May 19, 2024

Uit de indiening bleek dat potentiële leiders van invloedrijke groepen in British Columbia onderworpen zijn aan een Chinese “politieke beoordeling”.

Uit de indiening bleek dat potentiële leiders van invloedrijke groepen in British Columbia onderworpen zijn aan een Chinese “politieke beoordeling”.

Het Chinese consulaat in Vancouver voert een politieke doorlichting uit van potentieel leiderschap van invloedrijke gemeenschapsorganisaties die kandidaten voor een Canadese politieke functie promoten, volgens een opname verkregen door The Globe and Mail.David Ryder/Reuters

Het Chinese consulaat in Vancouver voert een politieke doorlichting uit van potentieel leiderschap van invloedrijke gemeenschapsorganisaties die kandidaten voor een Canadese politieke functie promoten, volgens een opname verkregen door The Globe and Mail van opmerkingen gemaakt door een voormalig directeur van een van die groepen.

De Canadian Community Service Association, of CCSA, gevestigd in Richmond, British Columbia, trekt regelmatig Canadese politieke leiders en Chinese diplomaten naar haar evenementen, beschouwt zichzelf als “de spirituele thuishaven van de Chinese gemeenschap” en een centrum voor handel en culturele uitwisseling tussen de twee landen.

De Canadian Alliance of Chinese Associations (CACA) bestaat ondertussen uit 130 groepen en zet zich eveneens in voor “het aanmoedigen van contacten en wederzijdse interacties”.

Geen van beide organisaties onthult officiële banden met de Chinese overheid. CCSA beschrijft zichzelf als een niet-gouvernementele, niet-politieke organisatie.

Maar er zijn vereisten voor het leiderschap van de vereniging, en het Chinese consulaat speelt een rol, volgens opmerkingen van Wang Yan in een opgenomen gesprek in 2020. Mevrouw Wang was eerder CEO van CCSA, maar nam enkele jaren geleden ontslag. In de aanvraag zei ze dat haar was gevraagd om een ​​leidende rol bij CACA te overwegen.

Ze zei: “Als je president wilt worden, moet je geen persoon zijn met een rode kennisgeving, een aanhanger van Falun Gong of de onafhankelijkheid van Taiwan en Hong Kong.” Mensen die aan deze beschrijving voldoen, zei ze, ‘kunnen nooit in de stoel van de president zitten’.

In een opname van een gesprek dat in 2020 plaatsvond, zei ze: “Als we het niveau van een president willen bereiken, moeten we een politieke beoordeling ondergaan.”

“We moeten dingen voorzien voor het Chinese consulaat – alles moet dit politieke beoordelingsproces doorlopen”, zei mevrouw Wang, die enkele jaren geleden ontslag nam bij de CCSA.

De Red Notice is een instrument van Interpol dat enigszins werkt als een internationaal arrestatiebevel en dat vaak door de Chinese regering is gebruikt om de uitlevering aan te vragen van mensen die zij als voortvluchtig beschouwt.

Peking beschouwt de roep om onafhankelijkheid in Hongkong en Taiwan – laatstgenoemde een zelfbesturende democratie – als een bedreiging voor zijn soevereiniteit.

The Globe heeft de persoon die de opname heeft gemaakt niet geïdentificeerd, die professionele vergelding riskeert voor zijn onthulling.

Canadese steden herbergen honderden Chinese gemeenschappen, sommige georganiseerd op plaats van herkomst in China, andere voor humanitaire en andere doeleinden. The Globe heeft geen bewijs van directe banden tussen Chinese diplomaten en die bredere groep verenigingen.

The Globe speelde de opgenomen opmerkingen van mevrouw Wang opnieuw af. Als reactie hierop zei ze dat ze het selectieproces voor leiderschap nu niet begrijpt.

In de opname zei ze dat mevrouw Wang, voordat ze naar Canada kwam, werkte in de scheepvaart en vastgoedontwikkeling in China. Ze zei dat ze ook tijd doorbracht met de Centrale Commissie voor Discipline-inspectie, de gevreesde interne corruptiebestrijdingstak van de Chinese Communistische Partij.

In het interview zei ze dat ze nu in de diamanthandel in Canada zit en geen interesse heeft in politiek.

Maar beide Chinese verenigingen hebben publiekelijk gepleit voor individuele kandidaten.

In 2018 vormde CCSA “Election Assistance Teams” ter ondersteuning van Peter Liu in de gemeenteraad van Richmond en Jason Zhen Ning Li in de City School Council; Op haar website plaatste de vereniging een foto van een stembiljet met de namen van de twee mannen eromheen. Een document op de CCSA-website vermeldt 20 verkiezingsteamleiders.

Geen van beide kandidaten won, maar dhr. Liu behoorde ook tot degenen die ook werden aanbevolen door de Wenzhou Canadian Friendship Society, die kort werd onderzocht door de politie nadat ze $ 20 transportsteun had aangeboden aan degenen die stemden. De RCMP zei later dat het geen bewijs had gevonden van crimineel wangedrag.

Ondertussen zegt CACA dat een deel van haar primaire missie is om de participatie van etnische Chinezen in de politiek te organiseren en te mobiliseren.

Bij de provinciale verkiezingen van 2017 ontmoette de voorzitter van de vereniging verschillende Chinese kandidaten en beloofde hij “vrijwilligers en andere organisaties te mobiliseren … om actief te helpen bij het oplossen van enkele echte problemen”.

De vereniging steunde Stephen Kuo, de liberale kandidaat van Richmond, en de kandidaat van de gemeenteraad van Vancouver, Stephen Law en Karen Wang. Mevrouw Wang was een liberale kandidaat in Burnaby die zich terugtrok uit de tussentijdse verkiezingen van 2019 na een bericht op WeChat waarin ze zichzelf omschreef als “de enige Chinese kandidaat in de rij”, terwijl tegenstander en NDP-leider Jagmeet Singh “een indiaan” noemde. naar beneden komen.”

De Chinese ambassade reageerde niet op vragen. De twee verenigingen ook niet.

Elke Chinese politieke controle op het leiderschap van de CCSA komt neer op een “directe relatie” tussen de vereniging en China, zei Margaret McCuaig Johnston, een senior fellow aan de Graduate School of Public and International Affairs van de Universiteit van Ottawa.

“Ik zou dat zien als een directe impact op onze democratie door de Chinese regering”, zei ze.

De CCSA, opgericht in 2002, zei tijdens de viering van haar 20-jarig jubileum vorig jaar dat het lidmaatschap nu meer dan 30.000 mensen telt, met 260 zakelijke leden.

Het organiseert nieuwe maanjaarvieringen, een cultureel erfgoedfestival en een waterspetterfestival. De evenementen worden vaak bijgewoond door lokale politici en Chinese diplomaten, waaronder voormalig consul-generaal Tong Xiaoling, die in een Canadees inlichtingendocument uit 2022 werd beschreven als een poging om kiezers op te trommelen voor een bepaalde kandidaat bij de burgemeestersverkiezingen van vorig jaar in Vancouver. Hij wordt niet genoemd.

Onder degenen die het 20-jarig jubileumevenement bijwoonden, waren George Zhao, een voormalig gemeenteraadslid van Vancouver die nu lid is van de lokale MLA, en Han Dong, een parlementslid uit Toronto dat eind maart de liberale caucus verliet en beloofde beschuldigingen over de inhoud te bestrijden. van zijn partij. Gesprek februari 2021 met Han Tao, Chinese consul-generaal in Toronto.

Jia Wang, interim-directeur van het China Institute van de Universiteit van China, merkte op dat er praktische redenen kunnen zijn voor groepen om nauwe betrekkingen met Chinese diplomaten te onderhouden, vooral onder mensen die mogelijk reisvisa moeten regelen, werk zoeken of toegang moeten krijgen tot bepaalde conferenties. . Alberta.

Ze zei dat organisaties waarvan de leden meestal recente immigranten zijn, of van het vasteland van China, “de neiging hebben om meer in lijn te zijn met de standpunten van de Chinese autoriteiten – en sommige daarvan zijn ook echt.” “Misschien zien ze de dingen anders.”

Het politieke toezicht van leiders suggereert echter dat het Chinese consulaat optreedt als een raad van bestuur voor bepaalde groepen, zei Cheuk Kwan, medevoorzitter van de Toronto Association for Democracy in China.

“Dit is een direct bewijs van de inmenging van China”, zei hij.

Kenny Chew, een voormalig conservatief parlementslid die gelooft dat hij het doelwit was van de Chinese inmengingscampagne bij eerdere verkiezingen, zei dat het bepaalde vragen oproept voor Canadese politici die evenementen bijwoonden die door die organisaties werden georganiseerd.

“De gekozen functionarissen moeten beseffen wie deze mensen zijn”, zei hij.

Met rapporten geschreven door Xiao Shu