste fase van de voorbereidingen voor de lancering.

De uitrol van het torenhoge ruimtevaartuig, een belangrijke mijlpaal die de eerste glimp van het publiek markeerde van het nieuw geassembleerde, 36 verdiepingen hoge raket-en-capsulevoertuig terwijl het wordt verplaatst, was onlangs gepland voor half februari.

Volgens het bijgewerkte tijdschema dat woensdag is geschetst, zal de SLS-Orion in maart – waarschijnlijk rond het midden van de maand – op een gigantische rupstransporter worden vervoerd van zijn assemblagegebouw naar lanceerplatform 39-B in NASA’s Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida.

Advertentie

Artikel inhoud

Eenmaal daar zullen de technici ongeveer twee weken nodig hebben om het lanceervoertuig klaar te maken voor een “wet-dress-repetitie”, waarbij de brandstoftanks van de raket volledig met drijfgas worden geladen en een gesimuleerd aftellen wordt doorlopen.

Daarna zal NASA de SLS-Orion-stack terug in het assemblagegebouw rollen voor een laatste ronde van controles voordat officieel een nieuwe beoogde lanceringsdatum wordt vastgesteld.

In een verklaring op woensdag zei NASA dat het de lanceringsvensters in april en mei aan het herzien was, maar de tijdlijn zou verder kunnen schuiven, afhankelijk van de uitkomst van de generale repetitie, zeiden functionarissen van de ruimtevaartorganisatie. (Rapportage door Steve Gorman in Los Angeles; redactie door Cynthia Osterman)

Advertentie

Opmerkingen

Postmedia zet zich in voor het onderhouden van een levendig maar beschaafd discussieforum en moedigt alle lezers aan om hun mening over onze artikelen te delen. Het kan tot een uur duren voordat reacties worden gemodereerd voordat ze op de site verschijnen. We vragen u om uw opmerkingen relevant en respectvol te houden. We hebben e-mailmeldingen ingeschakeld – u ontvangt nu een e-mail als u een antwoord op uw opmerking ontvangt, er een update is van een opmerkingenreeks die u volgt of als een gebruiker opmerkingen volgt. Bezoek onze Leidraad voor de community voor meer informatie en details over het aanpassen van uw e-mail instellingen.