April 20, 2024

Trudeau's welkom voor immigranten neemt af te midden van de Canadese huizencrisis

Trudeau's welkom voor immigranten neemt af te midden van de Canadese huizencrisis

Geschreven door Steve Shearer

OTTAWA (Reuters) – Canadese premier Justin Trudeau Hij vertrouwde op immigratie om de economische groei te stimuleren en de werkgelegenheidskloof te dichten, maar nu trapt hij op de rem na een seismische verschuiving in de publieke opinie die zijn kansen op het winnen van de volgende verkiezingen zou kunnen ondermijnen.

Het was Trudeau's vader, Pierre, die begin jaren zeventig als premier voor immigratie pleitte en 'multiculturalisme' als overheidsbeleid promootte. Na verloop van tijd gingen Canadezen de diversiteit van het land zien als onderdeel van hun identiteit, net als het esdoornblad en hockey.

Maar toen internationale studenten in de nasleep van de pandemie een migratiegolf aanvoerden, verslechterde de publieke stemming doordat de huurkosten stegen en diensten zoals de gezondheidszorg onder druk kwamen te staan.

“Een van de redenen waarom we hier in de eerste plaats zijn gekomen, is omdat de (provinciale en federale) regeringen deze kwestie niet ter sprake wilden brengen uit angst xenofoob over te komen”, zegt Mike Moffat, oprichter en directeur van het Place Centre. Een onderzoekscentrum gericht op duurzame huisvesting.

De immigratie steeg van een historisch hoog niveau van steun onder Canadezen in 2020 naar het laagste niveau in drie decennia eind 2023, volgens gegevens van opiniepeilingsbureau Ekos Research die exclusief aan Reuters zijn verstrekt.

In oktober vertelde 44,5 procent van de Canadezen aan Ekos dat er te veel immigranten waren, waarbij het gebrek aan betaalbare woningen als belangrijkste reden werd genoemd, vergeleken met het laagste punt in 30 jaar van 14 procent in februari 2022. De huurinflatie bedroeg afgelopen kwartaal 7,8 procent. Van afgelopen jaar. jaar.

Voor Trudeau staat er veel op het spel, aangezien zijn belangrijkste rivaal de leider van de Conservatieve Partij is Pierre Poilièvre Ze nam de leiding in de peilingen. Trudeau moet miljoenen kiezers terugwinnen om zijn vierde nationale verkiezingsoverwinning te behalen, waarschijnlijk volgend jaar.

“De kippen komen terug naar hun huizen om te slapen”, zegt Karim Al-Assal, immigratie-expert en adviseur in Toronto. “Er was sprake van een zekere arrogantie, omdat we dachten dat we het immigratieniveau en de tijdelijke huisvesting voor altijd konden verhogen zonder dat er helemaal geen reactie zou komen.”

Sinds de machtsovername in 2015 heeft de liberale regering van Trudeau de immigratie geleidelijk opgevoerd naar een land waar al meer dan een vijfde van de burgers in het buitenland geboren is. Vorig jaar groeide de bevolking in het snelste tempo in meer dan zestig jaar, vrijwel uitsluitend als gevolg van immigratie.

Poilièvre zei dat hij het aantal nieuwkomers zou koppelen aan de beschikbare woningen, zonder details te geven. Maar Poilièvre heeft zich niet op de immigratiekwestie gestort zoals Republikeinse politici in de Verenigde Staten hebben gedaan, omdat hij de stemmen van immigrantengemeenschappen moet winnen om Trudeau te kunnen verslaan.

“De Conservatieven kunnen naar mijn mening deze kwestie niet uitbuiten”, zegt Hassan Youssef, een senator en voormalig vakbondsleider. Om de verkiezingen te winnen zal Poilièvre stedelijke centra moeten veroveren die gevuld zijn met immigranten van de tweede en derde generatie, zei Youssef.

De verschuiving in de publieke stemming heeft de federale overheid er echter toe aangezet om het aantal mensen dat de status van permanent ingezetene krijgt vanaf volgend jaar te beperken tot 500.000 en om de studievergunningen voor internationale studenten vanaf april met 35% te verlagen tot 360.000.

Minister van Immigratie Mark Miller vertelde Reuters vorige maand in een interview dat de maatregelen deel uitmaakten van de inspanningen om het ‘enorme volume’ nieuwkomers ‘dat zojuist uit de hand is gelopen’ aanzienlijk te verminderen.

Miller zei dat het nodig is om de reactie aan te pakken, omdat Canada niet immuun is voor de polarisatie in de Verenigde Staten.

(Rapportage door Steve Shearer; aanvullende rapportage door Promit Mukherjee; redactie door Denny Thomas en Cynthia Osterman)