June 14, 2024

Teksten van de voormalige Canadese CEO onthullen beschuldigingen over het schandaal rond het Britse postkantoor

Open deze afbeelding in de galerij:

Voormalig CEO van Post Office Limited, Paula Vennells, arriveert op 22 mei om getuigenis af te leggen tijdens de Post Office Horizon IT Inquiry in Londen.Henry Nichols/Getty Images

Een Canadese zakenvrouw die bijna tien jaar lang de Britse Royal Mail leidde, heeft een senior executive ervan beschuldigd op de hoogte te zijn van een schandaal dat het Britse postkantoor op zijn kop heeft gezet, zo blijkt uit sms-berichten die woensdag tijdens een openbaar onderzoek zijn vrijgegeven.

Moya Green, voormalig CEO van Canada Post, was van 2010 tot 2018 CEO van de bezorgdienst van Royal Mail. Haar ambtstermijn overlapt grotendeels met die van Paula Vennells, die leiding gaf aan het postkantoor. Royal Mail werd in 2012 geprivatiseerd Het staat los van het openbare postkantoor, dat een netwerk van vestigingen exploiteert die post-, financiële en overheidsdiensten leveren.

De twee vrouwen waren nauwe collega's, maar in recente brieven betrok mevrouw Green mevrouw Fennells bij het schandaal waarin ten onrechte strafzaken werden vervolgd tegen 900 filiaalmanagers, ook wel onderpostmasters genoemd.

“Het spijt me”, schreef mevrouw Green aan mevrouw Fennells in een sms-bericht dat afgelopen januari werd verzonden. ‘Ik heb je al die jaren gesteund, op eigen kosten. Ik kan je nu niet steunen, na wat ik heb geleerd.

De sms-berichten kwamen naar voren toen mevrouw Fennells, de CEO van het postkantoor van 2012 tot 2019, getuigenis aflegde tijdens een openbaar onderzoek naar het schandaal waarin de onrechtmatige vervolging van personeel door het postkantoor werd onderzocht.

De Britse premier Rishi Sunak heeft wetgeving beloofd om de onrechtmatige veroordelingen van postkantoormedewerkers ongedaan te maken

Tussen 1999 en 2015 werden honderden onderpostmeesters veroordeeld en zelfs gevangengezet wegens diefstal, fraude of valse boekhouding vanwege problemen die feitelijk werden veroorzaakt door de boekhoudsoftware van het postkantoor genaamd Horizon.

Tientallen veroordelingen werden vernietigd en de regering bood de slachtoffers een compensatiepakket aan. Het schandaal gebeurde onlangs Gefilmd in het populaire tv-drama De heer Bates tegen postkantoor Het leidde tot publieke verontwaardiging toen het in januari werd uitgezonden.

Het onderzoek, dat in 2021 begon, hoorde van postmeesters die zeiden dat de vervolgingen hun leven hadden verwoest. Ten minste vier zelfmoorden kregen de schuld van het schandaal en duizenden postbeambten bij de bijkantoren gingen failliet nadat het postkantoor hen dwong tekorten in hun bijkantoorsaldi aan te vullen.

Mevrouw Fennells begon haar getuigenis door haar excuses aan te bieden aan de onderpostmeesters “die hebben geleden als gevolg van alle zaken waar het onderzoek al zo lang naar heeft gekeken”.

Ze barstte soms in tranen uit en hield vol dat ze niet volledig op de hoogte was van de problemen met Horizon. Ze zei ook dat ze zich niet bewust was van de omvang van de agressieve jacht op onderpostmeesters door het postkantoor, zelfs toen er al na de lancering van het programma in 1999 vragen werden gerezen over Horizon.

“Een van mijn overwegingen bij dit alles is dat ik overmoedig was”, vertelde ze tijdens het gerechtelijk onderzoek. “Ik had het moeten weten en meer vragen moeten stellen.”

Op een gegeven moment vroeg Jason Beer, voorzitter van het onderzoek, mevrouw Fennells naar sms-berichten met mevrouw Green, die niet publiekelijk over het schandaal heeft gesproken.

Mevrouw Fennells zei dat de brieven in januari werden verzonden nadat mevrouw Green van een reis naar Groot-Brittannië was teruggekeerd en het tv-programma voor publieke opschudding had gezorgd. In één brief zei mevrouw Green dat de informatie die aan het licht was gekomen “uiterst schadelijk” was. Ze zei dat het postkantoor de juridische stappen had moeten stopzetten en de onderpostmasters had moeten compenseren.

Mevrouw Fennells antwoordde dat ze het ermee eens was en dat “de tol voor alle getroffenen verschrikkelijk is”.

'Ik weet niet wat ik moet zeggen,' antwoordde mevrouw Greene. 'Ik denk van wel.' Toen mevrouw Fennells zei: “Dat is niet het geval”, schreef mevrouw Green: “Ik wil je geloven.”

Mevrouw Green vervolgde met te zeggen dat ze mevrouw Fennells tweemaal had voorgesteld het onafhankelijke beoordelingsproces te starten. ‘Ik was bang dat er tegen je zou worden gelogen,’ voegde ze eraan toe.

Verwijzend naar het Horizon-programma schreef mevrouw Green: “Ik zei [the] Het systeem is al meerdere keren beoordeeld. Hoe wist je dat niet?”

Mevrouw Fennells antwoordde per sms dat het onderzoek een mechanisme was om “deze zaak tot op de bodem uit te zoeken”.

Een voormalige directeur van het Britse postkantoor, die toezicht hield op de onrechtmatige vervolging van filiaalmanagers, keert een CBE-onderscheiding terug

De heer Bear vertelde mevrouw Fennells dat Moya Green “u ervan beschuldigt ervan op de hoogte te zijn”. “Begrijpt u dat dit een beschuldiging is dat u op de hoogte was van fouten, vergissingen en defecten in Horizon?”

“Nee,” antwoordde mevrouw Fennels. Ze zei dat mevrouw Green in andere brieven die niet bij het gerechtelijk onderzoek zijn ingediend “een beetje afstand neemt van de uitdagingen die ze hier uiteenzet”. Ze voegde eraan toe dat mevrouw Green “misschien suggereerde dat er een samenzwering was.” “Ik kon niet geloven dat dit het geval was.”

De heer Beer vroeg haar waarom ze niet reageerde op de opmerking van mevrouw Green dat ze op de hoogte moest zijn geweest van de problemen.

“Het is een vraag die ik mezelf ook heb gesteld. Ik heb daardoor een aantal dingen geleerd die ik nog niet wist [the] ‘Onderzoek,’ antwoordde ze. 'Ik wou dat ik het had geweten.'

Mevrouw Green zal in juli getuigen tijdens het gerechtelijk onderzoek.

Er wordt verwacht dat ze vragen zal krijgen over haar eerste twee jaar als CEO van Royal Mail, toen het postkantoor nog een dochteronderneming was. Tussen 2010 en 2012 zijn ruim honderd subpostmeesters vervolgd.